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晚報:何志平涉行賄案在美國開審,辯方稱所謂賄款全為「慈善捐款」


香港民政事務局前局長何志平在美國被控串謀行賄、清洗黑錢、違反《海外反腐敗法》等八項控罪;一旦全部罪成,最高可被判85年監禁。 圖片來源:東方 IC
香港民政事務局前局長何志平在美國被控串謀行賄、清洗黑錢、違反《海外反腐敗法》等八項控罪;一旦全部罪成,最高可被判85年監禁。 圖片來源:東方 IC

何志平涉行賄案開審,辯方稱所謂賄款全為「慈善款項」

香港民政事務局前局長何志平在美國被控涉嫌串謀行賄、清洗黑錢、違反《海外反腐敗法》等八項罪名,案件於當地週一下午(26日)在紐約南區聯邦地方法院正式開審

本案案情包括涉嫌於聯合國總部作賄賂行為,因而備受國際關注。何志平早前已否認全部控罪,惟一旦最終被判全部罪成,最高可被判監85年。

本案由資深法官 Loretta Preska 主審,她於1992年獲時任總統布殊(George H. W. Bush;通稱:老布殊)提名為地方法院法官。至於陪審團由15人組成,其中12人為正式陪審員,3人為後備;根據美國法例,陪審團最終達成一致裁決,才能判處被告罪成。

控方:貪婪驅使何志平犯案

聯邦檢察官 Paul Hayen 在開案陳辭中表示,何志平在貪婪驅使下犯案;他賄賂兩名非洲國家高級官員,目的是為一家中國能源集團開拓生意機會、尋求獲得利潤豐厚的商業交易和石油開採權利。

Paul Hayen 解釋,何志平透過在中國華信能源( CEFC)資助的非政府組織擔任領導角色,獲得與外國官員見面的機會。有相關官員供稱,何志平試圖將賄賂偽裝成慈善捐款,例如將款項收藏於禮品盒中;有官員形容,何志平透過營運一個非政府組織,令外界誤以為他是個「人道主義者」。Hayen 指出,何志平向這批官員合共提供了數百萬美元的賄賂。

Paul Hayen 續指,何志平賄賂乍得總統德比(Idriss Déby)時,曾惹起德比的憤怒;德比質疑何志平的目的,要求知道何志平為何要收買他。Hayen 形容,該次經驗令何志平留下「深刻印象」,惟何志平最終成功說服德比接納200萬美元現金作為「慈善捐款」。

據報導,檢方準備將一批電子郵件、手機短訊、財務記錄呈堂,其中包括何志平手機中的錄音訊息。

辯方:何志平提供的全為慈善款項

辯方律師 Benjamin Rosenberg 陳辭時,強調本案是一宗「不涉及賄賂的賄賂案」;他表示,貪污行賄均在暗地裏進行,惟何志平給出的慈善款項均有記錄,何志平向乍得總統、烏干達外交部長等官員捐款,僅旨在表達善意及建立長期關係,而且何志平在所屬企業集團亦沒有得到任何回報。

Benjamin Rosenberg 又指,考慮到乍得的國情,支付現金並不一定是可疑的付款方式。另外,他又呼籲陪審團不應相信塞內加爾前外長 Cheikh Gadio 的證供。Cheikh Gadio 原為本案共犯,早前同意根據「非訴訟協議」而指證何志平。

報導指出,辯方在審前已經同意不會試圖提出美方起訴何志平為「反華宣傳」的觀點,亦不會質疑起訴背後是否涉及更大的政治議程。

據報深圳和美婦兒科醫院質疑賀建奎報告作假

中國大陸科學家賀建奎昨日(26日)宣稱成功誕生一對愛滋病免疫「基因編輯嬰兒」,迅速引發全球爭議。據大陸《證券時報》今天引述深圳和美婦兒科醫院總經理程珍表示,院方懷疑賀建奎報告作假,已就事件報警

大陸網絡昨日流傳一份《深圳和美婦兒科醫院醫學倫理委員會審查申請書》文件,文件上有該醫院領導黃華鋒等七人簽字,確認賀建奎的實驗「符合倫理規範,同意展開」。惟程珍今天表示,醫院相關人員均認為網上流傳文件的簽名字迹很像,但他們都從未簽署該文件;程珍甚至表示,院方與賀建奎沒有任何聯繫,她本人也不認識賀建奎。

為期三天的第二屆「國際人類基因組編輯峰會」今天在香港大學揭幕,賀建奎未有出席峰會揭幕禮;有傳媒嘗試撥打賀建奎的手機,惟電話未能接通。

根據峰會議程,賀建奎將於明天(28日)出席探討人類胚胎編輯的環節並發表演講,另外於週四(29日)下午出席公眾討論會。峰會主辦方表示,賀建奎未有提出取消相關議程,但目前亦無法確認他會否如期出席。

峰會主席 David Baltimore 對傳媒表示,基因編輯研究及實驗要遵守特定的倫理準則,惟協會對基因編輯、以至在人類醫學上應用基因編輯均持開放態度,這意味着學界未來還要探討及判斷,在甚麼時候、進行哪些研究屬於適當。

參與主辦峰會的港科院院長徐立之亦強調,應用相關技術需要遵守原則,但認為應視乎賀建奎在峰會上發表甚麼內容,才能作出進一步回應。

另外,美聯社昨日引述美國科學家 Michael Deem 表示,他曾經參與賀建奎的這項研究項目,但強調實驗均在美國境外進行,而且他只參與了其中一小部分。根據美國法例,在美國境內從事相關實驗即屬違法。

