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115歲是自然賦給人類的壽命上限嗎?


現今最年長西班牙人安娜·瑪麗亞·薇菈·魯比歐(Ana María Vela Rubio),現年114歳。
現存最長壽的人是114歲的西班牙人 Ana María Vela Rubio,她將於10月29日滿115歲。攝:Alejandro Garcia/EPA

人類長久以來一直有長生不老的夢想,然而近來的一項研究可能會導致夢想破滅:10月5日,學術期刊《自然》(Nature)發布研究報告顯示,人類的最高壽命上限為115歲,能達到125歲的可能性微乎其微。

來自紐約愛因斯坦醫學院( Albert Einstein College of Medicine)的研究人員分析了人類死亡數據庫(Human Mortality Database)中40多個國家的人口資料,發現人類壽命幾乎在1990年代達到峰值,多項科學及醫療技術的發展,例如分娩和產婦護理、水資源淨化、抗生素和疫苗的研發等,都有助於延長人類壽命。

不過從美國、法國、日本和英國自1968年至2006年的數據來看,超過110歲高齡的人數在1970年代到1990年代驟增,在1995年左右進入平台期。迄今尚未被打破紀錄的最長壽老人是來自法國的 Jeanne Calment,她在1997年去世,享年122歲。

研究團隊認為,雖然醫學、營養、生活環境等條件的進步可以延長人類的壽命,但最長壽的人也很難活到125歲,總體而言,115歲已經是人類壽命的極限。

人口學家和生物學家都在爭論,認為人類的最長壽命還會繼續延長。但是我們的數據能夠確切證實,人類壽命在1990年代就已經達到最高峰了。

愛因斯坦醫學院研究者 Jan Vijg 教授

「這是史上首次發現,人類壽命的上限就在115歲了。人類可以活到125歲的概率非常小,幾乎只有萬分之一的可能,」研究者之一 Jan Vijg 教授表示,他還認為,如果要延長壽命到120歲、125歲,甚至是130歲,需要改變人類的全部基因組成,還需要研發成千上萬種不同藥物,「老齡化進程是相當複雜的過程,幾乎不可能改變人類生命的侷限性。」

不過也有專家對此項研究持不同意見。德國人口學研究機構 Max Planck Institute 的總監 James Vaupel 教授就形容這項研究是無稽之談,因為過去的科學家們也曾聲稱人類壽命的上限為65歲、85歲、105歲,後來這些斷言都被推翻。他還質疑該研究沒有應用人口和統計數據來檢測相關假設的準確性,稱「這項研究對我們將會活多久沒有提供任何科學依據」。

除此之外,還有對人類壽命的極限保持觀望態度的第三種聲音。倫敦大學學院健康老齡化研究所(UCL Institute of Healthy Ageing)主任 Dame Linda Partridge 教授認為,人類壽命的上限「從邏輯上來說是存在的」,「不過這份有趣的報告只描述了目前的情況,沒有告訴我們以後會怎樣」。

87.32
在2015年國家及地區平均壽命的統計排名中,香港女性的平均壽命為87.32歲,男性為81.24歲,均為世界第一。

聲音

人類生命已經在接近大自然的上限了。

Jay Olshansky,伊利諾伊大學教授

雖然人口統計數據沒有顯示最長壽的人群數量正在增加,但並不意味着這不可能。

Cynthia Kenyon,致力於研究延長壽命的生物科技公司 Calico 副主席

來源:BBCScience Daily衞報Futurism香港01

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