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台北倡議月經平權為女國中生提供免費生理用品,月經污名現象會否被終結?

來月經就是不乾淨和應該羞恥?你還聽過哪些月經污名化標籤?


來自不同製造商的衛生棉和衛生巾放在一張桌子上。 攝:Annette Riedl/picture alliance via Getty Images
來自不同製造商的衛生棉和衛生巾放在一張桌子上。 攝:Annette Riedl/picture alliance via Getty Images

來月經就是不乾淨和應該羞恥?你還聽過哪些月經污名化標籤?

衛生棉費用的負擔對你來說沉重嗎?為女國中生提供免費生理用品是否嘗試消弭月經貧窮的一大步?

月經僅是女性的一個生理現象,面對種種月經污名化,我們可以怎樣做?

台灣重視多元平權發展,不同平權運動都受到民眾的關注。近日,台北市政府倡議「月經平權」,免費提供生理用品予女國中生,希望能夠改善月經貧窮、月經不平等、污名化等等的問題。以此在台灣建立性別平等和友善的社會。

台北市政府的「月經平權」政策

計劃將先從五所國中學校試行一個學期,在學校的女廁放置「she can」月經盒,讓女同學免費拿取衛生棉,預計有1500名師生收益。台北市政府也計劃進一步推行至所有國中學校,透過電子券的方式讓學生自行選購適合的衛生棉品牌,並在學校裡向男女同學們推廣月經教育。

計劃發布後得到公眾迴響,引起公眾對「月經平權」的關注,公布計劃的貼文得到大量民眾支持的留言。另外也有不少女性在留言區分享過往學生時期,因月經到而面對各種尷尬和不便,期待政策能夠洗刷月經的污名,改善大眾對月經的誤解。

台北市市長柯文哲表達對「月經平權」的期望:「華人文化中面對月經仍有污名化與框架現象,但就『醫學』角度,那僅僅是女性的一個生理現象,台北市希望透過在國中校園供應生理用品,接軌國際消弭月經貧窮的努力,更重要的是推動性別平等,讓青春期女生勇敢活出自信!」

台南市曾率先發布「登月計畫」

而台南市早於8月中時,率先發布從4月開始規劃的「登月計劃」。「登月計劃」對象主要為社會局的弱勢家庭女性、女街友以及偏鄉女學生;將會在台南市安平、新營的市政中心以及37個區公所的公廁放置衛生棉供女性使用,並且在開學以後向偏鄉位置的女國中生派發衛生巾,同時實行月經教育。

女性面對的月經貧窮

月經貧窮意指女性因無法負擔衛生用品,而使用其他用品代替或是減少更換衛生用品,一般認為只會出現在貧困地區。然而事實上,不單貧困地區,發達的地區都有大量女性面臨月經貧窮的問題,影響生理健康。

英國機構 Plan International UK 就月經貧窮訪問了1000名14至21歲的英國女孩,研究顯示有超過三成女生負擔衛生棉的費用時會感到困難甚至無法負擔,並有兩成女生會因費用而減少更換衛生棉。

日本也有相同問題,志願團體曾就月經困擾對日本人做了問卷調查,結果顯示因衛生棉價格高,接近三成人選擇使用替代品和接近四成人減少更換衛生棉。兩成的年輕人對衛生棉的費用感到有負擔。

台灣方面,長期推動月經平權的非營利組織小紅帽也做了相關調查,發現將近一半女性為了節省花費,拉長生理用品的使用時間或者減少更換生理用品。然而調查也有指出台灣的生理用品價格相對比歐美國家低,經濟壓力可能會比較小,但仍有超過三成的女性在選購時以價格便宜為主要考量。

一些發展中地區的月經貧窮更是嚴重影響女性的日常生活。印度電影《護墊俠》就透過主角推廣衛生巾過程,指出印度女性面對各種月經貧窮,月經污名化的困擾。

除此之外,部份來自落後地區無法負擔衛生棉的女性,月經來時只能以不同方法處理。根據英國《獨立報》報導,聯合國兒童基金會(UNICEF)曾於肯亞進行調查,發現有7%沒有衛生棉的女性像是使用舊布、毛毯、雞毛、泥土和報紙來充當生理用品,另有高達65%的女性為了取得衛生棉,曾和出租摩托車司機發生性關係,甚至遭到性虐待。

世界普遍的月經貧窮政策

過往,有不少國家因不同的稅收政策向女性生理用品徵收沉重稅項。但近年隨著相關運動的關注度提升, 民眾對「月經平權」越加支持, 越來越多國家對女性用品減少,減免稅收。

曾經,德國生理用品為奢侈品而徵收高達19%的稅收。直到2020年,德國政府才正式把生理用品列入日常生活用品進行税收,減至7%的稅額。而澳洲則推動了「月經平權」的運動18年,終於在2019年免除了對衛生棉條與護墊的徵稅。現時有不少國家已經減少或減免女性用品的稅收,像是加拿大、哥倫比亞、馬來西亞、肯亞,印度等。

除了稅收方面的調整,不少國家亦透過學校向學生提供免費衛生用品的方式改善月經貧窮的問題。

新西蘭政府在今年就正式宣布將陸續向全國小學,中學以及高中學生提供免費女性用品,希望減免12個學生中就有1人可能因為無力購買生理產品而不適缺課的情況發生。其他國家例如美國華盛頓州、英國、印度,法國等都陸續通過相關政策。

蘇格蘭向全民提供免費月經用品

2020年,蘇格蘭以全票通過的「生理期用品免費供應蘇格蘭法」就直接解決了月經貧窮的問題。法例強制蘇格蘭各級教育機構和公家機關建築物都必須提供免費並且足夠的衛生用品包括衛生棉、棉條,月亮杯等等。而且,學校必須增設「月經平權」的教育輔導課程,目標透過學校推動,徹底解決蘇格蘭的「月經貧窮」問題。

立法的工黨議員藍儂(Monica Lennon)指出:「我們都同意,在蘇格蘭,沒有任何人應該為了買不起衛生棉、用不起月亮杯而擔心受怕,遭遇歧視眼光......正因如此,作為立法者的我們,才應當有所行動。」

你支持生理用品全面免費嗎?

文:端傳媒實習記者盧彥妤

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