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楊路:斯里蘭卡的債務問題,是不是中國造成的?

流行的說法是,中國在斯里蘭卡的投資是「掠奪性貸款」,觀察過當地中資的作者怎麼理解這種現象?


2019年1月16日,斯里蘭卡科倫坡的一個中資建築工地。 攝:Ishara S.Kodikara/AFP via Getty Images
2019年1月16日,斯里蘭卡科倫坡的一個中資建築工地。 攝:Ishara S.Kodikara/AFP via Getty Images

在復活節恐怖襲擊之前,斯里蘭卡在國際媒體上出現,幾乎都與中國的投資有關。此次遭到襲擊的三家科倫坡市內高級酒店,可以直接望見在建設中的科倫坡港口城,那是造價超過10億美金,中國在斯里蘭卡最大的直接投資項目。

從2009年內戰正式結束至今,這個國家最大的變化就是「內戰走了,中資來了」。然而急轉直下的安全局勢將讓人們不得不重新評估斯里蘭卡這個國家脆弱的和平,以及中國投資在斯里蘭卡扮演的真正角色。

內戰臨近結束:中國加入斯里蘭卡的時機

「如果你看地圖就會發現,斯里蘭卡就像是汽車開進沙漠之前的最後一個加油站」。幾年前在斯里蘭卡,當地人這樣和我描述斯里蘭卡這個島國的地理。站在科倫坡市內的高樓上,可以清楚看見印度洋上的貨輪,燈光在黑夜的海上彷彿一串珍珠項鍊,排隊準備進入中國交通建設集團(CCCC)承建的科倫坡港。

有人把中國在印度洋沿岸國家的港口投資形容為「珍珠島鏈戰略」,而斯里蘭卡則是這串項鍊上最耀眼一顆珍珠。離開科倫坡向西,茫茫印度洋上沒有第二個可供大型船舶停靠的港灣。而從中國出發,三條至關重要的國際航運路線都繞不開斯里蘭卡:獲得能源的中東波斯灣航線,連接市場與原材料的東非航線,以及連接歐洲發達經濟體的亞丁灣-地中海航線。

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