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於淵:「自古以來的中國」,真的存在嗎?

中國──如果可以把帝制時期的中華帝國,也稱為中國的話──它的現代疆域是如何形成的?自古以來的中國,是現在我們經常說的中國嗎?


1949年以後,中華人民共和國選擇了革命國家的道路,這一社會主義國際體系,與民族國家體系的平等原則和利益觀念背道而馳。圖為2015年,西藏布達拉宮舉行儀式,紀念西藏自治區成立50週年。 攝:Sheng Jiapeng/CNSPHOTO/VCG via Getty Images
1949年以後,中華人民共和國選擇了革命國家的道路,這一社會主義國際體系,與民族國家體系的平等原則和利益觀念背道而馳。圖為2015年,西藏布達拉宮舉行儀式,紀念西藏自治區成立50週年。 攝:Sheng Jiapeng/CNSPHOTO/VCG via Getty Images

【編者按】:本文分上下篇,下篇《於淵:走不出的「邊疆中國」》將於明天刊登,敬請留意。

中國──如果可以把帝制時期的中華帝國,也稱為中國的話──它的現代疆域是如何形成的?自古以來的中國,是現在我們經常說的中國嗎?

王柯在《民族主義與近代中日關係》一書中,討論的是「中華民族」的形成、日本的近代轉型對中國民族主義形成的諸多影響,而這篇文章旨在談論的,則是在此基礎上,中國現代邊境和領土的形成。

一旦涉及領土,「自古以來」就是許多人的口頭禪。這幾乎拒絕了一切論證,而成為不可置疑的先驗真理。這樣的立論,與真實的歷史相距甚遠。事實上,從來都沒有自古以來的中國。最早的「中國」就是「華夏」,「天子祭天下名山大川」,大致就是華夏天下的初始範圍。

研究中國邊疆歷史問題的美國維珍尼亞大學教授劉曉原,在其新著《邊疆中國》中認為,「如果非要強調中國疆域的久遠歷史,真正可以冠之以自古以來的地域,對於從華夏族嬗變而來的漢族而言,唯有中原地區而已。」劉曉原形容「歷史上的中國」,其疆域領土從來不是固定不變,也不存在自古以來,而是「如季節湖一樣」盈虧變化。而目前中華人民共和國的疆域,實際上脱胎於中華民國對清王朝疆域的繼承。

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