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「滅絕性觀光」?北極冰層融化引來了豪華郵輪

氣候加速變暖的北冰洋海冰融化,造福的卻是跨國郵輪公司,這對北極本就脆弱的生態以及生活在這裏的原住民來說意味着什麼?


8月29日,住在劍橋灣(Cambridge Bay)的因紐特人(Inuit)一夜熟睡後,發現傳說中的船已經遠遠地停靠在世代賴以為生的土地附近,船雖沒有想象中那麼大,但住在上面的人,據說比全鎮人口還要多。

劍橋灣位於北極,是加拿大努納武特(Nunavut)地區的一個小鎮,目前約有1500人生活在這裏,多數為原住民。那艘「大船」則是水晶郵輪(Crystal Cruises)公司旗下的水晶尚寧號(Crystal Serenity)。公開資料顯示,這艘排水量6.8萬噸的豪華遊輪能運載1070名乘客,外加655名郵輪服務人員,船上設有一個賭場和一個電影院,以及6間餐廳。

水晶郵輪 Crystal Cruises 旗下排水量68,860噸,可搭載約1000名旅客的水晶尚寧號 Crystal Serenity。
水晶郵輪 Crystal Cruises 公司旗下的水晶尚寧號 Crystal Serenity,排水量6.8萬噸。攝:HO / CRYSTAL CRUISES,LLC / AFP

8月16日,水晶尚寧號離開美國阿拉斯加州的最大城市安克雷奇(Anchorage),開始其在北極西北水道(Northwest Passage)的處女航。劍橋灣並非尚寧號此次北極之旅停靠的最小城鎮。8月27日,這艘大型郵輪曾在加拿大西北特區的 Ulukhaktok 停靠,那裏的居民只有400人左右。

據加拿大廣播公司(CBC)報導,Ulukhaktok 人為迎接郵輪的到來提前準備了好幾個月,包括規劃本地旅遊路線、排練傳統歌舞節目,並備足因紐特人的手工藝品,以供遊客購買等。但對於一千多名遊客而言,Ulukhaktok 還是太小了,小到無法容納他們同時上岸遊玩。好在郵輪和地方政府早有預判,協同組織遊客分批上岸,每次安排不多於150人乘坐橡皮艇登陸小鎮遊覽購物。

鎮長 Klengenberg 聲稱,雖然不乏對生態環境的擔憂,全鎮人還是為郵輪的到來感到高興,因為這能帶動當地經濟發展。這也正是劍橋灣因紐特人所期待的,他們同樣忙着為遊客準備傳統舞蹈、特色飲食、手工藝品、針織與獸皮服裝⋯⋯能讓這麼多遊客見識因紐特手工藝人的高超技巧,他們感到十分興奮,同時期待能夠賣出很多手工藝品。

當你目擊北極圈文化及這裏令人驚歎的居民後,就能發現西北太平洋地區不同尋常的迷人之處:連綿險峻的峽灣、雄偉壯麗的冰川和珍稀的野生動物……對於真正的探險家而言,這裏將是最終極的征途。

水晶郵輪公司的宣傳廣告

挪威探險家 Roald Amundsen 被記載為第一個乘船穿越這一航線的人,1903年他乘小船從大西洋進入西北水道航行,歷時三年後到達阿拉斯加。長久以來,西北水道對於大型郵輪來說並不安全,多數時間無法通行。只是在近些年,全球氣温上升導致北極地區冰帽加速融化,阻塞西北水道的海冰日漸消融,才得以成行。

外界對這一旅程充滿質疑,目前北極地區的氣温正以比全球平均速度快兩倍的程度上升。「這根本就是滅絕性觀光,」加拿大英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)全球政治與國際法教授 Michael Byers 指出,「因為人類過度排放温室氣體導致北極海冰融化,大型郵輪才有途徑在夏天通過北極西北水道。」但原本令人擔憂的生態危機,卻成為郵輪公司追逐利益的商機。

