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煙逝的焦土:中英談判中被遺忘的鍾士元「焦土方略」

在《中英聯合聲明》正式簽訂前,「大Sir」其實向英國政府提出過不少大膽的政治方案,當中除了現時公眾經常提及的「前途公投」以外,便是鮮被人提及的「焦土方略」。


2018年11月14日,行政會議首任召集人鍾士元離世,享年101歲。 網上圖片
2018年11月14日,行政會議首任召集人鍾士元離世,享年101歲。 網上圖片

編按:本文為「香港前途研究計劃」(Decoding Hong Kong's History)獨家為《端傳媒》供稿。這項計畫由數個獨立NGO組織及青年學人共同成立,主要工作是從英國、美國、香港等地的政府檔案中,發掘與香港相關的歷史檔案,聚焦主題包括:主權及前途問題、政制及法治體制、中港關係、涉外關係。公共政策則包括社會、經濟及城市治理等。

「香港前途研究計劃」研究團隊日前從英國帶回相當數量檔案,《端傳媒》將不定期刊出解讀和研究成果。

人稱「政壇教父」的前行政局首席非官守議員鍾士元日前逝世,這象徵着殖民地時期傳統香港華人代表及政治菁英一代的離去。這位「大Sir」在香港九七過渡前後有舉足輕重的影響力,而在英國解密檔案當中,記錄了他在《中英聯合聲明》正式簽訂前,其實向英國政府提出過不少大膽的政治方案,當中除了現時公眾經常提及的「前途公投」以外,便是鮮被人提及的「焦土方略」。

回到中英前途談判的早期,由於當時雙方仍然在試探對方的底蘊,故不難在這段時期的歷史檔案中發現各式各樣的、作為談判籌碼的「新穎」方案。尤其是在1982年英國首相戴卓爾夫人(撒切爾夫人)與鄧小平會面後,中英雙方由於未就主權問題達成共識,遲遲未展開正式會談,使得英方內部苦思如何將中方拉回談判桌。大眾所知的是,戴卓爾夫人在1983年3月去信趙紫陽,表示若中英能夠商討出保證香港未來繁榮穩定的方案,自己願意向英國國會動議將香港主權交給中國。

然而,解密檔案還記錄了不少不被英方接納的博弈方略,其中之一便是鍾士元的「焦土方略」。早於1982年10月,鍾士元已經向外交部國務大臣 (Minister of State) 鮑斯達(Lord Belstead)透露自己的「焦土想像」,當時鮑斯達向他諮詢,希望能找一個具影響力的人充當中間人來遊說中方(重回談判桌),但鍾士元表明比較難找到一個商人身分以外、沒有私利、只考慮香港的人選。繼而,鍾士元明言,若軟的方法不可行,不如來硬的(necessary for this to be done in a more painful and dangerous manner),也即任由香港經濟繼續下跌、希望可以在香港破產前動搖到中方領導人(have an effect on the Chinese leaders before Hong Kong became bankrupt)的焦土策略。

鍾士元不只一次提到這套「焦土方略」,他第二次提出時,便是以首席非官守議員身份向戴卓爾夫人建言。當時正值新一輪中英談判展開之際(1983年),戴卓爾夫人會見行政局非官守議員(10月),席間鍾士元再拋「焦土政策」。根據解密檔案,鍾士元當時力主英方在下一輪談判中應該維持強硬立場,毫不退讓地堅持97年後香港繼續由英國管治,他相信一旦中英在談判桌上「傾唔埋欄」(編註:談不攏),屆時香港經濟必然大受震蕩,股市匯市大跌,港人人心惶惶,此時便可動搖中方領導人,令他們回心轉意(shake the Chinese leaders and make them change their stand)。

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