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基因研究:「人類最好朋友」來自中亞


美國生物學家通過基因研究發現,所有現存的狗都來自中亞。攝 : Kevin Frayer/GETTY
美國生物學家通過基因研究發現,所有現存的狗都來自中亞。攝 : Kevin Frayer/GETTY

狗是最早被人類馴養的物種。科學家普遍認為,狗的祖先是不晚於1萬5000年之前來自歐亞大陸先灰狼。由於迄今最早的現代狗化石在西歐、西伯利亞一帶出土,因此人們之前認定狗源於西歐。可是,最近一項大型狗隻基因研究提出了新見解:第一隻「人類最好的朋友」,來自中亞。

來自紐約康奈爾大學(Cornell University)的基因組學、遺傳學學者 Laura M. Shannon 及 Adam R. Boyko,聯同其他科學家組成國際研究小組,花了7年時間對5049隻狗進行 DNA 調查研究,當中包括161個不同品種的4676隻純種狗,以及549隻來自38個國家的流浪狗。

這項研究的樣本規模超過以往的同類研究,尤其彌補了一直以來對流浪狗採樣分析的缺乏。據 Boyko 解釋,世界各地的流浪狗較少經人為配種,可以提供較多樣化的 DNA 樣本。

與狗一起工作最棒的一點是,只要你拿着食物,叫它們來當實驗對象很容易……通常是這樣。

基因組學、遺傳學博士 Adam R. Boyko

這項研究刊登在美國「國家科學院學報」(PNAS),它基於這樣一項科學依據,即一個物種離開發源地愈遠,其與祖先相近的基因,會因「洗牌效應」而變得分散。

Boyko 博士指,分析結果顯示,「所有現存的狗」都來自中亞,包括今天的蒙古、尼泊爾一帶。Boyko 博士又解釋,之所以要特別強調是「現存的狗」呢,是因為研究無法排除一些其他可能,例如在中亞以外也有一些狗早被馴化,並且已經滅絕,來源已無從稽考;又或者,一些在其他地方被馴化的狗,後來到了中亞,又經過多樣化發展,演化成現存的眾多犬種。

Boyko 博士還補充道,這項研究也可能對其他課題的研究有促進作用,比如通過比對分析在遺址中發現的古代狗遺骸的 DNA,攻克一些考古課題。

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目前,全球共有約10億隻狗,當中約75%是流浪狗。

聲音

該研究涵蓋的流浪狗數目,以及採樣涉及的地域廣度和邊遠地區的數量,讓人覺得很了不起……對不同種類 DNA 進行採樣的做法以及分析方法也值得讚賞。

主導一項骨化石中古代 DNA 研究的牛津大學教授拿臣(Greger Larson)

遺傳學

是研究生物體的遺傳和變異的科學,是生物學的一個重要分支。史前時期,人們就已經利用生物體的遺傳特性通過選擇育種來提高穀物和牲畜的產量。而現代遺傳學開始於19世紀中期孟德爾的研究工作,其目的是尋求了解遺傳的整個過程的機制。雖然孟德爾並不知道遺傳的物理基礎,但他觀察到了生物體的遺傳特性,某些遺傳單位遵守簡單的統計學規律,這些遺傳單位現在被稱為基因。 (資料來自維基百科)

來源:紐約時報BBC中央社

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