Google 吹響 Android 世界團結號角:共享專利,實現「和平」!


Google和頂尖的Android合作夥伴簽署協議,同意分享軟件專利,Google與三星會是最大贏家。圖為2017年3月29日,三星發布最新手機Galaxy S8。
Google 與三星等頂尖的 Android 合作夥伴簽署協議,彼此分享軟件專利。圖為三星最新發布的手機 Galaxy S8。攝:Drew Angerer/Getty Images

就接入網絡的設備而言,Google 的 Android 系統已經超越微軟的 Windows 系統,成長為全球最流行的作業系統。但長期以來,伴隨着 Android 市場份額的擴大,相關的專利訴訟也在日益蔓延。

Google 在4月3日宣布,為抵禦外來威脅及加強 Android 生態系統內部的團結,公司已聯手合作夥伴簽署名為「Android 網絡交叉許可證」(Android Networked Cross-License)的新協議,彼此授權在合乎標準的設備上分享「Android 和 Google 應用程式」的專利。

在知識產權的世界中,專利和平往往與創新及健康競爭相吻合,從而使消費者受益。為了推動這一目標的實現,我們簽署了簡稱為 PAX 的互相授權協議。

Google 副總裁、Android 和 Google Play 業務主管 Jamie Rosenberg

Google 稱在拉丁語中,“PAX”這個詞意味着「和平」,用它作為協議的簡稱,正是寓意在技術領域達成合法的和平。除了 Google 以外,目前還有三星電子(Samsung Electronics)、LG 電子、宏達電(HTC)、富士康、酷派(Coolpad)、BQ、HMD Global 和 Allview 這8家公司已經簽署了該協議,這些公司在全球擁有的相關專利超過23萬項。

Google 稱 PAX 協議是開放性的,任何公司都可以免費加入,以進一步推動成員間的專利分享。目前 Android 生態系統的合作夥伴包括400多家製造商和500多家運營商,在過去一年中生產了4000多款不同的 Android 設備。

PAX 的官網聲稱簽署協議將「大幅降低專利風險」,但沒有詳細介紹該協議涵蓋的專利類型。目前資料顯示,該協議似乎更多圍繞軟件方面的業務,這可能意味着硬件專利仍將受到通用專利規則的約束。

這不是 Google 第一次牽頭推動類似許可協議。早在2013年,Google 就曾經發布「開放專利非主張承諾」(Open Patent Non-Assertion Pledge),表示除非先被攻擊,否則將不會對任何「免費或開源軟件」開發者、發行商或用戶發起專利侵權訴訟;2014年,Google 又聯手 DropBox、SAP 和 Canon 等公司簽署“LOT Network”專利授權協議,共同防範專門購買專利權來起訴他人的「專利流氓」(Patent Troll)。

93 億美元
大型數據庫軟件公司甲骨文(Oracle)曾起訴 Google,聲稱後者使用 Java API 構建 Android 涉嫌侵權,要求高達93億美元的賠償金,但被法庭駁回。

聲音

這一協議將成為 Android 生態系統的關鍵驅動力……我們鼓勵世界各地感興趣的公司加入 PAX,享受專利和平。

Google 副總裁、Android 和 Google Play 業務主管 Jamie Rosenber

專利流氓

專利流氓又稱專利蟑螂(Patent Troll),用於形容一些積極發動專利侵權訴訟以獲取賠償,卻從沒生產其專利產品的個人或公司。專利檢索公司 Patent Freedom 的調查指出,至2010年4月1日為止,美國有超過325家專利流氓公司,領域大都涉及半導體、軟件應用等。專利法中的漏洞令專利流氓能肆無忌憚地申請專利,不論是否合理,這種濫用行為在某程度上扼殺了創新,對社會的進步造成負面影響。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:VergeEngadgetInquirerTheNextWeb