端聞

卸任前夕,奧巴馬動用特權無限期禁止1億英畝的北冰洋及大西洋油氣開發


奧巴馬禁止大西洋與北冰洋大面積的石油鑽井。圖為西雅圖伊利諾灣一個油井。
禁令涉及的海域集中在北冰洋及大西洋。攝:Elaine Thompson/AP via Imagine China

即將於一個月後卸任的美國總統奧巴馬週二(12月20日)突然動用一項出台於半個世紀前的總統特權,無限期禁止在美國管轄範圍內的超過1億英畝(40.4萬平方公里)的海域進行油氣開發活動。分析認為,奧巴馬此舉是為了鞏固其在環境保護方面的政治遺產,但這一決定勢必將引發由共和黨控制的國會以及即將上任的候任總統特朗普的強烈反彈。

禁令中涉及的海域集中在兩個海域。首先是佔據美國管轄內北冰洋98%的水域的楚科奇海(Chukchi Sea)及波弗特海(Beaufort)大部分地區,這裏是包括北極熊以及露脊鯨在內等瀕危動物的棲居地。另一片海域則位於大西洋,是一片面積達380萬英畝(約1.5萬平方公里)的珊瑚礁群,生活着許多種珍稀的深海珊瑚及魚類。

奧巴馬政府此舉屬於已經進行了數月談判的美加聯合行動的一部分。同日,加拿大政府也下令,禁止在其管轄範圍內的北冰洋海域頒發新的開採牌照。禁令期限為五年,並將在到期前根據屆時的氣候變化及海洋科學研究,再重新審議。兩國政府的舉動都不會影響已取得租約的油氣公司以及正在進行的開採活動。

今天,奧巴馬總統和加拿大總理杜魯多(Justin Trudeau)驕傲地採取行動,通過降低航運影響、科學管理海洋資源以及消除海上油氣開發的威脅,以確保一個強健、可持續以及可行的北冰洋經濟及生態系統。

美國及加拿大政府的聯合聲明

奧巴馬早先曾頒布禁令,要求在2017年至2022年間,將楚科奇及波弗特等海域列為禁採區。而這次通過援引一項1953年頒發、不太為人所知的《外大陸架土地法》(Outer Continental Shelf Lands Act),奧巴馬政府得以將早先的禁令延長至無限期。

不過從某種層面來說,這一禁令的象徵意義大於實際作用。因為上述提到的海域幾乎沒有進行油氣開採活動。而且由於油價持續低迷,石油行業似乎也欠缺對新的海上項目進行大筆投資的興趣。

但新的禁令仍然受到多個環保團體的歡迎,並引起油氣行業的批評。美國非盈利國際環保組織自然資源環保委員會(NRDC)主席 Rhea Suh 稱這是保護北冰洋及大西洋海域戰役中的「歷史性勝利」。但美國石油協會(API)主管 Erik Milito 就批評這項命令「置國會、國家安全、高薪工作機會於不顧」,並指在美國正成為世界產油及煉油大國以及減排工作卓有成效的背景下,這項行政命令將把美國推向「錯誤的發展方向」。

反對者寄希望於即將就任的特朗普。在環境問題上,特朗普與奧巴馬作風截然不同。他曾聲稱氣候變暖是由中國主導的一場騙局,而奧巴馬頒布的環保條例扼殺了工作機會。更重要的是,在他計劃施行的經濟政策中,油氣開採正是其中一項主要內容。

但根據一位白宮人員的說法,這項法律賦予奧巴馬繞開國會、擁有單邊施政的特權,而且未來的總統也無法否決這一決定。

有專家指出,特朗普反擊的唯一辦法大概是,讓國會重新修訂《外大陸架土地法》,賦予總統修改前任總統的禁令的權力。這需要獲得至少60位參議員的同意,而共和黨在參議院擁有52個席位。

1/1000
根據白宮的說法,目前北冰洋海域的產油量僅佔美國總產油量的1/1000。這個生態敏感區地處偏遠,開採花費巨大,因此經濟效用並不高。

聲音

共和黨控制的國會肯定不會什麼也不做,雙方要在聯邦法庭上吵上好幾年了。

美國佛蒙特法律學院環境法教授 Patrick Parenteau

奧巴馬又一次濫用總統特權了,希望一個月後,這項決議將被推翻。

共和黨人、德州聯邦參議員克魯斯(Ted Cruz)

這項大膽的決定向世人表示,地球上有些地方是十分珍貴的,人類不能不去保護它。

世界自然基金會美國分會總裁 Carter Roberts

來源:紐約時報華盛頓郵報CBC

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