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中國式跨界:一家雞肉公司如何進軍全球遊戲行業?

還記得英國射擊遊戲的經典系列,《雷神之錘》、《重返德軍總部》嗎?他們的製作公司已經被做雞肉產品起家的中國公司收購了。


Pokémon Go 全球爆紅,加速吸引其他領域的企業進入潛力巨大的遊戲市場淘金。今年7月,中國一家以雞肉產品和雞飼料起家的食品企業森寶集團,發起對多家海外遊戲公司的收購,其中包括知名射擊遊戲《重返德軍總部:深入敵後》(Wolfenstein: Enemy Territory)和《雷神之戰》(Enemy Territory: Quake Wars)的製作公司。

森寶無論從事哪一行業,都首先必須達到專業化水準,能夠為社會提供專業化服務。只有專注才能越來越專業,同時只有以專業化標準嚴格要求自己,也才能更為專注於自己的行業,做一行,愛一行,成一行。

森寶集團「核心價值觀」

雞肉產品公司的艱難決定

森寶集團於1998年成立於福建,以銷售「森寶」品牌的雞肉產品起家。根據官網介紹,集團擁有種雞場、孵化場、肉雞養殖場、飼料生產廠以及屠宰加工廠,是肯德基、麥當勞等知名零售及快餐店的雞肉供貨商。

然而,由於近年來養殖行業的激烈競爭以及數次禽類疫病影響,森寶集團的雞肉產品業務自2013年開始連續出現虧損。這家食品企業於2014年做出了一個「艱難」的決定:斥鉅資轉型,進軍蒸蒸日上的視頻遊戲行業!

不過,森寶集團並沒有放棄雞肉市場,而是以合作方式分散業務,收購視頻遊戲開發商和知識產權,通過不同平台的視頻遊戲分銷來促進銷售增長。森寶表示,進軍遊戲業務可以讓集團業務多元化,減低家禽業務波動及週期性影響,提高盈利能力。

線上遊戲《雷神之戰》。
線上遊戲《雷神之戰》。遊戲商 Splash Damage 網頁截圖

2015年1月,集團旗下在香港交易所上市的「森寶食品控股有限公司」更名為「樂遊科技控股有限公司」(下稱樂遊科技)。同年7月,樂遊科技聯手北京遊戲公司完美在線,分別收購加拿大遊戲開發商 Digital Extremes(下稱 DE)58%和3%的股權。DE 在2015年的總收入達到8800萬美元,較2014年度同比增長75%;年度淨利潤為3200萬美元,同比增長超過100%。

從英國到日本

成立於1993年的 DE 主要開發主機遊戲及 PC 遊戲,業績的強勁增長主要來自具有超高人氣的《戰甲神兵》(Warframe),這款遊戲在全球最大的 PC 遊戲平台 Steam 上位列遊戲時長排名前十,獲得91%的好評度;在 PS4 的免費遊戲中也長期居於前三位。

《戰甲神兵》

《戰甲神兵》(Warframe,中國大陸譯作《星際戰甲》)是發布於2013年的第三人稱射擊遊戲,由 Digital Extremes 開發,可在 Microsoft Windows、PlayStation 4、Xbox One 平台上免費玩。(資料來自維基百科)

今年5月,樂遊科技進一步收購了 DE 餘下的39%股權,目前共擁有後者97%的股份。但他們並不滿足於此。在 Pokémon Go 席捲全球之際,樂遊科技在港交所發布公告稱,計劃收購 Splash Damage(下稱SD)、Fireteam 及 Warchest 等三家英國遊戲公司的股權。

SD 公司的主要業務是開發家用遊戲機、個人電腦及移動裝置等不同硬件平台上的視頻遊戲,曾先後與動視暴雪、華納兄弟和微軟等國際頂級發行商合作,主要作品包括著名的《雷神之錘3》(Quake III: Arena)、《重返德軍總部:深入敵後》(Wolfenstein Enemy Territory)、《雷神之戰》(Enemy Territory: Quake Wars)等。他們受僱開發的遊戲在權威遊戲評論媒體 Metacritic 上獲得高達84分的平均成績。Fireteam 公司的主要業務是提供電腦遊戲的線上服務及後勤支援,微軟的 Halo 等遊戲是其客戶;Warchest 公司則主要負責發行及運營競技性多人遊戲。

《重返德軍總部》

《重返德軍總部》(Return to Castle Wolfenstein)是一款多人在線射擊遊戲,由 Activision 在2001年發布。玩家會被分成兩隊(同盟國和軸心國)來捍衞或摧毀任務目標。《重返德軍總部:深入敵後》則由 Splash Damage 和 id Software 在2003年共同開發,這個版本沒有單人遊戲,開發者把它放到互聯網上面,供玩家免費下載。2005年,id 公司和 SD 公司宣布下一個版本將會展示廣闊的空間和驚人的圖像效果。遊戲不再作為《德軍總部》系列發行,而是向《雷神之錘》系列靠攏,名為《深入敵後:雷神戰爭》,與《雷神之錘4》背景相通,已在2007年發布。(資料來自維基百科)

樂遊科技預計將為這三家英國遊戲公司的收購付出1.5億美元。公司於7月底發布的公告稱,由於需要更多時間準備財務資料等內容,相關收購通函預期將於8月29日或之前寄發。

在收購 DE 之前,樂遊科技還曾試圖收購一家日本遊戲廠商。業界猜測很可能是格鬥類遊戲《街頭霸王》的開發商 Capcom 株式會社。

Capcom 株式會社經典遊戲《街霸》系列格鬥場面。
Capcom 株式會社經典遊戲《街霸》系列格鬥場面。遊戲截圖

隨着2016年虛擬實境/擴增實境(VR/AR)硬件及遊戲紛紛上市,視頻遊戲將掀起新一輪的熱潮。研究公司 Newzoo 預測,全球視頻遊戲營收將由2014年的836億美元增至2017年1070億美元,年增長率達到8.6%。

不過,受收購影響,樂遊科技的虧損額繼續飆升。公司表示,2015年約70%的毛利來自於視頻遊戲業務。樂遊科技認為,儘管當前世界經濟發展放緩,但全球視頻遊戲仍保持穩健增長,未來將專注於發達國家市場,打造多元化的可盈利視頻遊戲工作室的投資組合,並將其定位為「核心業務戰略」。

1.35 億美元
樂遊科技前後共花費1.35億美元完成收購 Digital Extremes 共計97%的股份。

聲音

賣雞肉的收購遊戲開發商,做家電的收購機器人廠商,說相聲的賣手機,打乒乓球的管踢足球的……中國式「跨界」。

中國網友

科技和股票都有一個共通點,就是走在認知前。樂遊科技連續出手之後,集團在遊戲經營業務將取得顯著的業績,同時亦有助其投資組合發揮協同效應,提升樂遊的盈利水平和在行業內的影響力,屆時股價也進一步出現積極反應。

新浪財經評論員楊衡瑞

來源:衞報Geek

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