據 CBS 報導,Michael Deem 所屬的萊斯大學(Rice University)已經展開內部調查;萊斯大學發表聲明,強調無論相關研究和實驗在哪裏進行,研究行為均已違反科學道德底線以及校方一貫的倫理標準。

英國國會將於下月11日表決脫歐協議草案

英國國會定於下月11日就脫歐協議草案進行表決。首相文翠珊(Theresa May;台譯:德蕾莎・梅伊)再到下議院展開游說,重申協議符合英國利益,但據報未能打動反對派議員。

就議員對北愛爾蘭邊界「保險方案」的質疑,文翠珊強調「保險方案」僅為了確保北愛與愛爾蘭之間不會出現硬邊界,如非必要不會啟動方案。而就直布羅陀問題,文翠珊強調一直有跟西班牙政府磋商,她會致力確保英國對直布羅陀的主權。

然而,執政保守黨及執政聯盟北愛「民主統一黨」(DUP)部分反對協議的議員,以至在野工黨及其他反對黨派的議員,聽畢文翠珊發言後不為所動,繼續狠批協議草案。

工黨黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn;台譯:柯賓)批評文翠珊政府率領的脫歐進程一直原地踏步,當前的協議令英國喪失對未來的控制權;郝爾彬重申,工黨考慮國家利益之下將拒絕這份協議。

讓文翠珊爭取國會支持協議草案的時間僅餘兩個星期,有英國傳媒形容她的游說工作已陷入「歇斯底里」的狀態。國會以外,有在2016年公投支持脫歐的民眾表示,選民期望英國藉着脫離歐盟而取回更多自主權,惟文翠珊政府不僅未能取得選民預期結果,反而令英國喪失更多主權。

與此同時,美國總統特朗普亦發表不利文翠珊的言論。特朗普表示,當前的脫歐協議草案對歐盟來說是「好協議」,暗示英國在談判桌上敗予歐盟;特朗普又質疑,在當前協議草案之下,英國脫歐後未必能與美國建立獨立的貿易關係。

中國「攝影界良心」盧廣在新疆失蹤,疑被國安帶走

據中國著名紀實攝影師盧廣的妻子徐小莉在 Twitter 透露,盧廣於上月下旬應邀往新疆烏魯木齊出席攝影交流活動,惟自本月3日起失去聯絡,懷疑被國安帶走

盧廣從事紀實攝影約25年,通過鏡頭揭露中國大陸社會弊病及相關議題,包括河南「愛滋村」、青藏鐵路工程、工業污染、「地雷村」、北京奧運等,因而有「攝影界良心」之稱。盧廣曾經憑圖輯《關注中國的污染》奪得2009年度尤金.史密斯人道主義攝影獎及2010年度美國國家地理攝影大奬。

據徐小莉表示,盧廣於上月23日應朋友邀請前往烏魯木齊,自上月31日前往喀什旅行,至本月3日返回烏魯木齊,旅途中一直與她和友人保持聯繫;然而,盧廣返抵烏魯木齊當晚即失去聯絡,並缺席了本月5日他原定參與的四川大涼山扶貧活動。

徐小莉及後向盧廣戶籍地浙江永康部門查詢,得知盧廣與邀請他前往新疆的朋友一同被國安帶走,惟未知原因。徐小莉曾撥打網頁所示的聯絡電話號碼,希望致電新疆警方查詢,但電話未能接通。

俄烏黑海衝突:烏克蘭國會通過在邊境地區實施戒嚴令

應因日前與俄羅斯在黑海爆發船艦衝突,烏克蘭國會表決通過在邊境地區實施為期30天的戒嚴令,烏克蘭總統波羅申科(Petro Poroshenko)指示軍隊進入全面備戰狀態。聯合國安理會就事件召開緊急會議,美國及歐盟正進行斡旋。

當地週日(25日),烏克蘭海軍兩艘炮艇及一艘拖船經刻赤海峽駛往亞速海,惟駛經克里米亞對開黑海海域時遭遇俄羅斯軍艦開火攔截,多名烏克蘭士兵受傷。俄方目前扣留三艘烏軍船隻及逾20名士兵,指控他們非法入侵俄方領海,表明將對他們提出起訴。

烏克蘭總統波羅申科提出實施戒嚴令,國會經過五個小時辯論後通過接納建議。自當地週三(28日),烏克蘭接壤俄羅斯、白羅斯(前稱:白俄羅斯)及摩爾多瓦的邊境,以及黑海、亞速海沿岸共十個州份將實施戒嚴,為期30天。

波羅申科表示,俄羅斯海軍採取的明顯是入侵行為;他要求俄方立即釋放烏軍士兵,同時指示參謀本部準備局部動員加強防空部署。

在烏克蘭東北部城市哈爾科夫(Kharkiv),大批右翼份子到俄羅斯領事館抗議,有人焚燒俄羅斯國旗,要求烏克蘭政府摒棄2003年與俄方簽訂、同意共用刻赤海峽的協議。在烏克蘭首都基輔,大批民眾到國會大樓外示威。

聯合國安理會就事件召開緊急會議。美國代表黑利(Nikki Haley)批評俄方行動違犯國際法、侵害烏克蘭主權,呼籲國際社會譴責。

美國總統特朗普表示,他對俄烏衝突令黑海緊張局勢再度升級感到不高興;他又透露,美國及歐盟正就事件展開斡旋。

另外,有報導指美軍近日派出 RC-135V 無人駕駛偵察機到黑海偵察。報導引述烏克蘭空軍表示,事先已接獲美方通報,一切行動符合國際法。

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