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吳木鑾:香港中小企減稅追趕新加坡,富人增稅是下一步?

有趣的是,李嘉誠在2016年6月接受彭博通訊社採訪時,提倡增加企業利得稅一至兩個百分點,而增加的收入用於改善香港的教育醫療供給。


施政報告新公布的兩項重要稅務措施,就是提升營商環境的重要舉措。其一是將利得稅(profits tax)分為兩級,利潤低於200萬的企業,利得稅按8.25%評稅,而200萬以上利潤的利得稅,則繼續按照標準稅率16.5%評稅。 攝:林振東/端傳媒
施政報告新公布的兩項重要稅務措施,就是提升營商環境的重要舉措。其一是將利得稅(profits tax)分為兩級,利潤低於200萬的企業,利得稅按8.25%評稅,而200萬以上利潤的利得稅,則繼續按照標準稅率16.5%評稅。 攝:林振東/端傳媒

改善營商環境和促進企業創新,是香港特首林鄭月娥首份《施政報告》中的亮點。雖然過去香港有些領導人認為,全球營商環境排名或者經濟自由、法治等排名不能反映香港的實情,不過,林鄭月娥還是在施政報告中表現出其對國際排名的正面態度。她提到,「過去十年,香港在世界銀行《營商環境報告》的排名一直處於全球前五名之內,去年的排名更爬升一位至全球第四,成績得來不易。……(我們)務求令香港在《營商環境報告》的全球排名榜上處於前列位置。」

各國的稅務優惠競爭

施政報告新公布的兩項重要稅務措施,就是提升營商環境的重要舉措。其一是將利得稅(profits tax)分為兩級,利潤低於200萬的企業,利得稅按8.25%評稅,而200萬以上利潤的利得稅,則繼續按照標準稅率16.5%評稅。林鄭的競選政綱提倡「兩級」利得稅,提及的低階稅率是10%,而施政報告顯然比之前的政綱更加進取一些。與此同時,企業運營成本與利得稅的計算也關係密切,施政報告進一步建議將首200萬元的合資格研發開支按300%扣稅,餘額則按200%扣稅。

香港的稅務新舉措估計對周邊地區有很大的影響力。更重要的是,以往給人的觀感是香港只有金融業和房地產業,現在政府着力推進科技和研發,這顯然是一個好的信號。因此,業內人士一般認為,這是新加坡和香港這兩個城市一貫的競爭策略的結果。通常來說,一些國際組織會鼓勵各國政府給予企業創新一些現金補助或者稅務優惠。在2016年全球創新指數中,世界知識產權組織(World Intellectual Property Organisation)就特別強調,各國政府要用政策槓桿來增進企業的研究與開發投入。新加坡多年前已經推出鼓勵企業研發的稅務扣減方案。自2011年來,新加坡的生產力及創新優惠計劃(Productivity and Innovation Credit)就給企業的研發等成本按開支的400%來扣稅。因此,香港的舉動算是追趕的動作,這對提高香港本地企業競爭力應該有所幫助。

對中小企業的稅務減免,近年來也成為各國政府互相模仿的公共政策。比如新加坡的中小企業吸納了七成多的就業機會。自2004年來,新加坡政府就給初創企業稅務減免(Start-up Tax Exemption Scheme)。即使是企業稅率較高的澳洲政府,近幾年也降低了中小企業的稅收。澳洲目前施行兩級企業稅收制度,而不是統一實施30%的公司稅稅率。與新加坡及其他發達國家和地區的情況較為類似,香港的三分之二就業機會也是由中小企業提供的。因此,減稅應該有正面效應。

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