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史上首次 新西蘭一條河流被確認擁有人權


旺阿努伊河 (Whanganui River) 受到新西蘭毛利人的尊敬。
新西蘭將旺阿努伊河(Whanganui River)賦予法定人權,屬史上首次。攝:Hagen Hopkins/Getty Images

「我是河流,河流即是我。」這句著名的毛利人諺語如今有了更確切的法律含義。3月15日,新西蘭(又譯紐西蘭)國會通過一項法案,確認該國第三長河——旺阿努伊河(Whanganui River)擁有法定人權。這是世界上首次有一條河流被確認為合法生命體,將在法律上擁有和人類一樣的權利、權限、義務及責任。

旺阿努伊河屬於新西蘭北島地區,當地的旺阿努伊部落將其視為自己的祖先,並從約140年前就開始為這條河流爭取法定人權。懷唐伊條約(Treaty of Waitangi)談判部長 Chris Finlayson 表示,這次國會終於通過法案,意味這個新西蘭歷史上最長的訴訟案告一段落。

我們一直在努力為這條河流爭取法定人權,因為這最接近我們的觀念,也能讓其他人更好地去理解這條河流。它是一個不可分割的整體,而不是像過去100多年來那樣,人們只能從所有權以及管理的角度來看待它。

旺阿努伊部落首席談判員 Gerrard Albert >

法案通過後,旺阿努伊河將擁有兩名法人代表,分別來自旺阿努伊部落以及新西蘭政府。他們將全權代表河流的利益,包括參與法庭審訊。而新西蘭政府將撥款8100萬新西蘭元(約合4.4億港幣)用於補償河流在漫長訴訟中的「損失」以及建立新的法律保護框架。

Finlayson 指,讓一條河流獲得法定人權乍聽起來可能有點奇怪,但其實和家族基金、公司一類的機構擁有法人代表的做法類似,而且回應了旺阿努伊部落的世界觀。

代表該部落的首席談判員 Gerrard Albert 解釋稱,毛利人相信人類能從宇宙的起源中追溯自己的譜系,「人類並非世界的主宰,而是宇宙的一部分」,而人類和大山、海洋、河流一律平等這種看法深深地影響部族裏的生活,「這次事件的實質並不是反對開發河流,而是把它視為生物,從河流自己的角度出發思考它的未來」。

這不是新西蘭首次確認自然資源擁有法定人權。2014年,國會通過尤瑞瓦拉法案,令該國第4大國家公園——尤瑞瓦拉法國家公園(Te Urewera National Park)也在法律上被確認為生命體。

毛利人

是新西蘭境內的原住民,其民族語言原本沒有文字,1840年開始以拉丁字母作為民族語言之文字。民族信仰數泛靈的多神信仰。“Māori”這個詞在毛利語語境中表示「正常」或「正常人」之意,當時的歐洲人進入新西蘭地,毛利人便如此自稱。外邦人則稱呼“Pakeha”(原意有「反常人」的意思)。多數考古學和歷史學者認為毛利民族是從庫克群島和玻里尼西亞地區而來,也有學者認為毛利民族及所有南島語族的發源地最北可以追溯到台灣,這在語言及傳統建築上有明確的證據。現在毛利人總人口為70多萬,分布在新西蘭、澳洲、英國、美國及加拿大等地。另外,不同於其他國家地位受到壓迫或遭同化的少數民族,毛利人在新西蘭擁有非常多的話語權,其文化保存的非常完善,傳統語言毛利語甚至受到國家法律的承認,在當今世界各國中也實屬罕見。 (資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:衞報BBC紐約時報


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