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圖集:再見了,卡西尼號

一顆星星將會殞落,用火花劃破天空,閃出她最後的光芒。


2017年1月18日,土星面向太陽。
2017年1月18日,土星面向太陽。攝:NASA/Getty Images

過往20年,太空船卡西尼號一直為地球人傳送稀有的太空影像。

透過卡西尼號的眼睛,我們得以看到七顆圍繞土星公轉的新衛星,泰坦上的甲烷和乙烷湖,土星南極的巨型風暴,還有30年一次,稱為「大白點」風暴釋放的輻射,這些影像都有助地球人對未來的太空進行探索。

1997年,卡西尼號由地球出發,兩度飛越金星,利用金星的引力輔助推進,再飛越地球、木星,最後在2004年進入土星軌道,成為第一艘圍繞土星運行的太空船。

20年後,2017年,太空船於上週開始進行距離土星最近的任務,這也是她最後的任務。當任務於六個月後完成,飛船會俯衝向土星,自我毀滅。

屆時,在太空的一個角落,一顆星星將會殞落,用火花劃破天空,閃出她最後的光芒,然後瓦解。她的碎片將會在宇宙四散,標誌著未來一個又一個人類文明的新疆界。

再見了,卡西尼號。

2016年4月8日,土星的F環被打斷了。
2016年4月8日,土星的F環被打斷了。攝:NASA/Getty Images
2015年8月18日,土衛二「恩克拉多斯」。
2015年8月18日,土衛二「恩克拉多斯」。攝:NASA/Getty Images
2016年12月18日,在土星A環的罅縫間,看見土衛十八「潘」。
2016年12月18日,在土星A環的罅縫間,看見土衛十八「潘」。攝:NASA/Getty Images
2016年7月21日,土衛一「彌瑪斯」。
2016年7月21日,土衛一「彌瑪斯」。攝:NASA/Getty Images
2016年12月3日,土星北極的六角形漩渦。
2016年12月3日,土星北極的六角形漩渦。攝:NASA/Getty Images
2016年4月14日,土星在環上的影子。
2016年4月14日,土星在環上的影子。攝:NASA/Getty Images
2016年2月11日,在土星環的罅縫間,看見土衛十八「潘」。
2016年2月11日,在土星環的罅縫間,看見土衛十八「潘」。攝:NASA/Getty Images
2016年9月5日,土星北極的六角形漩渦。
2016年9月5日,土星北極的六角形漩渦。攝:NASA/Getty Images
2017年4月12日,地球。
2017年4月12日,地球。攝:NASA/Getty Images

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