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連續兩個半月只用可再生能源,這個中美洲國家神了!


哥斯達黎加蓬塔雷納斯道路旁的太陽能電池板。
以8月的數據為例,水力發電佔哥斯達黎加總發電量80.27%,地熱佔12.62%,風力佔7.1%,太陽能只佔0.01%。攝:EZEQUIEL BECERRA / AFP

哥斯達黎加(Costa Rica)最出名的是什麼?濃郁的咖啡還是瑰麗的海岸線?現在,這個中美洲小國又有了閃耀世界的亮點:截至8月底,他們已經連續76天完全靠可再生能源供電!這意味着在兩個半月時間裡,這個國家都不需要燃煤和天然氣。這也是全球依靠可再生能源供電時間最久的記錄。

事實上,哥斯達黎加人打破的正是自己在2015年創造的75天的記錄。然而,對其他國家而言,要與其並駕齊驅並不容易。

根據哥斯達黎加電力協會(Costa Rican Electricity Institute, ICE)統計,截至9月7日,該國在2016年中已累計有150天,只靠可再生能源發電,並且還在持續增加中。未來,哥斯達黎加更將終極目標放在「全年零化石燃料發電」,並計劃在2021年建國兩百週年以前,成為全球第一個零碳排放的「碳中和」國家。

碳中和

碳中和是指總釋放碳量為零,即排放多少碳就做多少抵銷措施來達到平衡。常見的手法有兩種,一是推動使用可再生能源,以改善因燃燒石化燃料而排放到大氣中的二氧化碳;另一種則是通過碳交易,付錢給其他國家或地區以換取其二氧化碳排放權。(資料來自網路)

2014年世界經濟論壇的「全球能源建設表現指數報告」,稱讚哥斯達黎加為「全球可再生能源的領先者。」自1996年,哥國便推出「環境服務計劃」,開徵土地使用費,作為生態保護及復育之用;後來更積極投入可再生能源的普及化,例如推出兩億美元的融資方案,鼓勵出租車、巴士改用可再生能源。

但哥斯達黎加在可再生能源領域的成功,很大一部分源自於其獨特的自然環境及氣候。因擁有發達的河流系統及充足的降雨量,該國的可再生能源大部分來自境內四座水力發電廠。以8月的數據為例,水力發電佔總發電量80.27%,地熱佔12.62%,風力佔7.1%,太陽能只佔0.01%。

此外,該國人口少,且主要產業為旅遊業與農業,而非製造業、石化業等高耗能產業,也降低了能源需求。哥斯達黎加全國人口僅有490萬人,統計指出該國在2015年總共製造了約1萬千瓦小時的可再生能源電量,相較之下美國的數據為哥國的373倍,但仍然遠遠供不應求。

充足的自然資源與哥國保護環境的決心,帶動政策制定者努力向碳中和國家邁進,但路途中仍存在許多阻礙及爭議,而這些大部分也是困擾全球的問題。

其一為可再生能源的穩定性不足。哥斯達黎加對水力發電的高度依賴,導致其供電量受到氣候牽制,在乾旱時期,哥國仍必須重啟化石燃料發電廠。而在全球氣候變化日益劇烈的此刻,是一項無法預防的風險。而地熱能源雖然穩定,但由於該國許多火山位於國家公園或是禁止開採的保護區之中,在現有環境法規下,都很難開發。

此外,即便提供了電力及工作機會,水力發電廠的大壩也常因破壞附近的生態系統而造受批評。除了影響生物棲息及遷移、水質,以及土壤流失外,居住在附近的人們也常因此而流離失所。例如該國的Birris大壩便因為該國原住民的迫遷問題而引發不少爭議。

但即便如此,哥斯達黎加減碳的腳步並未趨緩。耗時6年的大型的水力發電計劃Reventazón即將在9月推出,是繼巴拿馬運河之後,中美洲最大的公共建設計劃。未來,五座大型渦輪機製造的電量足以供應52.5萬個家庭。萬事具備,只欠甘霖。

285
2015年哥斯達黎加的電力完全仰賴可再生能源的總天數為285天。

來源:Science Alert衛報Mashable獨立報

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