端聞

去年一夜漲價55倍的愛滋病藥物,被幾個澳洲高中生複製出來了


澳洲中學生破解高價愛滋病藥物並開源。圖為一個實驗室的人員正在使用電腦。
雖然主要媒體都未詳細介紹這些高中生的信息,但其中不乏華裔學生。攝:Ton Koene/Picture-Alliance via AFP

去年9月,美國圖靈藥業公司(Turing Pharmaceuticals)創始人 Martin Shkreli 將用於愛滋病及瘧疾治療的抗寄生蟲藥物達拉匹林(Daraprim,有效成分學名:Pyrimethamine,乙胺嘧啶)從每片13.5美元突然漲價到每片750美元,引起輿論炮轟。

近日,澳洲悉尼文法學校(Sydney Grammar School)的一群16、17歲的高中生,在悉尼大學及「開源瘧疾」(Open Source Malaria)平台的幫助下,成功將這種藥物複製了出來(其專利保護已於1970年代到期)。他們共製造出3.7克達拉匹林,其成本僅為20美元,而同等含量的這些藥物在美國最高可以賣到11萬美元。

我無時無刻不在想着這件事情(指達拉匹林價格暴漲),這簡直太不公平了,因為這種藥物成本如此之低而且以前一直賣得很便宜。我想着,既然它看起來並不複雜,為什麼不讓學生們在實驗室裏把達拉匹林製造出來呢?如果他們也能做到,那正好向世人證明了這藥價是多麼離譜。

學生指導、悉尼大學研究者 Alice Williamson 對衛報表示

達拉匹林並非新藥,它主要針對弓形蟲感染者,以及愛滋病和癌症患者等免疫系統受損的群體,也用於治療瘧疾。這種藥目前在澳洲、英國等大多數國家,每片售價可低至1.5美元。

但在美國,它的市場開發權幾經轉手後,其價格從2010年的每片1美元,漲到2014年的每片13.5美元;而圖靈藥業公司在2015年獲得其市場開發權後,立即將價格漲到每片750美元。這間藥業公司由前對沖基金經理 Shkreli 於2015年初剛剛成立。

圖靈藥業股價一路飆升的同時,Shkreli 也成為眾矢之的,美國憤怒的民眾、議員、醫生、媒體,甚至包括當時的總統參選人特朗普和希拉莉,紛紛站出來指責他。2015年底,Shkreli 被 FBI 以涉嫌證券欺詐的罪名從紐約家中帶走。但他在交了500萬美元保釋金後暫時獲得自由身,並將於2017年6月接受審判。

這起爭議事件讓遠在澳洲的老師和學生們也受到震動。參與達拉匹林複製項目的高中生 James Wood 對 BBC 表示:「這件事看起來如此不公平也不道德。它是用來救命的藥物,但這讓很多人根本買不起。」

在悉尼大學化學系老師的指導以及悉尼文法學校的資助下,這群高中生將實驗數據實時地在開源平台上發布,令全球科學家都可以參與指導。他們共花費了一年時間來研製藥物,並證明這種藥在美國的售價極不合理。指導老師之一的 Malcolm Binns 對 BBC 說:「所有人對這一結果都很高興和滿意,學生們也覺得這是件神奇的事情。」

不過,遠在美國的 Shkreli 顯然並不這麼認為。他在 Twitter 上連續發言回應,認為這些高中生宣稱的「20美元成本」在製藥行業看來十分可笑,因為他們只計算了化學原料成本,而學校提供設備的資金、人力成本,乃至來自大學的指導等都沒有計算在內。

他表示這些高中生的成果根本不值一提,他說:「這些孩子『造出達拉匹林』就跟 Ahmed 『造出電子鐘』事件一樣(可笑)。」「電子鐘事件」指去年一位穆斯林男孩 Ahmed Mohamed 帶去學校的自製電子鐘被誤認為炸彈而被警方逮捕,輿論熱議後他獲得奧巴馬稱讚並受邀赴白宮做客。

Shkreli 還諷刺媒體跟風報導澳洲這些高中生,並挖苦「記者們只是想要一個感覺良好的故事而已」。當然不出所料的,他的這些言論又引起網民新一輪的炮轟。

1953
達拉匹林於1953年由英國製藥巨頭葛蘭史素克(GSK)研發,其專利保護期早已失效,因此任何人在法律上都有權製造這種藥。

聲音

圖靈藥業公司和普通藥業公司的區別,就像放高利貸的和正經銀行之間的區別一樣。

生物醫藥巨頭 Biogen 公司 CEO George Scangos

千萬不要、永遠不要拿你們那些廚房裏的遊戲跟我做過的事相提並論。

Martin Shkreli 在 Twitter 發言回應

Shkreli 發瘋是因為媒體都在順便報導他哄抬物價那事吧。對了,你的詐騙官司怎麼樣了?

Twitter 網友 James Francisco

來源:BBC衛報Engadget

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