印度私立高校紐約斥資買校園,教育產業的餅有多大?

印度高校在美國擴張,是軟實力輸出的自發變化,還是資本全球化和教育產業化下的又一怪胎?


喬治亞風格的大樓、綠地灌木叢交錯的紐約長島濱海地段,很難想像這樣一座美式校園的所有者是一間私立印度教育集團。

2016年10月,印度私立高校阿米提大學(Amity University)斥資2200萬美元購買美國聖若望大學(St. John‘s University)佔地170英畝的主校區。美聯社還報導指,阿米提大學所屬的阿米提集團正忙於收購另兩所位於波士頓的美國大學校園。人們一時恍惚,印度高校在美國擴張,是軟實力輸出的自發變化,還是資本全球化和教育產業化下的又一怪胎?

阿米提大學購置的這片校區,共有11座俯瞰大南灣(Great South Bay)的建築,主體建築伯恩大廈(Bourne Mansion)興建於1897年,原本是 Singer 縫紉機公司總裁 Frederick Bourne 的私產,他也是美國當時最富有的商人之一。1926年天主教學校 LaSalle Military Academy 買下這片建築,並在1999年售予美國規模最大的天主教學校聖若望大學。再度易主後,聖若望大學將遷到同樣位於長島但面積較小的一處校區。

外國大學在美國設分校固然罕見,但在海外經營大學對阿米提來說卻不是新鮮事。阿米提集團目前在全球經營着5所綜合大學、17所學校和預備學校,以及150間位於印度的教育機構,學生數量多達12.5萬,遍布倫敦、杜拜、毛里求斯、新加坡等地。阿米提大學校長 Aseem Chauhan 在新聞稿中形容,紐約校區將是促進美國、印度和其他國家校區的人與機構之間溝通的橋梁。

印度阿米提大學準備到美國設分校。圖為阿米提大學將使用的校舍。
印度阿米提大學準備到美國設分校。圖為阿米提大學將使用的校舍。攝:Collin Binkley/AP via Imagine China

早在2011年,阿米提大學就曾嘗試進軍美國。當時曾與包括印度大學在內的7所高校競爭在紐約開設工科校園的名額,但最終成功競標的是老牌名校康奈爾大學和一間以色列大學。2014年阿米提大學還曾申請在加州開設一間非盈利校園,但再度以失敗告終。

阿米提大學並非傳統名校,這間位於新德里的私立大學,1986年由曾在德國生活多年的商人 Ashok Chauhan 創立。不過,負責教育機構認證的全印度技術教育委員會(All India Council for Technical Education)在2005年取消了阿米提大學商科研究生院的授課資格。還有報導指出,2000年創始人 Chauhan 曾在德國被控欺詐。

阿米提大學在新聞稿中特別強調,該校是少數獲得美國西部高校聯盟(Western Association of Schools and Colleges)認證的亞洲學校。不過,西部高校聯盟的官網介紹中顯示,該聯盟只是美國進行高校認證的6個地區性私立機構之一,共為4600所與教會有關的學校進行過認證。

賓州州立大學教育政策教授 Kevin Kinser 認為,阿米提大學的擴張反映出「以營利為目的的教育市場」已經真正敞開,「一間擁有許多資源的機構可能認為,這是一個在教育產業獲得立足之地的便宜機會。」除了阿米提集團,在全球十多個國家經營30所私立大學的新加坡公司萊佛士教育(Raffles),不久前收購了位於新墨西哥州的營利性機構美國聖達菲藝術設計大學(Santa Fe University of Art and Design)。

2016年7月,阿米提集團還曾提議收購臨近波士頓的新英格蘭藝術學院(New England Institute of Art)和教育管理公司(Education Management Corporation)旗下的紐約藝術學院(Art Institute of New York City),但由於麻省官員對其教學質量的擔憂,阿米提集團最終在11月放棄相關計劃。

麻省總檢察長 Maura Healey 當時形容阿米提是一個「對美國高等教育毫無經驗的機構」,這宗收購「從一開始就是個壞主意」,「這些學生應當得到承諾給他們的教育,他們不應被視為收入來源,一旦無利可圖就被放在一邊。」

聲音

我們對此非常非常懷疑。很難想像這個來自海外、從未在美國從事教育工作的團隊,能夠為這些學生提供任何形式的教育。

麻省總檢察長 Maura Healey

來源:TimesOfIndiaAmericanBazzarQuartzHindustanTimes