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巨象與小草:東南亞國家如何應對中美的新冷戰陰雲?

「當大象打架,草會被踐踏;當大象親熱,草同樣遭殃」,東盟國家如何在中美兩國之間保持中立與團結?


5月31日,新加坡總理李顯龍在年度的「亞洲安全峰會」回應記者提問時,再次引用其亡父的老梗,借喻中美兩強與其他東南亞國家之間的關係。 攝:Lillian Suwanrumpha/AFP/Getty Image
5月31日,新加坡總理李顯龍在年度的「亞洲安全峰會」回應記者提問時,再次引用其亡父的老梗,借喻中美兩強與其他東南亞國家之間的關係。 攝:Lillian Suwanrumpha/AFP/Getty Image

「就像李光耀先生常言:當大象打架,草會被踐踏;當大象親熱,草同樣遭殃。」(註一)

5月31日,新加坡總理李顯龍在年度的「亞洲安全峰會」(香格里拉對話)回應記者提問時,再次引用其亡父的老梗,借喻中美兩強與其他東南亞國家之間的關係。李顯龍去年在國會演說,也引述一模一樣的故事,提醒議員和國民:「我們是小國,很容易受到周邊環境影響。所以我們一定要時刻保持警覺,要有危急應變的心理準備」。

哈佛大學教授艾利森(Graham Allison)在2017年推出了《修昔底德陷阱》一書(Destined for War: Can America and China Escape Thucydides's Trap?),借用雅典崛起挑戰斯巴達雄霸一方的歷史案例,預視中國急速崛起,美國很大機會感到威脅,令中美兩國全面攤牌,加劇戰爭爆發的可能性。

李氏父子的「大象小草論」,巧妙地刻劃了區內其他持份者,特別是東南亞國家,所面對的共同困境。事實上,今年參與「香格里拉對話」的東盟(東協)成員國便對中美競賽造成的對峙局面,罕見地一致表現擔憂。

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