深度

【回顧】曾因挺台灣遇上陸客銳減、「觀光外交」危機,太平洋島國帛琉如何面對?

南太平洋上島國帛琉,是台灣的邦交國,在2018年一度成為兩岸外交的角力焦點,陸客一度腰斬,影響當地觀光收入。後來,帛琉怎麼了?


過去這一年,堪稱太平洋島國帛琉在國際讀者眼前「發爐」的一年,無論在華文或英文媒體,帛琉都數次登上熱搜關鍵字,尤其在台灣媒體上,更是話題不斷。   攝:Benjamin Lowy/Getty Images
過去這一年,堪稱太平洋島國帛琉在國際讀者眼前「發爐」的一年,無論在華文或英文媒體,帛琉都數次登上熱搜關鍵字,尤其在台灣媒體上,更是話題不斷。 攝:Benjamin Lowy/Getty Images

2018年11月,帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau Jr.)訪問台灣,與總統蔡英文並肩而行。這位現年62歲、曾兩度當選帛琉總統的政治人物,於台灣受訪時強調「相信台帛情誼會越來越好」,並重申「帛琉重視自由、民主、人權與主權的價值,而台灣與我們共享相同價值」的觀點,面對中國大陸要求與台斷交的期盼,則正面回應「交朋友不能被強迫」。一番談話,確保台帛邦誼在2018年底依舊如故,為過去一年台帛邦交的風風雨雨,劃下了一個暫時的句點。

過去這一年,堪稱太平洋島國帛琉在國際讀者眼前「發爐」的一年。無論在華文或英文媒體,帛琉都數次登上熱搜關鍵字,尤其在台灣媒體上,更是話題不斷。2018年7月10日,當地主要航空之一「帛琉太平洋航空」宣布停飛中國與帛琉間航線,台灣外交部舉辦記者會肯定該航空「力挺台灣、停飛中國」的表現,一時之間,讓不少台灣民眾對該航空公司與帛琉的好感大增。

不過,該公司董事長邱宏照旋即在7月底出面否認相關傳聞。他說,自家公司是「兩岸緊繃的犧牲品」,並清楚指控兩岸政治局勢造成帛琉陸客人數下降,才是該航線停飛主因。除此之外,邱宏照還多次強調,自己反對台獨,絕不是因為反中而停飛該航線。接下來一段時間內,「帛琉是否為相挺台灣而放棄中國觀光客?」成為台灣輿論喧騰一時的話題。

9月8日,英文媒體也加入戰局。英國衛報以'Palau against China!': the tiny island standing up to a giant為標題,細數帛琉為台灣對抗中國的事蹟。當中發佈了一個許多媒體後來都據以引用的數據:在2015年,來到帛琉的旅客數目高達16.9萬人次,當中有9.1萬來自中國,2016年蔡英文政府上台後,數字急速下降,但帛琉仍未因此與台斷交,反而替台灣在聯合國發聲,總統也再次訪台。種種情節,似乎替帛琉「勇抗中國觀光外交戰爭」的格局提供了佐證:即便陸客數量下降,帛琉仍未與台灣斷交,這正是帛琉「勇抗中國」的最佳證明。

觸摸世界的政經脈搏
你觀察時代的可靠伙伴

已是端會員?請 登入賬號

端傳媒
深度時政報導

華爾街日報
實時財訊

全球端會員
智識社群

每週精選
專題推送

了解更多
台灣