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空中勘察發現:太平洋垃圾帶規模驚人


海洋清理项目(The Ocean Cleanup project )在空中調查太平洋垃圾發現比預計中多。
環保組織「海洋清理」(Ocean Cleanup)在空中勘察太平洋垃圾,發現超過預期。Ocean Cleanup 圖片

太平洋垃圾帶(Great Pacific garbage patch)位於美國加州與夏威夷之間的副熱帶高氣壓帶,是一片漂浮在海洋上的巨型垃圾漩渦。它的形成受到北太平洋環流系統的作用,核心區域達100萬平方公里,邊緣區域輻射350萬平方公里。

在美國國家海洋大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的描述中,太平洋垃圾帶上多是「肉眼無法直接觀察的」漂浮的塑料碎片;然而環保組織「海洋清理」(Ocean Cleanup)近日通過航空勘察發現,太平洋垃圾帶的垃圾密度遠比人們想象中更高,而且多為大塊材料。

海洋清理是一間由荷蘭政府半贊助、旨在清理海洋塑料的環保機構。工作人員原本計劃在太平洋垃圾帶中心區域觀測垃圾分布狀況,卻被「嚴重低估」的垃圾規模震撼。在大約2.5小時的航行時間內,工作人員見到了至少1000件漂浮垃圾。

海洋清理創始人 Boyan Slat 表示,「這是一個定時炸彈。如果我們不採取行動,這些大傢伙就會在未來幾十年分解成塑料碎片。」

通常當你對海豚或鯊魚進行航空測量,你會瞄準後再記錄,這也是這項調查原本的計劃。但當我們把門打開,我們發現垃圾到處都是,每半秒鐘你就會看到點甚麼……在本應是原始海洋的地方看到那麼多垃圾非常不可思議。

海洋清理創始人 Boyan Slat

由於急速擴張,人們至今難以判斷太平洋垃圾帶的具體規模。不過據聯合國環境項目組稱,這片浮動的垃圾帶已經快要從太空都可見了。去年,海洋清理也曾派出30艘船跨越太平洋垃圾帶,用細網將塑料碎片撈起來,用於分析海洋垃圾問題的嚴重程度。

根據2014年刊登在 [Plos 期刊上的調查](2014年),全球海洋中漂浮着超過5萬億件塑料垃圾(相當於27萬噸)。更重要的是,由於塑料不會像有機物一樣分解,而只會變成更細小的碎片,所以它們可能會被海洋中的浮游生物攝取,並進而進入魚類和人類的腹中。今年稍早時候 Ellen MacArthur 基金會的調查曾預計,除非採取緊急行動,否則到2050年海洋中的塑料數量甚至會多過魚類。

為了解決「太平洋垃圾帶」的問題,海洋清理準備透過海洋水流將流動的垃圾導入巨大的 V 形水柵中。水柵雖然不能直接處理垃圾,但可以將漂浮的垃圾篩選出來,以便工作人員前去清理。這個100公里長的硫化橡膠屏障將在明年試用,如果試驗順利,將在2020年前投入使用。

不過,Slat 也表示,除了清理以外,阻止垃圾進入海洋也同樣重要,「更好地回收、更好地設計產品,加上相關法規」,多管齊下,海洋才可能回歸清潔。

3.11 億噸
2014年全球共生產了3.11億噸塑料垃圾,相當於1964年的20倍。

來源:衞報iBtimes

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