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西方社會的政治極化,及其對自由民主制的挑戰

如果當前的政治極化難以緩和甚至不斷惡化,有可能突破現存政體能夠吸收和容納的有效範圍,那麼「自由民主體制的危機」就不再是危言聳聽的修辭。就此而言,政治極化是西方政治面臨的一個嚴峻挑戰。


近年來西方社會的動盪局勢中,一個引人注目的現象是日益嚴重的政治極化,突出體現在美國總統選舉的白熱化競爭。圖為2016年美國總統大選電視辯論。 攝:Joe Raedle/AFP/Getty Images
近年來西方社會的動盪局勢中,一個引人注目的現象是日益嚴重的政治極化,突出體現在美國總統選舉的白熱化競爭。圖為2016年美國總統大選電視辯論。 攝:Joe Raedle/AFP/Getty Images

近年來西方社會的動盪局勢中,一個引人注目的現象是日益嚴重的政治極化(political polarization),突出體現在圍繞英國「脱歐」的激烈爭議、以及美國總統選舉的白熱化競爭。歐美國家的民眾在經濟全球化、移民與難民,以及族群差異等問題上,出現了嚴重的意見紛爭甚至難以調和的立場分歧,許多政治家與知識分子為此深感憂慮。

西方主流政治學界承認,自由主義民主政體固然存在各種局限,但其突出優勢之一,在於能夠以統一的政治原則框架有效地包容並安置現代社會的多樣性差異。如果當前的政治極化難以緩和甚至不斷惡化,突破現存政體能夠吸收和容納的有效範圍,那麼「自由民主體制的危機」就不再是危言聳聽的修辭。就此而言,政治極化是西方政治面臨的一個嚴峻挑戰。

一、原生論民族主義的興起

我曾撰文論述,造成當前西方社會內部分裂的主要原因源自兩種「結構性裂變」。其一是經濟層面上的「差異性全球化」:每個國家內部都產生了全球化的受益者與挫敗者,形成了對全球化的支持與反對的態度分裂。

其二是在文化層面上,全球化對各國的本地傳統價值、生活方式以及民族認同造成了強烈衝擊。而在移民和難民湧入的新局勢下,這種文化衝擊變得更加敏感和尖鋭。經濟利益的衝突與文化訴求的矛盾相互交織、彼此糾葛,構成了政治態度分裂的基本背景。這些分歧由來已久,但只是政治對抗的潛流,只有通過有效的動員與集結,才能顯現為現實政治中的博弈力量,而從政治態度到政治力量到「現實化」過程,又反過來加劇了態度的分裂與極化,這正是2016年美國總統競選以及特朗普最終勝選的劇情邏輯。

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