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能量飲品加酒精,效果如同可卡因


有研究指出混合能量飲料和酒精,會影響青少年的大腦。
有研究指出混合能量飲品和酒精,會影響青少年的大腦。攝:Joe Raedle/Getty

很多人眼中,能量飲品既刺激又「健康」:含糖量比可樂低、咖啡因含量比咖啡低。一些青少年在運動前後,都喜歡喝一罐能量飲品來「補充能量」;在派對或酒吧裏,紅牛加酒精也是大受歡迎的飲品。但現在有研究指出,喝能量飲品時千萬別喝酒,不然有機會損傷青少年的大腦。

美國普渡大學(Purdue University)的最新研究指,將能量飲品與酒精混合飲用,會令青少年的大腦活動產生改變,並持續至成年時期。通過對小鼠的實驗,研究人員發現,將含有大量咖啡因的能量飲品與酒精混合飲用後的效果,與可卡因(Cocaine,又譯古柯鹼)效果類似。可怕的是,這些小鼠在成年後,低劑量的可卡因已經無法讓牠們產生快感,意味着這類興奮劑在大腦中的獎勵效應(Rewarding Effects)已經失效。

持續使用可卡因,不僅會減少感覺快樂的能力並加重身體疲累,還會對吸食者造成身體上的嚴重損害,比如增加中風、心肌梗死、肺病、敗血症與猝死的風險,嚴重影響神經系統以及加速大腦老化。

高能量飲品和酒精放在一起後的作用,突破了各自原有的效果,並在大腦中產生神經化學(Neurochemistry)上的改變。混合飲用後的這種效果,在單獨飲用任何一種飲品時都是看不到的。

論文通訊作者 Richard van Rijn

不過,即使不混合酒精單獨飲用,能量飲品也被科學家認為是有風險的。去年發表的另一項研究成果顯示,喝能量飲品更多的青少年更容易經歷創傷性腦損傷(TBI,比如頭部經受打擊後,至少昏迷5分鐘或至少在醫院住過一晚)。

不過要指出的是,兩者間目前並未被證明有因果關係,比如有可能是因為喝能量飲品越多的青年,是為了參加更激烈的運動比賽,從而導致容易經歷 TBI。而並不是因為喝能量飲品,導致了 TBI。

在這個研究中,學者於2013年在加拿大安大略省進行了一項調查,對當地超過1萬名中學生的能量飲品使用習慣,以及他們是否經歷過 TBI 的情況進行統計。結果有大約22%的學生表示他們經歷過 TBI,6%的人表示在最近一年內經歷過 TBI,而大多數損傷都是在運動時發生的。研究人員最終發現,在過去幾週內飲用過能量飲品的青少年,經歷 TBI 的機率是不飲用能量飲品者的5倍。

論文作者之一、多倫多聖邁克爾醫院神經外科醫生 Michael Cusimano 認為:「紅牛等能量飲品含有高濃度的咖啡因,會改變身體的化學狀態,讓人在受傷後阻止身體回歸正軌。青少年的大腦仍處於發育階段,他們的腦損傷應特別引起關注。」

而在2009年,紅牛曾先後在德國、台灣及香港被驗出含有可卡因,香港三大超市百佳、惠康及華潤因安全理由決定停售。港府於當年6月1日公布的化驗結果指,市面出售的「紅牛能量飲品」、「紅牛無糖配方」及「紅牛可樂」每公升含0.1至0.3微克可卡因,飲一罐便會讓人血壓上升及心跳加速,人體攝取20毫克可卡因更會中毒抽搐及昏迷。

此外,不少醫生指出,能量飲品、提神飲品中含有的興奮劑成分,會阻斷大腦釋放出的疲勞訊息,讓身體錯誤地「感覺良好」。如果過度依賴能量飲品,一旦不喝就會出現焦慮、煩躁等類似成癮後的戒斷症狀。

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能量飲品一般比可樂等軟飲含有10倍以上的咖啡因。

紅牛的安全疑慮

紅牛含有較高劑量的咖啡因,如與伏特加等高酒精度的烈酒調和飲用,會提升飲用時的風險。雖然迄今為止尚未有任何科學證據能直接明確指出紅牛在健康安全方面的問題,但無論是任何含有高度咖啡因的飲品或食品,過度服用都是對人體有害的,也因此部分國家對含咖啡因飲品的產品標示制訂了較嚴格的規範。除此之外,紅牛中所含的牛磺酸雖然一開始是從牛隻的身上發現的,但是目前主要的來源大都是人工合成,牛磺酸是人類腦部原本就含有的一種物質,在缺乏時會造成疲累感,因此透過牛磺酸的補充可以達到提神的效果,除此之外攝取微量牛磺酸也對身體有益,因此常被作為嬰兒奶粉的營養添加成分。但關於瞬間服用過多的牛磺酸是否會造成吸收不良或產生健康上的問題,迄今為止科學家還沒找出確切的定論。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:Fox科學日報生活科學

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