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Covid-19溯源繼續:「零號病人」指向武漢另一個農貿市場

世衛組織調查人員正在尋求有關武漢第二個農貿市場的資訊,此前,「零號病人」告訴他們,他的父母曾在此購物。


2021年1月31日,中國武漢,世界衛生組織專家抵達華南海鮮市場,調查2019冠狀病毒疫情源頭。 攝:Koki Kataoka/The Yomiuri Shimbun via AP/達志影像
2021年1月31日,中國武漢,世界衛生組織專家抵達華南海鮮市場,調查2019冠狀病毒疫情源頭。 攝:Koki Kataoka/The Yomiuri Shimbun via AP/達志影像

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世界衛生組織(World Health Organization, 簡稱 WHO)的調查人員正在尋求有關武漢第二個農貿市場的資訊,此前,「零號病人」告訴他們,他的父母曾在此購物。「零號病人」指的是首個被正式確診的病例。

中國政府有關部門自去年年初以來一直表示,首個確診病例是2019年12月8日患病的一名陳姓武漢居民,該病例與華南海鮮市場沒有關聯。華南海鮮市場與許多早期感染病例有關。

上述病例和更多的最新證據令 WHO 專家組得出結論:病毒可能在更早的時候在其他地方首先從動物傳染給了人類,待華南海鮮市場暴發疫情之時已經傳播到了整個武漢。

據 WHO 專家組的三名成員稱,在該團隊最近對武漢進行為期四周的探訪期間,上述零號病人與他們進行了會面,並告訴他們,他的父母曾去過當地另一個社區農貿市場。

這些專家組成員表示,這名男子在與 WHO 調查人員會面結束時披露了這一情況,他們無法辨別這是哪個市場,也沒能獲得更多細節。專家組成員未作進一步的評論。

美國有線電視新聞網(Cable News Network, 簡稱:CNN)採訪 WHO 專家組成員達薩克(Peter Daszak)時首次報導了調查人員對零號病人父母的興趣。達薩克稱,該患者父母的病毒檢測呈陰性,但中國當局仍應追蹤他們在該農貿市場上的接觸者。達薩克沒有回覆記者的置評請求。

無法確定零號病人父母何時接受的檢測,也無法確定他們是否接受了 PCR 檢測或抗體篩查。PCR 檢測可以查出當前的感染,但不能檢測到以往的感染,而抗體篩查可以查出過去是否感染過該病毒,但抗體也可能隨著時間的推移減弱到無法檢測到的水平。這兩類檢測在2019年12月初時都還沒有,因為當時病毒尚未被識別出來。

WHO 專家組成員希望查明該農貿市場,以了解是否有野生動物在那裡出售,並確定自2019年12月以來的174例確診病例中是否還有更多病例或更早的潛在病例與該市場有關。

WHO 專家組和中國同行已經確定,這174個確診病例中的一些病例與華南海鮮市場以外的市場有聯繫,但他們沒有給出這些市場的名字。

據當地政府稱,擁有1100萬人口的武漢有大約400個農貿市場。居民們表示,其中有幾個市場把野生動物當作肉類或傳統藥材出售。商販們說,貨物經常在華南海鮮市場和其他市場之間進行交易。

這場疫情目前已造成全球超過200萬人死亡,但仍缺乏首例已知病例的相關細節,這表明還需要做大量工作,才能更好理解2019年12月華南海鮮市場疫情暴發與其他一些數據的關係,這些數據表明病毒同時還感染了武漢其它地方的人,並可能從2019年11月或10月就已開始傳播。

「我們需要對早期病例進行更多研究,」WHO 專家組負責人本·安巴雷克(Peter Ben Embarek)告訴《華爾街日報》(The Wall Street Journal)。「這是我們對新工作的建議之一。」

中國外交部和國家衛生健康委員會沒有回覆記者的置評請求。

美國對外關係委員會(Council on Foreign Relations)全球醫療問題高級研究員黃延中表示,這「凸顯了WHO 專家組繼續其中國部分調查的必要性。」「考慮到他們工作的複雜性和重要性,一個月的時間不足以得出任何結論性的調查結果。」

WHO 將在未來幾天發表一份關於此次武漢之行的總結報告,預計該報告將包括一系列關於疫情起源研究的建議。據 WHO 專家組成員稱,該報告將呼籲進一步研究那些最早出現的病例和潛在病例,包括推定的零號病人及其家屬。

WHO 專家組成員表示,預計此行的完整報告將在幾周後發布。

與此同時,國際社會對此次疫情源頭的爭議再起,在《華爾街日報》報導中國沒有分享確診病例或潛在早期病例的原始數據後,美國對中國缺乏透明度表示擔憂。

北京方面的回應是指責美國削弱 WHO 權威,並重申病毒可能源自其他國家並通過進口冷凍食品傳播到武漢。

不過,中國國家衛生健康委員會疫情專家組組長梁萬年在 WHO 調查結束後的新聞發布會上承認,最早的174例確診病例中,部分病例與武漢的其他市場有關聯。

中國政府有關部門最初認為華南海鮮市場是疫情源頭,因為許多最早的確診病例曾經到過該市場或在那裡工作,市場內的一些攤位售賣以往曾經傳播冠狀病毒的野生動物,此外從該市場取得的環境樣本也測出病毒陽性。

WHO 科學家和其他專家長久以來都認為,這種新型冠狀病毒最有可能起源於蝙蝠,並通過農場或市場裡的另外一種動物傳播給人類。

WHO 調查人員說,他們在探訪武漢期間確認,華南海鮮市場至少有兩種可攜帶這種病毒的動物,即鼬獾與兔子,這呈現了疫情起始的一條可能路徑。

他們表示,尚需確認還有哪些合法或非法售賣的動物,但涉事攤位的供應鏈追溯到了中國南方某些地區,而那裡的蝙蝠身上曾發現與新型冠狀病毒最為接近的病毒種類。

與此同時,有跡象表明在華南海鮮市場首個已知病例出現的幾天之內,這種病毒已經在整個武漢市內廣泛傳播,這說明疫情有可能是從其他地方開始,並傳播到該市場。

「有明確的證據顯示這種病毒同時在該市場以外的其他地方傳播,」WHO專家組的丹麥流行病學家費希爾(Thea Fischer)在武漢向記者們表示。「看起來該市場不太可能是這場疫情的源頭。」

本·安巴雷克在2月份接受 CNN 採訪時表示,零號病人是一位40多歲的白領,任職於一家民營公司,在發病前一段時間並無外出旅行史。「他的日常生活方式很正常,某種程度上來說非常乏味,沒有什麼深山徒步之類的。」本·安巴雷克說。

達薩克表示,那名男子主要的愛好就是上網。

一些研究人員指出,另外一名在2019年12月1日發病的老人感染時間有可能在零號病人之前,但這位老年患者的醫生說,他還患有其他慢性病,而且無法說話,他出現症狀的時間是親屬估算的,所以並不確切。

英文原文:In Hunt for Covid-19 Origin, Patient Zero Points to Second Wuhan Market

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