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晚報:全球歷史最悠久旅行社「通濟陸」倒閉,約60萬名旅客受影響


2019年9月22日在英國曼徹斯特機場,一名女仕向一班即將起飛的「通濟陸」客機揮手道別。 攝:Anthony Devlin / Getty Images
2019年9月22日在英國曼徹斯特機場,一名女仕向一班即將起飛的「通濟陸」客機揮手道別。 攝:Anthony Devlin / Getty Images

全球歷史最悠久旅行社「通濟陸」倒閉,約60萬名旅客受影響

全球歷史最悠久旅行社、擁有178年歷史的英國「通濟陸」集團(Thomas Cook Group plc;台譯:托馬斯・庫克)被強制清盤,其所有業務即時終止,估計約60萬名旅客及約2.2萬名集團員工受到影響。

「通濟陸」此前在全球16個國家經營酒店、航空、渡假區等業務,惟債務一度累積至17億英鎊;儘管早前已獲部份融資,但集團最終仍以2億英鎊之差未能度過難關,被強制清盤終止營運。

隨着英國民航局宣布「通濟陸」被強制清盤,其所有業務即時終止,酒店、航班預訂均取消。據估計,受影響旅客人數多達60萬,其中約15萬人為英國旅客。

英國政府已制定代號為「馬特峰」(Operation Matterhorn)的應急行動,在未來兩星期免費接載受影響的公民返國,成為和平時期最大規模的撤僑行動,預計耗費6億英鎊。民航局亦已知會相關酒店,指「通濟陸」旅客的住宿費用將由英國政府支付。

除了旅客,「通濟陸」在全球的2.2萬名員工亦受到影響,其中約9000個職位在英國。「通濟陸」行政總裁范克豪澤(Peter Fankhauser)發表聲明,就集團倒閉帶來的影響,向旅客及員工致歉。

創辦人以英倫本地遊起家,首趟歐洲旅行團參觀巴黎世博會

1841年7月5日,英國商人湯瑪斯・曲克(Thomas Cook)籌辦首個短程火車遊,列車載着500多名「遊客」、由英格蘭中部李斯特城開往鄰近城鎮拉夫堡,被視為全球首趟「旅行團」。曲克隨後繼續開辦英倫本地遊,目的地包括倫敦、利物浦、蘇格蘭等。

至1855年,曲克首次籌辦歐洲團,途經比利時、德國、法國,並以參觀當年在巴黎舉行的世界博覽會為重頭節目;除了旅遊,該團還提供食宿、外幣兌換、旅行支票服務等。至1865年,以曲克名字命名的公司在倫敦開設首間門市。

佔據英國旅遊業領導地位多年後,公司在1928年因業績欠佳、而被曲克的孫兒賣掉,公司自此多次易手。直至2007年的一輪合併,「通濟陸」集團於倫敦成立。

近年面對多種衝擊:旅遊自助網站、廉航、英國脫歐......

儘管「通濟陸」經營酒店、航空、包機等多元化業務,且遍及全球16國,但面對旅遊自助網站、廉價航空、「自由行」等挑戰,加上燃油及酒店營運成本高企等因素,令集團近年淨收入持續減少,甚至出現嚴重虧損。

2015年,中國復星旅遊文化入股「通濟陸」,隨後持續增持股份,並成為集團最大股東。然而,「通濟陸」近年再受兩大打擊——隨着英國於2016年決定脫歐,不少民眾選擇推遲外遊計劃;歐洲近年遭受熱浪侵襲,令暑期旺季的遊歐旅客數目大減。

最終,這個178年的老字號,未能逃過關門大吉的厄運。

特朗普承認與烏克蘭總統通話談及拜登,但否認施壓

美國總統特朗普被指曾向烏克蘭總統澤連斯基(Volodymyr Zelensky)施壓,要求烏克蘭當局調查美國前副總統拜登(Joe Biden)。當地週日(22日),特朗普兩度回應事件,承認與澤連斯基通電話時曾談及拜登,但否認曾向對方施壓

