即時

阿茲海默症研究獲突破:新藥可為患者減緩失智症狀


脑退化症(Alzheimer's Disease) 病患者進行訓練。
阿茲海默症患者進行訓練。攝:David Ramos/Getty

8月31日,科學期刊《自然》(Nature)發布研究報告,美國生物基因公司Biogen 通過實驗發現,其研發的一種試用藥物 aducanumab 可以減少阿茲海默症(俗稱老年失智或老年痴呆)患者腦中被視為致病因素的蛋白斑塊(amyloid protein),從而減緩智力衰退的症狀。科學家表示,這是近年來相關研究取得的最好成果。

這項實驗由美國和瑞士的科學家共同進行。研究者們以165名阿茲海默症初期患者為實驗對象,在隨機分配後,一部分實驗對象每個月注射一次 aducanumab,對照組則使用安慰劑或其他藥品。經過一年觀察後,研究者不僅發現注射了 aducanumab 的患者腦中的類澱粉蛋白堆積斑塊有所減少,並且斑塊的減少量與注射劑量亦呈現正相關——高劑量注射患者的蛋白斑塊幾乎被清除。

這報告的第一作者 Alfred Sandrock表示,「我們很確信,抗體(aducanumab)能夠減少蛋白斑塊的堆積,甚至可以消除大部分類澱粉蛋白斑塊。」Sandrock 認為,這個實驗結果相當重要,因為對於阿茲海默症初期患者而言,移除已有的類澱粉蛋白斑塊十分關鍵。

對比過往相關研究,新藥 aducanumab 的效果可謂前所未有。

實驗研究者之一,蘇黎世大學教授 Roger Nitsch

研究者們將新藥 aducanumab 視為治療阿茲海默症征服中的「顛覆者」。亞利桑那大學教授 Eric Reiman 認為,依照今次實驗結果還無法下最終定論,仍需進行更多實驗檢測;倘若這些初步研究結果可以被更大範圍、更確切的臨床實驗驗證,那麼它將為治癒阿茲海默症注入一針強心劑。

此外,研究還指出,約有41%的注射 aducanumab 的實驗對象會對藥品產生副作用,其中注射高劑量藥物的患者表現出腦腫脹的症狀。研究報告的合作作者 Stephen Salloway 指出,頻繁的腦部掃描也可能造成腦腫脹的副作用,但主要原因還是更可能為藥物注射後引發類澱粉蛋白的巨變導致,因為大多數腦腫脹的情況都是在注射藥品後發生。

儘管尚存副作用,研究者對今次實驗的結果還是抱有樂觀態度。若此後的研究能夠證明早期的實驗結果,或許醫生能夠將新藥 aducanumab 作為預防性的處方,治療具有高風險患上阿茲海默症的人,而對類澱粉蛋白的檢測也會作為檢測阿茲海默症的醫療手段。

1.3 億人
據預測,2050年全球患有阿茲海默症的人數或達1.3億人。

聲音

我對這項治療持有謹慎的樂觀態度,試着不那麼興奮,因為許多新藥在早期會取得成效,然而在之後的大型實驗中都會失效。

愛丁堡大學認知與神經系統中心主任 Tara Spires-Jones

目前針對治療阿茲海默症的藥品中,這個新藥的實驗結果已經是所能知道的最詳盡、最有希望的了。

阿茲海默症協會(Alzheime’s Society)James Pickett

阿茲海默症

阿茲海默症(Alzheimer's disease)佔了失智症中六到七成的成因,是一種發病進程緩慢、隨着時間不斷惡化的持續性神經功能障礙。最常見的早期症狀,是難以記住最近發生的事情,早期症狀還應該增加行為或性格的改變,「輕微行為能力受損」(Mild Behavioral Impairment, MBI),對平日最喜歡的活動失去興趣、對人物冷感、對日常作息焦慮、無法控制衝動、多侵略性、挑戰社會規範、對食物失去興趣、事事疑心,突然經常動怒爆粗話。當患者的狀況變差時,往往會因此脱離家庭和社會關係,並逐漸喪失身體機能,最終導致死亡。雖然疾病的進程因人而異,很難預測患者的預後(指根據病人當前狀況來推估未來可能的結果),但一般而言,確定診斷後的平均餘命是三到九年,確診之後存活超過十四年的病患少於3%。(資料來自維基百科)

來源:時代雜誌獨立報衞報

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,也期待你付費支持我們