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就算在大腦訓練App上得100分,也不會讓你更加聰明?


科學家說大腦訓練遊戲可能是在浪費時間。
科學家們發現,以往所謂大腦訓練手機應用廠商的研究,並沒有滿足最佳實驗準則。端傳媒攝影部/設計圖片

什麼單詞接龍、什麼快速找不同、什麼心算測試,這幾年各大手機應用排行榜上,一些所謂的「大腦訓練軟件」相當走紅。開發商聲稱,通過輕鬆又好玩的腦力鍛鍊,使用者的認知能力將獲得深層次的改善,甚至有助於老年人保持思維敏捷。但是最新的回顧性研究指出,雖然使用者會在「訓練」過程中變成更好的遊戲玩家,卻幾乎沒有證據顯示這有助於他們的日常生活,大腦訓練應用可能是在浪費用戶的時間和金錢。

美國伊利諾大學(UI)心理科學家 Daniel J. Simons 領導的團隊,對關於大腦訓練應用與遊戲的科學文獻進行詳盡的評估後,認為這類軟件無法達到開發廠商所聲稱的有效性。研究論文刊載於10月3日出版的美國心理科學學會(APS)旗下學術雜誌《公共利益心理科學》(Psychological Science in the Public Interest)。

目前沒有發現足夠的證據,證明虛擬遊戲或應用可以提高人們在現實世界中的認知能力。

研究團隊

Simons說:「研究源於學術界關於大腦訓練軟件是否有效的分歧。」2014年10月,70多位科學家發表公開信反對大腦訓練公司所做的市場宣傳;不久,另外100多位科學家就「大腦可塑性」(Neural Plasticity)簽署公開信反駁,聲稱:「大腦訓練具有堅實的科學基礎。」

「就這樣,你看到了兩個聲明,分別有很多科學家為基本上是相反的結論站隊,」Simons 說。為了澄清問題,他們團隊審查了過往的益智遊戲和其他形式認知訓練的130多項研究,其中包括對大腦訓練行業龍頭公司 Lumosity 開發產品的評估。

科學家們發現,以往的許多研究並沒有滿足最佳實驗準則:一些研究只有少數參與者,缺乏足夠的對照組,就統計學而言屬於不可靠的結果;另外一些則選擇性分析和報導他們的部分數據;還有的則沒有考慮到安慰劑效應——人們測試成績的提高可能僅僅因為他們更努力或更有信心。「這是令人驚訝的,一些實驗設計已經違反了基本準則——那些在本科生入門課程中經常提到的根本原則。」來自北卡羅萊納大學(UNC)的科學家 Michael Kane 說。

最終結果令人失望,雖然大腦訓練使得部分用戶在完成遊戲任務方面取得進步,但研究團隊沒有找到強有力的證據,證明單一的技能訓練能導致記憶或思維的整體改善。

而在研究進行期間,大腦訓練行業正面臨着來自美國聯邦貿易委員會(FTC)的審查。2016年1月,Lumosity公司被處罰了200萬美元罰款,因為其營銷人員毫無根據地聲稱 Lumosity 開發的遊戲,使其用戶在工作和學習上表現更好,並減少或延緩與年齡相關的認知損傷及其它嚴重的健康問題。2016年5月,另一個名為 LearningRx 的大腦訓練公司同意支付20萬美元罰款,以解決類似的虛假營銷問題。但即便如此,LearningRx 的網站仍在宣稱「不管你多少歲,大腦都可以更健康」(A better brain, at any age.)。

根據市場調研公司 SharpBrains 更新於2015年的數據,數字化大腦健康市場(Digital Brain Health Market)的銷售額已從 2005年的2.1億美元、2009年的6億美元猛增到2013年的13億美元,其中軟件產品的銷售額約佔市場總額的55%。

33.8 億美元
市場調研公司SharpBrains預計, 2020年時,數字化大腦健康市場將達到61.5億美元的年銷售額,其中大腦評估和訓練軟件將佔 33.8億美元。

聲音

來嘗試一下Lumosity吧,您會得到個性化的大腦訓練方案,遊戲會給予不同部分有趣而平衡的鍛鍊,提高您的記憶力和注意力,並保持思維活躍。

Lumosity的廣告

我很快發現,訓練大腦是讓我的心靈感覺年輕的偉大方式。

荷里活女明星妮歌·潔曼(Nicole Kidman)

你的老父親擔心他的思維在變慢?如果他享受這類遊戲,又不會受到傷害,那就繼續玩吧。但是,通過簡單的視覺遊戲使人更聰明只是一個希望,而不是現實。

維珍尼亞大學(UVA)心理學教授Daniel Willingham

大腦可塑性

大腦可塑性(Neural Plasticity)也被稱為神經可塑性,是指大腦的結構和功能在經驗和環境作用下可以被改變,分為結構可塑和功能可塑。腦的結構可塑是指大腦內部的突觸、神經元之間的連接可以由於學習和經驗的影響建立新的連接,從而影響個體的行為,包括突觸可塑和神經元可塑。功能的可塑性可以理解為通過學習和訓練,大腦某區的功能可以由鄰近的腦區代替,也表現為腦損傷患者在經過學習、訓練後,大腦功能在一定程度上的恢復。(資料來自百度百科)

來源:每日郵報Psychological ScienceNPR大西洋月刊

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