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「時代的恐龍」非洲象為何銳減三成?


非法獵殺大象導致非洲大象數量下降三成。
非洲象數量下降三成,非法獵殺是主因。攝:Cameron Spencer/Getty

一項耗時兩年、橫跨18個國家的研究發現,普通非洲象的數量在2007年到2014年間,因非法偷獵象牙、棲息地減少等原因而鋭減了三成,即有約14萬4000隻大象死亡。僅2014年一年,非洲就有約2萬隻大象死於非法偷獵。研究指,照這種速度發展下去,未來十年,非洲將會失去一半的大象。

有人曾問過我對非洲象的未來是否樂觀,而在像今天這樣的日子裏,我只感到我們辜負了大象。

大象無國界(EWB)創辦者、生物學家 Mike Chase

這項研究由是 NGO 大象無國界(EWB)主導的「大象普查」(Great Elephant Census,GEC)。90名科學家與286名研究員和義工乘坐飛機,在高空俯視非洲18個國家,用肉眼識別加衞星統計的方式完成了有史以來最大規模、最完整的非洲象數量統計。

統計數據指,非洲目前還有35萬2271隻普通非洲象,數量遠低於預期,而大象減少的速度卻遠遠快過繁殖的速度。在大象驟減現象最嚴峻的兩個非洲國家坦桑尼亞和莫桑比克,僅僅五年中就有7萬3000隻大象消失。其中在坦桑尼亞的一個自然保護區,大象在過去十年中減少了75%,為減少速率之最。不過,在南非、烏干達,以及肯雅和馬拉維的部分地區等,大象數量有輕微增加。

普通非洲象的數量在20世紀早期一度超過100萬隻,到1979年還有約130萬隻,到1990年代驟減到30萬至60萬隻。大象無國界的研究指出,非洲象減少的原因主要是偷獵及棲息地的減少。人類的戰亂、採礦等行為都會對象群的棲息地構成破壞,不過最主要的原因還是偷獵,因象牙走私暴利而屢禁不止。

1989年,瀕危野生動植物種國際貿易公約(CITES)曾制定全球象牙走私禁令,一度成功遏制非法偷獵,但1999年及2008年,一些南非國家開始默許象牙出口,出口地包括新興的亞洲經濟體,例如中國。2002年,中國黑市上的象牙價格約為每公斤120美元,到2014年漲到了每公斤2100美元,客觀的利潤刺激偷獵更加猖獗。

2016年,非洲國家津巴布韋和納米比亞還向 CITES 提交了象牙交易合法化的申請。不過,亦有26個擁有非洲象的非洲國家向 CITES 申請,停止針對大象及相關產品的任何交易。9月,CITES 將會在南非召開大會,屆時將公布這些申請的結果。

為使牟利者停止偷獵,由 David Sheldrick 創立的野生動物信託中心(The David Sheldrick Wildlife Trust )還曾發表報告,分析利用活着的大象發展旅遊業,比殺死大象然後割取象牙來賣,更有經濟效益。而大象無國界(EWB)創辦者、生物學家 Mike Chase 則從生態角度強調大象保護的重要性:「大象是我們時代的恐龍,代表着昔日的傳奇。如果我們不能保護非洲象,我難以想象非洲其他野生動物未來的命運。」

27000
研究證明普通非洲象的數量正以每年8%的速度減少,相當於一年減少2萬7000隻。

聲音

我們人類到底憑什麼用最不人道和殘忍的方式,判處大象死刑,甚至把這個物種推向滅絕邊緣呢?

大象無國界(EWB)創辦者、生物學家 Mike Chase

這份報告來得很及時,瀕危野生動植物種國際貿易公約(CITES)下個月的大會上,象牙貿易將成為一個熱門話題……我們呼籲國際社會利用大會來達成協議,在為時已晚之前做一些改變。

世界自然基金會(WWF)英國首席顧問 Heather Sohl

普通非洲象

普通非洲象又名草原象,體型較大,毛色為灰色,後臀與前肩同高,象牙極長,並向上彎曲。 非洲象是象科的一個屬,於1825年由喬治·庫維葉男爵命名。成年非洲雄象高於3.5米,最高更可達4.1米。體重約為4至5噸,最重記錄有10噸。它們的長牙最高記錄有102.7公斤重。非洲象的化石僅在非洲有發現。 (資料來自維基百科)

來源:衞報CNN國家地理

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