波多黎各申請破產保護,違約規模創美國記錄


美國在加勒比海上的島嶼波多黎各向美國聯邦法院宣告破產,積欠債務達700億美元。
5月3日,美國自由邦波多黎各宣布啟動去年通過的救助法案 PROMESA 第三章,申請破產保護。攝:Alvin Baez/Reuters

由於「無力為公民提供有效服務」、經濟和財務危機已到「臨界點」,美國自由邦波多黎各在5月3日宣布啟動去年通過的救助法案 PROMESA(全稱:The Puerto Rico Oversight, Management, and Economic Stability Act)第三章,申請破產保護。就在此前一天,波多黎各幾大主要債權人剛就債務違約對波多黎各政府提起訴訟。

波多黎各經濟從2006年面臨衰退。面對人口萎縮、失業率居高不下、45%居民生活在貧窮線以下的當地政府,不得不通過借債維持運作,但也使得財政缺口愈滾愈大。目前波多黎各的總負債高達1230億美元,其中740億美元為債券債務,490億美元為養老金缺口。

儘管尚不清楚債務重組的具體計劃,但波多黎各的負債狀況已遠超2013年宣布破產、負債180億美元的「汽車工業之都」底特律,可能成為美國歷史上破產規模最大的地方政府。

今年3月,波多黎各金融監督委員會(Financial Oversight Board)曾推出一個5年財政計劃,將當地政府支付債務本息的數額限定為每年不超過8億美元;而如果波多黎各不希望出現債務違約,償債規模應為每年35億美元。此舉也引發波多黎各債權人的不滿與擔憂。

下一步這宗破產申請將去到最高法院,按慣例這類破產案件通常由美國首席大法官 John Roberts 處理。

波多黎各申請破產後可能獲得大幅的債務減免,但也將因此打擊市場對波多黎各債券的信心,給波多黎各政府未來的融資帶來困難。儘管短期內破產不會對當地居民的生活產生直接影響,但為了清償債務,不排除波多黎各政府未來會削減用於養老金、工人福利、健康和教育服務等的公共開支。

波多黎各市民於5月1日上街抗議政府的緊縮措施,以重組其700億美元的債務負擔。
波多黎各政府此前提出緊縮措施以重組其700億美元的債務負擔,但相關緊縮方案遭民眾於5月1日上街抗議。攝:Alvin Baez/Reuters

波多黎各的公共債務危機也給美國其他地方政府發出了警號。事實上,伊利諾伊州和費城政府均面臨相似的處境,不斷攀升的養老金開支、流向其他城市的納稅人、信用評級下降帶來的融資困難,都困擾着這些地方政府。

美國破產法第九章此前禁止波多黎各被申請破產保護,直到去年救助法案 PROMESA 通過後,波多黎各才獲得申請破產保護的資格。波多黎各的破產申請也是 PROMESA 生效後首個案例。

前美國總統奧巴馬(Barack Obama)在任時曾警告如果波多黎各政府不被賦予削減債務的額外權力,可能會造成「人道主義危機」;然而,現任總統特朗普及主導國會的共和黨似乎無意支援波多黎各政府。特朗普上週在 Twitter 明確表示,不會對波多黎各提供緊急財政支援。不少共和黨議員也聲稱,波多黎各過去已在醫療系統、公共房屋等問題上接受了大筆聯邦補貼,相比進一步的援助,波多黎各政府更應該解釋這些資金的使用情況。

波多黎各自由邦

波多黎各自由邦是美國在加勒比海地區的一個自由邦(境外領土),首府為聖胡安。它包含一個主島和若干小島,整個地區分為78個市級行政區。1809年西班牙將波多黎各設為西班牙的海外省,1868年爆發了爭取獨立和人身自由的起義,成立波多黎各共和國,但是很快被當局鎮壓下去。1898年美西戰爭爆發,美軍佔領了波多黎各。西班牙戰敗後,在1898年的巴黎條約中將波多黎各割讓給了美國,自此波多黎各總督由美國總統指派。1917年美國給了波多黎各居民美國公民的地位。1930年代波多黎各人民在波多黎各國民黨的領導下舉行了起義,成立波多黎各共和國,但再次被鎮壓。1948年開始總督由波多黎各居民選舉產生。1952年波多黎各頒布了自己的憲法,在憲法中確立了在美國內自治邦的地位。1997年,美國在波多黎各舉行全民公投,否決了作為美國第51州加入聯邦的議案。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

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來源:路透社紐約時報