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揭仲:《台灣旅行法》,縮短了台北和華府的距離嗎?

《台灣旅行法》能在不算長的時間內,從美國國會每年近八千件的法案中完成立法,顯示不僅是華府菁英,就連川普的國安團隊中,對中共心存忌憚與不滿的力量相當大,使台灣方面推進與美國關係的嘗試,獲得有利的土壤。


2018年6月12日,美國政府耗資2.556億美元興建的美國在台協會台北新館今舉行新館落成典禮,蔡英文總統、美國務院助理國務卿羅伊斯、美國在台協會主席莫健、台北辦事處處長梅健華等人出席新館落成典禮。    攝:張國耀/端傳媒
2018年6月12日,美國政府耗資2.556億美元興建的美國在台協會台北新館今舉行新館落成典禮,蔡英文總統、美國務院助理國務卿羅伊斯、美國在台協會主席莫健、台北辦事處處長梅健華等人出席新館落成典禮。 攝:張國耀/端傳媒

6月10日,在台北和北京,從國安官員到學者密切關注的一個名字揭曉了:國務院主管教育與文化事務的助理國務卿瑪麗羅伊斯(Marie Royce), 她將代表美國政府出席主持美國在台協會(American Institute in Taiwan,AIT)台北辦事處新大樓落成啟用典禮;而不是部分台北與華府人士所期待的閣員級官員。

在瑪麗羅伊斯這個名字公布之前,台北的國安官員表面上力持務實的態度,甚至表示台北並未主動邀請白宮國家安全顧問波頓(John Bolton),因為「那會對中國大陸釋放出一個很強烈的信號」、「而蔡總統不想釋放這種信號」。儘管如此,台北還是希望美國能派出層級較高的官員來台,特別是短期內兩個邦交國琵琶別抱、轉投北京懷抱後,希望能藉美國突破以往訪台官員層級的限制,在外交戰場上扳回一成。

北京表面上不動聲色,不想被認為非常重視這個議題,以免華府視為可操作的籌碼,但警告與探詢仍舊不斷。而握有發球權的華府則以種種方式,承認美國將派官員來台出席相關活動。

AIT新大樓落成啟用所引發的期待與猜測,始自3月16日經美國總統川普簽署生效的《台灣旅行法》。各方之所以將「何層級的美國官員」來台,視為《台灣旅行法》通過後的重要觀察指標,其實反映出該法的三大特性:一、法條中有許多不甚具體的條文;二、許多內容是現狀的陳述;三、充滿若干可供各方操作的空間。

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