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政府「語言偽術」迴避公開信息?美國NGO有妙招


MuckRack推出FOIA豁免的國家數據庫。
美國《資訊自由法》規定了9項可不予公開的政府信息。攝:Spencer Platt/Getty

上世紀80年代BBC劇<是,大臣> (Yes, Minister)中曾有句經典名言:「透明政府(Open Government)」是由兩個自相矛盾的詞組成的,你要麼選擇透明要麼選擇一個政府。這一論斷無論是在極權國家,還是在民主國家都被屢屢證實。例如如果不是維基解密(Wikileaks),或許世人至今不知美國政府對公民及外國政要的監聽。

但一家美國的非營利新聞組織 MuckRock ,卻認為在網絡時代,公民可以更好地監督政府決策。他們發現,美國政府常常利用《資訊自由法》(The Freedom of Information,FOIA)中的豁免權而拒絕公開部分信息,於是這家組織在7月14日,在網上啟用了一個新數據庫,旨在通過收集、整理和解析聯邦政府的拒絕理由,來幫助普通公眾和記者更清楚地了解駁回理由並進行上訴申請。

頒布於1967年的FOIA是促進美國聯邦政府信息公開的行政法規,也是保障公眾行使知情權的重要法條,但其中規定了有9種資訊可以豁免公開。包括涉及國家安全、商業機密、調查檔案等。其後,各個州也依此制定了不同的地方法規。

然而在這些法律的豁免權保護下,近年形成了一張隱形的大網,隱瞞了越來越多的政府資訊。據統計,在2015年財政年度,美國聯邦政府收到了769903份要求信息公開的申請,但只有22.6%得到了受理,而44.9%的申請請求被拒絕。在政府拒絕的至少345000份的請求中,又只有14639位申請人提出上訴,主要原因是缺乏專業法律建議,公民不知如何修改申請書。

而 MuckRock 的這個新數據庫,可以被當作是專門針對FOIA申請駁回案例的百科全書。當用戶上載一個已被駁回的申請,網站將分析申請內容,並向用戶解釋是項申請被駁回的原因。更關鍵的是,網站還會提供申請文本的修改建議,介紹之前其他有類似申請的公民是如何修改申請、從而避免被政府再次拒絕的方法。同時,網站還會向用戶強調常見豁免條件的適用情況,以及用戶上訴申請成功的機率。

成立於2010年的 MuckRock 與維基解密有相似之處,都是旨在幫助公眾獲取政府文件。但維基解密是通過知情人獲取內部信息,MuckRock 則是通過 FOIA 來合法地向政府索要文件。MuckRock的創始人Michael Morisy表示,網站旨在開闢一條幫助普通人正當獲取信息的途徑。

同類型的事件年復一年的發生。所有的公開信息的豁免範圍都隱藏在每個州的法律背後。沒有人試圖了解並定義每一個豁免範圍,而我們能夠告訴請求者哪些情況能被申請信息公開,哪些情況不能。在這裡,如果請求者的申請被拒絕,他也可以知道如何提出上訴。

Michael Morisy

MuckRock計劃在數據庫內分析自網站在2010年創立以來的22000份申請紀錄,以此列出豁免清單。除此之外,網站也會邀請記者來補充他們曾被駁回的案例。Morisy透露,MuckRock還將在接下來6個月的時間收集豁免案例。在年末,網站將會發布第一版的上訴工具,並繼續擴建駁回案例的數據庫。

創始人Morisy表示,地方政府針對信息公開越來越嚴格的立法是他建立數據庫的動機。近日美國密蘇裏州和北卡羅來納州通過了一項法律,旨在限制人們查看警察隨身攝像機拍攝的視頻片段。密蘇裏州不僅限制了調查中使用視頻片段的權限,還規定了在非公共場所拍攝的視頻將不被允許作為證據。而北卡羅來納州則將行車記錄儀拍攝的視頻排除出公共紀錄的範圍,普通公眾也無權限要求查看。

資訊自由法

《資訊自由法》是美國關於聯邦政府信息公開化的行政法規,頒布於1967年。其主要內容是規定民眾在獲得行政情報方面的權利和行政機關在向民眾提供行政情報方面的義務:聯邦政府的記錄和檔案原則上向所有的人開放,但是有9類政府情報可免於公開;公民可向任何一級政府機構提出查閲、索取復印件的申請;政府機構則必須公布本部門的建制和本部門各級組織受理情報諮詢、查找的程序、方法和項目,並提供信息分類索引;公民在查詢情報的要求被拒絕後,可以向司法部門提起訴訟,並應得到法院的優先處理。這項法律還規定了行政、司法部門處理有關申請和訴訟的時效。(資料來自維基百科)

來源:NiemanLab網易新聞

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