美國情報部門早前接獲情報人員的洩密投訴,指控特朗普今年7月與一名外國元首通電話期間作出不恰當承諾。在投訴立案的兩週半前,特朗普曾與剛履新的澤連斯基(Volodymyr Zelensky)通電話,令該段通話內容近日成為美國輿論焦點。

美國傳媒日前報導,指特朗普當時一再要求澤連斯基調查拜登及其兒子。拜登此前曾被指向烏克蘭政府施壓,要求烏克蘭當局革除調查其子業務的檢察官。

當地週日,特朗普在白宮會見傳媒,強調他與澤連斯基的對話內容大部份是祝賀語,但承認曾談及貪污問題和拜登父子。特朗普隨後在侯斯頓探訪海岸防衛隊時再度回應,強調自己從未向澤連斯基施壓,且正考慮公開當日的通話內容。

拜登目前已展開競選工程,並被視為特朗普明年尋求連任的潛在競爭對手。民主黨人認為,假如特朗普曾要求澤連斯基調查拜登父子,等同推動外國政府干預美國大選。然而,國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)強調若有證據顯示拜登曾為保護兒子而干預烏克蘭當局的調查工作,華府應針對拜登展開調查。

警方否認於後巷毆打「守護孩子」義工,警司稱片段只見「黃色物體」被踢

香港「反送中」運動持續,多區在剛過去的週末再度爆發警民衝突。其中根據網上片段,上週六(21日)一名身穿黃色背心的「守護孩子行動」男義工在元朗鳳攸北街被捕後,被大批警員帶到後巷包圍及毆打。

警方於今天的例行記者會上主動解釋事件,聲稱網上片段未能清楚拍到事發經過及始末,而網上指警方毆打被捕人士的說法嚴重失實。新界北總區警司(行動)韋華高(Vasco Gareth Llewellyn Williams)更表示,片段只見警員在踢一件「黃色物體(yellow object)」,該「黃色物體」可以是一個人、一個袋或一件背心。

警察公共關係科高級警司江永祥表示,當晚警方於鳳攸北街推進、期間截停兩人進行盤問;然而由於現場有大量示威者叫囂及衝擊警方防線,警方為確保搜查安全及被搜查人士的私隱,才將兩人帶到後巷進行搜身及調查。

江永祥聲稱,當時鳳攸北街上持續有大批示威者衝擊防線及襲警,警方多次警告無效後施放胡椒噴劑,並拘捕一名涉嫌襲警的48歲男子。他強調,網上指控警方在後巷毆打這名被捕男子的說法失實,事實是該名男子被搜身後聲稱身體不適,警方遂將他送院,期間男子清醒。

韋華高隨後補充指,網上片段只能看到有警員在踢一件「黃色物體」,而他本人看過另一段較清晰、且拍得較完整事發經過的片段,可以看到當時警方沒有對任何被捕人士作出不當行為。在場記者追問之下,韋華高再指片段模糊不清,該「黃色物體」可以是一個人、一個袋或一件背心。

有在場記者追問韋華高聲稱看過的另一段較清晰片段的來源,但韋華高拒絕透露,僅確認那也是一段網上片段、並叫記者自行搜尋。

澳洲計劃投資1.5億澳元,協助美國重返月球、探索火星

訪美的澳洲總理莫里森(Scott Morrison)參觀美國太空總署(NASA)總部,期間宣布澳洲與美國達成太空協議,澳洲將投資1.5億澳元,以協助美國實現重返月球及探索火星

據莫里森表示,澳洲政府將投資有份參與美國重返月球及未來火星任務計劃的澳洲公司;投資計劃為期五年,涵蓋支援美國自動化系統、建造太空船設施、協助礦物勘探企業及科技公司等。

莫里森強調,相信投資計劃將有助加強澳洲在太空領域的發展,期望計劃將澳洲太空產業規模擴大三倍、至120億澳元,並在2030年前額外創造兩萬個高科技職位。

香港 逃犯條例
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