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歐盟裁定愛爾蘭稅收補助不合法,蘋果須補繳130億歐元稅款


2014年4月15日,有群眾在蘋果商店外示威,要求蘋果為海外收益納税。
此前,美國有示威者在蘋果商店外示威,要求蘋果為海外收益納税。 攝:Justin Sullivan/GETTY

經過2年調查,歐盟委員會終於在8月30日公布了針對蘋果公司避税情況的調查結果。長達130頁的報告認定,愛爾蘭政府於1991年與2007年為蘋果公司制定的預繳税意見均違反歐盟法規,蘋果藉此獲得了其他公司未享有的優待。

負責競爭政策的歐盟委員會專員 Margrethe Vestager 表示,由於選擇性的税率優惠,蘋果公司歐洲盈利部分的實際税率在2003年已低達1%,2014年甚至低至0.005%。

作為處罰,歐盟委員會責令蘋果向愛爾蘭政府補繳130億歐元(約145.2億美元),這也是歐盟史上規模最大的税收罰單。此前最高記錄屬於2015年被罰繳14億歐元的法國電力(EDF)。

目前,愛爾蘭政府已表示將對歐盟的裁決進行上訴。該國財長 Michael Noonan 說:「(歐盟委員會的)決定讓我別無選擇,只能尋求內閣批准向歐洲法院提出上訴。」

蘋果公司在愛爾蘭主要擁有蘋果銷售國際(Apple Sales International)和蘋果運營歐洲(Apple Operations Europe)兩間子公司。而蘋果公司的所有歐盟業務,都是通過這兩家公司向愛爾蘭政府繳税。歐盟主要調查了蘋果公司在歐盟出售的商品納税率不足1%的原因,這一税率遠低於愛爾蘭12.5%的商業税率。

稍早之前,蘋果 CEO 庫克(Timothy Cook)接受《華盛頓郵報》採訪時說:「每個人都應該明白,歐盟認為是愛爾蘭給了我們特殊優惠待遇。愛爾蘭否認了這一點。我們得到的待遇是每個人都可以享受到,這並不是蘋果獨享的特權。」

所有公司,無論來自什麼國家,只要在歐盟產生和記錄利潤就需要按照當地税收法律繳納税款。根據歐盟國家的補助規定,國家税務機關不應有選擇地為部分公司提供税收優惠。

歐盟此前的聲明

此前蘋果公司曾警告美國證監會,歐盟的決定可能對蘋果的財務狀況產生「決定性的」影響。

2015財年蘋果公司的海外利潤達915億美元,財報顯示這些利潤「幾乎全部」產生於愛爾蘭,根據蘋果公司與愛爾蘭政府達成的協議與美國的境外税收政策,蘋果僅需為這些境外收益繳納個位數的税率;美國證監會的數據還顯示,截至今年6月,蘋果公司在美國以外的分支機構擁有2150億美元現金和流動性資產,其中大部分位於其在愛爾蘭的子公司。

由於補繳大量税款可能抵消蘋果的收益,進而減少在美國繳納的税額。因此,早在裁決結果出爐前,美國政府已與歐盟進行多輪交鋒。

8月24日,美國財政部曾發布白皮書,形容歐盟委員會的做法將令其成為「超國家的税收機構」。白皮書還指出,如果歐盟調查最終認為美國公司需要補税「將樹立一個非常糟糕的先例」,之後其他國家可能因此效仿歐盟的做法,要求更多公司補交懲罰性税收。美國財政部甚至強硬表態,稱如果歐盟繼續針對美國跨國公司,美國將採取報復措施。

但歐盟委員會綠黨發言人 Molly Scott Cato 表示,由於允許美國公司將利益藏匿在海外的延遲報税系統,美國實際上如同「避税天堂」,而歐盟委員會正尋求阻止這類搭便車行為。

此次歐盟調查不僅將影響蘋果。如果蘋果的避税處罰成為先例,歐盟還可能要求星巴克、亞馬遜等數間跨國公司繳納過去數年在愛爾蘭、荷蘭、比利時、盧森堡等「避税國家」規避的税款。

700 億歐元
歐盟估計,各跨國公司的避税措施每年給歐盟各國造成高達700億歐元的税收損失。

聲音

本質上這是將數億美元的資金從美國經濟和美國的税收池轉移到歐洲。美國政府只是不希望歐洲獲得這部分資金,因為創造 iPhone 和其他蘋果產品的最困難的部分都是在美國而非歐洲完成的。

BBC 北美科技記者 Dave Lee

美國財政部已在與歐洲的税收戰爭中開了第一槍。儘管它被包裹在一個保護國際税收合作的聲明裡,它看上去更像是在阻止有效的國際反避税措施。

Tax Justice Network 的調查主管 Alex Cobham

來源:金融時報華爾街日報美國財政部衞報歐盟委員會

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