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早報:人類首次「聽到」並「看到」雙中子星併合產生的引力波


2017年10月16日,全球數十家天文機構宣布人類首次觀測到中子星併合產生引力波事件。 攝:M. Kornmesser/Imagine China
2017年10月16日,全球數十家天文機構宣布人類首次觀測到中子星併合產生引力波事件。 攝:M. Kornmesser/Imagine China

人類首次觀測到雙中子星併合產生的引力波

全球數十家天文機構16日共同宣布,美國激光干涉引力波天文台(LIGO)和室女座引力波天文台(Virgo)於今年8月17日首次發現了雙中子星併合產生的引力波事件;與此同時,國際引力波電磁對應體觀測聯盟亦表示,觀測到了該次引力波事件的電磁波對應體。

這是人類首次同時「聽到」並「看到」了來自宇宙深處的信號,意味着天文觀測從「多波段天文學」向「多信使天文學」邁出了重要一步,相關論文已發表在《科學》(Science)、《自然》(Nature)等學術期刊上。

在此之前,LIGO 項目團隊已經探測到4次雙黑洞併合產生的引力波事件。與黑洞的性質不同,雙中子併合產生引力波的同時,還可能產生電磁信號,包括射電信號、可見光信號、X 射線、伽馬射線等,也就是引力波的電磁對應體,這一理論預言如今得到了證實。

在此次觀測事件中,全球約70個地面及空間望遠鏡從紅外、X射線、紫外和射電波等波段開展觀測,確認引力波信號來自距地球約1.3億光年的長蛇座內 NGC4993 星系。其中中國今年6月發射的第一顆空間 X 射線天文衞星——慧眼 HXMT 望遠鏡也對此次引力波事件發生進行了成功監測。

引力波也被稱為「時空的漣漪」。1916年,愛因斯坦基於廣義相對論預言,加速運動會對周圍的時空造成扭曲,質量越大時空扭曲越厲害,且這種扭曲會像水波一樣以光速向周圍擴散,被稱為「引力波」,而由劇烈的天體活動造成的引力波也就更為顯著且易被觀測。2015年9月14日,LIGO 項目團隊首次成功觀測到引力波,驗證了愛因斯坦的百年預言,為人類觀測宇宙打開了新維度。

歐盟全面禁止對北韓投資,支持伊朗核協議

10月16日,歐盟28個成員國外長聚首盧森堡召開會議,決定全面禁止對北韓投資,並表示支持繼續有效執行伊朗核協議。

此前歐盟對北韓的投資禁令僅限於與核武器及常規武器相關行業,在此次會議上,歐盟決定全面禁止對北韓投資,同時禁止向北韓出售成品油和原油,並將向北韓個人的匯款限制從1.5萬歐元削減至5000歐元。

歐盟外長理事會發表聲明稱,這些制裁是對聯合國對北韓制裁的補充和強化,旨在增加壓力,推動北韓「遵守義務」。

對於伊朗核協議問題,歐盟重申了繼續全面、有效執行伊朗核協議的立場,且並未討論針對伊朗的新制裁措施。歐盟外交和安全政策高級代表莫蓋里尼(Federica Mogherini)表示將於11月初前往華盛頓,尋求美國國會對伊朗核協議的支持。

美國總統特朗普多次聲稱要退出現有的伊朗核協議,並敦促國會對伊朗進行新的制裁。德國外長加布裏爾(Sigmar Gabriel)擔憂特朗普的決定可能重新導致美國與伊朗的軍事對抗。

美國航母群與南韓海軍進行聯合軍演

南韓海軍16日表示將與美軍在「北方界線」(NLL)以南海域進行為期5天的大規模聯合軍事演習,以提高聯合作戰能力,應對北韓在海上發起挑釁。

美軍在此次演習中投入了「列根號」航母戰鬥群、「密歇根」號核潛艇、F-22 隱形戰鬥機等多種機型以及美軍特種部隊;南韓軍隊也投入了「世宗大王」號宙斯盾驅逐艦等40餘艘艦艇。

南北韓在朝鮮半島西部海域的邊界劃分上長期存在分歧。在《朝鮮停戰協定》中,支持南韓一方的聯合國軍在「西海五島」與北韓西部海岸之間劃定了「北方界線」作為海上分界線,但北韓政府對此未予承認。

葡西邊境山火造成至少31人死亡

自上週末在葡萄牙中部及北部發生的多處山火已造成至少31人死亡,50多人受傷,其中15人傷勢嚴重,另有數人失蹤。葡萄牙塔霍河(Tagus)北部地區已宣布進入緊急狀態。

火災也蔓延到西班牙北部自治區加利西亞(Galicia),造成西班牙至少3人死亡。兩國已出動大量資源進行滅火救災行動。

葡萄牙一名發言人表示,此前記錄到的145處著火點有十幾處仍未撲滅,且形勢嚴峻。亦有西班牙官員表示,奧菲利亞(Ophelia)颶風一定程度上也助長了火勢蔓延速度。

西班牙首相回信譴責加泰領導人不澄清是否已宣告獨立

針對加泰隆尼亞自治政府主席普伊格蒙特(Carles Puigdemont)致函馬德里政府尋求對話,西班牙首相拉霍伊(Mariano Rajoy)回覆公開信,再度強硬表態不會作出任何妥協,並繼續要求普伊格蒙特放棄獨立或澄清是否已經宣告獨立。

拉霍伊在回信中譴責加泰政府對社會造成嚴重撕裂,對經濟造成不確定性風險,並表示普伊格蒙特仍有機會令當地恢復常態,否則將成為唯一要對違憲行為負責的人。

拉霍伊還在此前給出期限上追加3天,要求加泰政府於本週四前澄清是否已宣布獨立,以決定是否引用西班牙憲法第155條收回加泰自治權。

德國駐華大使批評中國網絡封鎖

德國駐華大使柯慕賢(Michael Clauss)16日發布聲明,對中國政府在十九大即將召開之際再度加強網絡封鎖提出批評

柯慕賢表示,如果中國希望在國際交往中,除了科研發展方面也在學術文化領域獲得最大受益,則進入不受限制的互聯網至關重要。柯慕賢認為,「防火牆」(GFW)修得越高,則科研人員、專業人士及藝術家在中國生活、工作的興趣就越小。

柯慕賢還表示曾不斷要求與中國相關部門就此問題展開討論,但至今未促成有意義的對話。

“MeToo”標籤喚起美國社會向性侵者集體發聲

美國女演員、歌手及製作人艾莉莎·米蘭諾(Alyssa Milano)15日在 Twitter 上號召曾受性騷擾及性侵的女性以 #MeToo(#我也是)標籤發聲,向社會彰顯這一問題的嚴重性,連日來獲得數萬網民回覆及參與。

許多女性在網絡上訴說自己曾經遭遇性侵及性騷擾的痛苦經歷,這些加害者包括年長的親屬、朋友、同事,也包括像哈維温斯坦(Harvey Weinstein)這樣的權力擁有者。#MeToo 因此成為 Twitter 上的熱門標籤。

美國荷里活「金牌監製」哈維温斯坦近日被紐約時報等媒體曝光職場性騷擾醜聞,引起美國社會對性騷擾行為高度關注和討論。哈維温斯坦本人遭到荷里活圈內及美國社會各界的強烈譴責,被公司董事會逐出,亦遭美國電影藝術與科學學會(AMPAS)開除。

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