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從未見過天光的奶牛——在英國,許多奶牛終年不見牧草和陽光

全英國可能有數萬到數十萬頭被「禁錮」的奶牛,它們全年都見不到外面的世界。


在十九世紀的英國,奶牛們自由地散步、吃草是天然牧場常見的景象。隨着工業發展,英國的乳品業發生翻天覆地的變化,奶牛們的處境卻越來越糟。

動物福利組織世界動物保護協會(World Animal Protection)近日發布的一份報告指出,目前全英國有97個已確認的密集型室內奶牛場,另外還有43個疑似室內奶牛場。

協會表示,一般的密集型奶牛場最多可容納2000頭奶牛,這表示全英國可能有數萬到數十萬頭被「禁錮」的奶牛。在這些地方生活的奶牛,全年都見不到外面世界的天然牧草、新鮮空氣和燦爛陽光。

英國一個農場的奶牛。
英國一個農場的奶牛。攝:Rob Stothard/Getty

造成這一現狀的原因包括英國奶業危機及超市價格戰,這些因素壓縮了奶農收入,於是越來越多的農場選擇在室內密集餵養奶牛,以提高產奶效率、降低成本。世界動物保護協會的這份報告指出,採用密集型餵養的奶牛,每天可以被擠奶3次,並持續長達5年,這比在室外放牧的單位成本要低得多,因此牛奶價格也更低。

從密集型室內奶牛場生產牛奶,意味着這些奶牛被逼到了生理極限……研究顯示,這樣的奶牛有更高的幾率患上四肢殘疾和乳房感染。

世界動物保護協會報告

但英國全國農場主聯合會(National Farmers Union)回應稱,英國生產和消費的牛奶中,有超過九成均通過了環境、動物健康及福利、食品安全等一系列檢查,消費者完全可以放心購買。該聯合會認為,世界動物保護協會的報告是在誤導公眾,因為「沒有證據證明」這些奶牛的健康和福利確實有被損害。

世界動物保護協會公關經理 Sarah Dickinson 表示,協會的最終目標是要讓自由放牧(Free-range)生產的牛奶成為行業標準,而這樣的牛奶目前在英國只佔一小部分。她說:「我們希望這份報告能推動各大農場可以在全年大部分時間選擇室外自由放牧,並在自由放牧生產出來的牛奶上作出標記,以供消費者自主選擇。」

該協會的 Martin Cooke 去年曾透露,如今全球許多國家的奶牛基本上不可能在草地上行走,而一年四季都能讓奶牛在牧場上自由吃草的僅有新西蘭和愛爾蘭兩個國家。在新西蘭每年冬季的「乾奶期」,甚至還會讓奶牛「放寒假」休養生息。

不過,即使是在動物福利方面最為人稱道的新西蘭,也曾受到指責。該國動物權利組織 FarmWatch 去年拍攝了一部名為《乳業的殘酷真相——從生到死》(Dairy Cruelty Exposed——Born to Die)的紀錄片,展示了新西蘭牧場工人以近乎殘暴的方式將剛出生的小公牛從母牛身邊帶走,並被當做「廢品」處理的殘忍畫面。這個國家賴以生存的畜牧業背後的真相被曝光後,曾引起巨大爭議。

56 %
世界動物保護協會稱,調查顯示有56%的消費者願意花更高的價錢,購買自由放牧生產的牛奶。

聲音

我對新西蘭乳業的印象非常好,真的很高興看到健康、快樂的奶牛。

世界動物保護協會 Martin Cooke

每一杯牛奶背後,都有一個殘酷的真相。

新西蘭動物權利組織 FarmWatch 拍攝的紀錄片

儘管現代農業注重效率和產能、以科學為依據,但來自消費者的信任收到挑戰,現在的農業體系是否符合消費者的認知,他們也會打上一個問號。對消費者來說,他們期望養殖者的生產行為符合生產體系中的動物福利要求,而對我們來說,養殖者和動物之間的社會契約已經演變成消費者授予我們的一份社會許可證,是我們藉以從動物養殖中獲利的資質。

專欄作家 Jennifer Walker

動物福利

動物福利(Animal Welfare)是指動物如何適應其所處的環境,滿足其基本的自然需求。科學證明,如果動物健康、感覺舒適、營養充足、安全、能夠自由表達天性並且不受痛苦、恐懼和壓力威脅,則滿足動物福利的要求。而高水平動物福利則更需要疾病免疫和獸醫治療,適宜的居所、管理、營養、人道對待和人道屠宰。動物福利尤指動物的生存狀況,而動物所受的對待則有其他術語加以描述,例如動物照料,飼養管理和人道處置。(資料來自世界動物衞生組織)

來源:Vice獨立報

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