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史上最大全女性科學家團隊遠征南極,彰顯氣候變遷與科學界的性別不平等


最大規模全女性南極科學探險團隊遠征南極洲。
史上最大規模全女性科學探險團隊遠征南極洲。攝: Songqiao Yao/Homeward Bound

為了提高女性在科學領域的地位,扭轉女性不適合從事自然科學研究的社會偏見,並凸顯氣候變遷對地球生態環境的衝擊,76名女性科學家組成史上最大規模的全女性南極遠征隊,12月2日從阿根廷出發,開啟長達20天的旅程。藉由一系列的領袖課程及工作坊,計劃發起者期盼能建立起科學界的女性網絡,進而影響各領域由男性主導的現象。

大自然之母需要她的女兒。

南極洲遠征行動所屬計劃《返家》的文宣標語

此項遠征行動是名為「返家」(Homeward Bound)的全球倡議計劃的一部分。此計劃旨在「提高擁有科學背景的女性的影響力,以影響塑造地球的政策及決策」。

根據聯合國教科文組織(UNESCO)的近期報告,女性雖佔全球大學及碩士的53%,在研究人員中卻僅佔28%;澳洲首席科學家辦公室(office of the Chief Scientist of Australia)的研究也指出,在科學、科技、工程及數學四項領域裏,女性升遷不易,擔任教授職位者只佔17%。

計劃共同發起者、南極氣候與生態系統合作研究中心的科學家墨爾本-托馬斯(Jess Melbourne-Thomas)指出,此現象部分歸因於科學研究領域的性別歧視問題。她表示,科學界有很高程度的無意識偏見,以各種方式影響女性發展。

在一次領袖發展課程中,墨爾本-托馬斯與企業家及管理專家達特納(Fabian Dattner)討論起這個困境,因而想出遠征南極的行動。

我開始將『返家』計劃想作倡議浪潮的一部分,而藉着所有的倡議行動我們就能向前走,而不是把這看成是速度緩慢的改變。

「返家」計劃共同發起人墨爾本-托馬斯(Jess Melbourne-Thomas)

對女性科學家而言,南極洲是特別難抵達的地方。美國海軍在1950及60年代仍拒絕接送女性到南極洲的基地,現在情況雖已改善,但對有家庭顧慮的婦女而言,要到南極工作一段時間仍具有挑戰性。墨爾本-托馬斯也指出,問題在於要如何為女科學家建立更多支持系統。

至於為何討論氣候變遷議題,達特納表示,氣候變遷對女性的影響遠大於男性,例如非洲撒哈拉沙漠的女性小農及發展中國家跋涉汲水的婦女,都受其影響甚大。而要對抗它,則必須讓女性扮演更重要的領導角色。

在這20天的遠征計劃中,自1000名報名者中挑選出的76名參與者將在船上討論關於氣候變遷的最新研究、分享彼此的工作內容,參與領袖工作坊以及策劃如何將此行所得應用於未來的工作中。

參加者來自不同的科學領域,墨爾本-托馬斯表示她們希望幫助不同科學領域背景的女性,將這些知識帶入各領域應對氣候變化的相關決策。此外也為了創造科學領域的女性網絡,支持彼此改變各自領域的領導角色。她希望未來10年每年都能籌辦一次這樣的旅途,最後可以讓網絡人數擴大到1000名女性。

目前旅途已經進行超過一半,達特納在計劃網站上寫道,除了驚艷於沿途的壯麗美景,參加者已經開始討論發展一個危機管理的專案,讓女性能夠彼此分享並管理重要的事件;在吃喝玩樂中,她們也一同發想出許多彼此聯繫合作的好點子。

1969
第一個美國女性研究團隊1969年才得以踏上南極洲。

聲音

我們躺下感受背後的積雪層數,並相信我們能感受到底下古老的南極大陸。我們談到了南極的歷史、哲學及如何辨識海豹,漫談雪、冰川、南極洲、領導能力與鯨魚大便⋯⋯我們被這地方原始、野生和強烈的美征服了。

南極州遠征成員 Fern Hames

來源:QuartzHuffington PostBBC路透社

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