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世界最大單口徑射電望遠鏡FAST主體工程完工


2016年6月27日,中國貴州,全球最大的500米口徑球面射電望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope)。
建於中國貴州的世界最大500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)主體工程完成。攝:Liu Xu/Xinhua via AP

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7月3日,隨着在中國貴州喀斯特窪地組裝的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)最後一塊反射面單元成功吊裝,這個世界最大單口徑射電望遠鏡的主體工程順利完成,預計該工程將於今年9月全部竣工。

反射面單元是 FAST 的重要組成部分,共有4450塊,總面積相當於將近30個足球場。反射面單元吊裝工程自2015年8月開始施工,歷時11個月完成。完工後,FAST 的靈敏度將比號稱「地面最大的機器」的德國波恩100米望遠鏡約高10倍,預計再未來10到20年內可保持世界一流設備水準。

中科院國家天文台副台長鄭曉年指,「FAST 主體工程完工後將開始調試,同時開始試觀測」,試觀測目標將更加聚焦,比如希望發現銀河系以外的脈衝星。

近年來,中國政府在航天及太空探索領域不斷增大投入並獲得相關技術發展。繼6月26日成功發射長征7號火箭後,中國還將於10月發射神舟11號飛船,搭載2名航天員,與天宮二號空間實驗室對接,為在2022年前實現中國獨立建造空間站作準備。另據 BBC 今年4月報導,中國某航天領域高官表示,當局計劃在2036年前發送宇航員登陸月球。

2015年8月3日報導:世界最大單口徑射電望遠鏡主體工程完工

圖為500米口徑球面射電望遠鏡的工程地。攝 : Stringer/REUTERS

美國的開普勒(Kepler)太空望遠鏡日前發現一顆與地球極其相似的行星之後,中國的太空探索計劃也緊追不捨。8月2日,全球最大的500米口徑球面射電望遠鏡(Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,下稱「FAST」)在中國貴州的喀斯特窪地完成了首個反射單元的安裝。這個外號「天眼」的望遠鏡一旦建成,將會超過「人類20世紀十大工程」之首、口徑305米的美國阿雷西博(Arecibo)射電望遠鏡,成為世界上口徑最大、靈敏度最高的單天線射電望遠鏡。FAST 建成之後,將能捕捉到遙遠的極為微弱的無線電波,從而幫助人類尋找外星智能生命的信息。

從上世紀90年代中期開始,經過10年左右的尋覓,中國科學家最終決定利用貴州喀斯特地區獨特的窪地作為 FAST 的建造地址。該項目於2007年獲批,2011年開始動工。目前,接收面積相當於30個足球場大小的 FAST 將陸續進行數千個反射單元的安裝,預計到2016年9月底正式完成並投入使用。據 FAST 項目饋源支撐系統總工程師孫才紅解釋,反射單元內的每個反射鏡必須精確拼接,誤差不能超過一根髮絲的粗細。FAST 的獨到之處在於,其反射單元可隨天體的移動而自動變化,捕捉需要觀測的天體訊號,聚集在一粒藥片大小的空間裏。

宇宙空間混雜各種輻射,遙遠的信號像雷聲中的蟬鳴,沒有超級靈敏的「耳朵」就分辨不出來。

FAST工程首席科學家南仁東説

中國政府近年來斥巨資用於航天及太空探索,航空航天技術的快速提升也被視為顯示其國力增強,國際地位提高的重要標誌。中國天文學會理事長、中國科學院院士武向平表示,在天文觀測方面,中國大陸長期以來都是用國外的「二手」數據,FAST 有助於科學研究的自主化。他認為,FAST 非常適合脈衝星的觀測,可以檢驗廣義相對論,對高能物理、極端物理、相對論的檢驗也都非常有意義。武向平補充道,「FAST能從宇宙的今天看到很遠的地方去,有助揭開宇宙起源之謎,甚至是『地外文明』」。

2.25
FAST比美國Arecibo望遠鏡靈敏度高2.25倍。

聲音

宇宙中的生命體或高智商「外星人」若存在,他們的產生、遺留之信息,若存在於浩瀚天宇中,也有可能被 FAST 探測並接收到。

中國天文學會會員史志成

用這玩意能看清貴州的貧窮落後麼?能看到畢節麼?

微博網友@唐科利奧尼

射電望遠鏡

主要接收天體射電波段輻射的望遠鏡。射電望遠鏡的外型差別很大,有固定在地面的單一口徑的球面射電望遠鏡,有能夠全方位轉動的類似衞星接收天線的射電望遠鏡,有射電望遠鏡陣列,還有金屬桿製成的射電望遠鏡。1931年,美國貝爾實驗室的央斯基用天線陣接收到了來自銀河系中心的無線電波。隨後美國人格羅特·雷伯在自家的後院建造了一架口徑9.5米的天線,並在1939年接收到了來自銀河系中心的無線電波,並且根據觀測結果繪製了第一張射電天圖。射電天文學從此誕生。雷伯使用的那架天線是世界上第一架專門用於天文觀測的射電望遠鏡。(資料來自維基百科)

來源:FAST官網新華網TechWeb觀察者網BBC中文網

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