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用物聯網設備來破案?亞馬遜拒絕向美國警方提供用戶Echo數據

刊登於 2016-12-29

美國警方要求亞馬遜提供Echo錄音數據助破謀殺案。
美國警方要求亞馬遜提供用戶 Echo 錄音數據協助破案,被亞馬遜拒絕。

物聯網(Internet of Things)設備正悄無聲息地滲入大眾的日常生活,在給用戶帶來便利的同時,可能也給警方破案帶來意料之外的「便利」。美國阿肯色州本頓維市(Bentonville)警方早前在調查一起謀殺案時,便打算透過嫌疑犯家中的物聯網人工智能裝置,獲取可將嫌疑犯定罪的有力證據。

法庭文件顯示,該案件發生於2015年11月22日,一位姓名為 James Andrew Bates 的男子向本頓維市警方報案,聲稱在他睡覺期間,留宿的朋友 Victor Collins 意外溺斃在他家浴缸裏。但警方調查後認為,溺水是死亡的次要原因,Collins 實際上是被謀殺致死,而嫌疑犯正是報案者 Bates。Bates 因此被捕並被控一級謀殺,但目前處於保釋狀態。

Bates 家中安裝了一些物聯網設備,包括 Nest 恆温器、Honeywell 警報系統及亞馬遜的語音機器人設備 Echo 等。在調查過程中,當局認為 Echo 在被用戶喚醒後會進行錄音,有可能在無意間記錄下命案發生時的現場狀況,警方簽發手令,要求亞馬遜交出 Bates 在2015年11月21日至22日使用 Echo 過程中,被上傳到亞馬遜伺服器的所有錄音數據,並且以文本形式提供更多 Bates 的個人信息,包括用戶資料及購物紀錄等。不過提供錄音數據的要求被亞馬遜以保護客戶隱私為由拒絕。

除非收到有效的、具有約束力的合法要求,亞馬遜不會提交客戶信息。理所當然,我們反對過於寬泛的、或是以其他形式提出的不適當要求。

亞馬遜發言人就警方要求回應媒體的詢問

雖然亞馬遜拒絕交出任何透過 Echo 上傳至其伺服器的錄音數據,但向警方提供了 Bates 帳戶的詳細信息及購物紀錄;而警方聲稱他們能夠透過破解 Echo 硬件設備提取裏面儲存的數據,但尚不清楚他們能夠破解到何種程度,以及獲取了多少信息。

Bates 的辯護律師 Kimberly Weber 則認為,不論他的客戶是否有罪,警方的這一行為都不應該:「大家都期待在自己的家中擁有隱私,但現在我們面臨一個大問題,出於對執法部門可以藉助該技術監控我們的擔憂,我們可能會不再利用物聯網技術提高我們的生活質量。」

此外,即使警方無法通過 Echo 獲取關鍵物證,他們仍然能夠從 Bates 家中的其他物聯網設備收集證據。比如一個智能水錶表明,在凌晨1點到凌晨3點之間,Bates 家中使用了高達140加侖的水,而調查人員懷疑,這些水被嫌疑犯用來洗掉庭院中的謀殺證據。

這一案例再次引發了社會輿論對隱私問題的擔憂——在有越來越多的設備跟蹤和自動記錄我們生活習慣的時代,這些數據是否應該被用於刑事案件?

Amazon Echo。
亞馬遜的語音機器人設備 Echo。
9
亞馬遜在12月27日宣布,Echo 系列設備在年終購物季期間的銷售量相比去年猛增9倍。

物聯網

物聯網(Internet of Things,IoT)是互聯網、傳統電信網等資訊承載體,讓所有能行使獨立功能的普通物體實現互聯互通的網絡。物聯網一般為無線網,而由於每個人周圍的裝置可以達到1000至5000個,所以物聯網可能要包含500兆至1000兆個物體。在物聯網上,每個人都可以應用電子標籤將真實的物體上網聯結,在物聯網上都可以查出它們的具體位置。通過物聯網可以用中心電腦對機器、裝置、人員進行集中管理、控制,也可以對家庭裝置、汽車進行遙控,以及搜尋位置、防止物品被盜等,類似自動化操控系統,同時透過收集這些小事的數據,最後可以聚集成大數據,包含重新設計道路以減少車禍、都市更新、災害預測與犯罪防治、流行病控制等等。(資料來自維基百科,百科內容以 CC BY-SA 3.0 授權)

來源:EngadgetVergeSlate今日美國

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