北冰洋。
北冰洋。攝:imago/blickwinkel via Imaginechina

「這麼多人突然同時造訪,想必會帶來大量的垃圾,」因紐特族北極圈委員會(Inuit Circumpolar Council)主席 Okalik Eegeesiak 同樣對此表示憂慮,「這些地方缺乏基礎設施和行政人員去處理大量湧入的遊客。再說,拜全球氣候變暖所賜,我們早已經面臨困境了。」由於海面冰層融化,因紐特人需要騎雪地車繞遠路才能走親訪友,連帶着雪橇犬去打獵都變得更加迂迴曲折。對因紐特人而言,北極地區消失的冰層意味着生活圈分裂、狩獵能力退化以及食物短缺。

所有乘客都將被要求嚴格遵守觀光規則,郵輪排放的氣體、污水和垃圾等廢棄物也將受到嚴格的管控,以保護北極地區自然環境不受污染。

水晶郵輪公司發表的聲明

Byers 教授指出,即使水晶尚寧號不會馬上帶來生態問題,但只要這一航程能帶來商業利益,就將有更多郵輪公司湧入,隨之帶來大量的碳足跡(Carbon Footprint);這些大型郵輪一旦發生事故,足以對北極的脆弱生態造成毀滅性影響。這很可能是人類進一步破壞一個已被氣候變遷嚴重影響區域的開始。

據加拿大國際廣播電台(RCI)報導,郵輪行駛的西北航道水域在加拿大與美國救援直升機的有效航程以外,一旦遭遇意外,遠程救援將有風險。但水晶郵輪公司的發言人表示,英國極地破冰船 RRS Ernest Shackleton 將全程陪同,而且郵輪上配備浮冰探測雷達和大功率探照燈,並已聘請北極導航專家隨船指導,以確保航程的安全。

水晶郵輪公司為雲頂香港有限公司(Genting Hong Kong Limited)獨資擁有,於2015年3月以5.5億美元收購自日本 NYK 公司。水晶郵輪公司2017年北極之旅的船票已在今年4月份售罄,根據倉位不同,每位乘客需要支付2萬至12萬美元不等的費用,而且不提供早期購票優惠。另外,公司還號稱手中持有7000餘人的候補乘客名單。

水晶郵輪公司還計劃打造一艘「極地專用超級郵輪」,取名為「Crystal Endeavour」,只用於北極與南極的觀光航線,將配備潛水踏板車(Underwater Scooter),讓遊客可以自己體驗海底探險的樂趣。水晶郵輪總裁 Edie Rodriguez 說:「這艘巨型郵輪將完全改變整個行業的遊戲規則,遠程探險旅行的可能性將幾乎是無限。」

目前,水晶尚寧號正按計劃航行於北極水域,預計將於9月16日抵達紐約。

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美國國家冰雪數據中心(NSIDC)的資料顯示,北極海冰量於2016年5月再創新低,僅有1200萬平方公里,比1981至2010年的平均值少逾100萬平方公里,這一面積約等於906個香港,28個台灣。

聲音

光是小架直升機載着旅客到北極觀光,都會留下一定的碳足跡,現在這艘承載這麼多人的郵輪來了,碳足跡一定很驚人,我根本無法想像,這只會讓北極生態變得更糟。

加拿大英屬哥倫比亞大學(UBC)全球政治與國際法教授 Michael Byers

該地區沒有足夠的航海地圖,也幾乎沒有導航設備,只有少量的通信系統,並且缺乏基礎設施。

美國海岸警衞隊前海軍上將 Roger Rufe

我最大的夢想是看到北極熊。

水晶尚寧號北極之旅乘客 Moira Somers

碳足跡

碳足跡(Carbon Footprint)可被定義為一項活動(activity)或產品的整個生命週期過程中,直接與間接產生的温室氣體排放量。相較於一般大家了解的温室氣體排放量,碳足跡的差異之處在於從消費者端出發,破除所謂「有煙囱才有污染」的觀念。企業及產業温室氣體的排放,一般是指製造部分相關的排放,但產品碳足跡排放尚須包含產品原材料的開採與製造、組裝、運輸,一直到使用及廢棄處理或回收時所產生的温室氣體排放量。(資料來自網絡)

來源:the Arctic Sounder國家地理衞報每日電訊報

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