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背包客福音:澳洲暫緩徵收「背包客稅」


由七月一日起,澳洲的工作假期簽證將被排除於免稅範圍當中。
澳洲暫時撤回原定於今年7月起實施的「背包客稅」(backpacker tax),至少延遲6個月。攝:Philipp Guelland/GETTY

5月17日,澳洲助理財長 Kelly O’Dwyer 宣布暫時撤回原定於今年7月起實施的「背包客稅」(backpacker tax),並至少延遲6個月至2017年1月才實施,期間會重新作政策磋商。

按原定計劃推行的新稅制,前往澳洲工作假期的「背包客」每賺取1澳元,就要支付32.5分的稅項,估計在未來3年能為澳洲庫房帶來5億4千萬澳元(約合3億9600萬美元)額外收益。

不過,自澳洲政府的計劃在去年出台之後,遭到該國農業及旅遊業界的強烈反對。一直以來,前往澳洲工作假期的年輕背包客是當地農業及旅遊業的重要勞動力來源。而且,澳洲政府為鼓勵背包客往農場打工,會向在農場工作滿3個月的背包客發出特別的工作假期簽證,容許他們第二年繼續在澳洲逗留。

目前,背包客在澳洲的年收入若低於1萬8200澳元,就可不必繳納稅項。據統計,在2014至2015年度,澳洲共批出21萬4830份工作假期簽證,其中4萬4730份簽證發給英國公民,人次佔各國最多。但在「背包客稅」計劃出台後,工作假期簽證的申請數量已下跌5%。

農業及旅遊業界擔憂,新稅制實施後,背包客將轉往紐西蘭、加拿大等地,令勞動力下跌,尤其導致在蔬果收成期缺乏季節性勞工。至今,已有約5萬人在網上聯署抗議。

我可以肯定地告訴你,這對農業社區、旅遊業界,以及到澳洲來工作假期的人士來說,都是一個好消息。

澳洲助理財長 Kelly O’Dwyer

分析指,澳洲政府暫時撤回新稅制,除了因為業界強烈反對,也為了避免影響即將在7月2日舉行的澳洲大選的選情。

澳洲在野工黨(ALP)眾議員 Joel Fitzgibbon 形容政府擱置計劃只是「緩兵之計」,以將相關爭議拖延至選舉之後;Fitzgibbon 敦促政府決心取消新稅制,並且要立即行動。綠黨參議員 Rachel Siewert 則指,政府推行新稅制是為了賺取收入而無視對農民的影響,同樣認為應立即放棄徵收新稅。

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據每日電訊報報導,在澳洲的背包客每年平均花費約43億澳元,佔該國所有國際旅客每年平均花費總金額的12%。

聲音

政府推遲徵收新稅,是一個自私的選舉部署,將議題推延至選舉之後。政府應立即放棄新稅制計劃。

澳洲綠黨參議員 Rachel Siewert

背包客

backpacker,衍生自 backpacking 一詞,指背着背包做長途自助旅行的人,被稱呼為背包客的旅行者往往是在有限的預算下進行旅行活動,所以他們對於旅行的規劃、景點的獨到之處也常有自成一派的見解。在旅遊界裏,老經驗的背包客往往相當令人注目,此外,目前背包客也能泛指登山、露營、冒險活動的戶外活動參與者。與背包客一詞廣泛運用的還有其他類似的詞,例如中國多稱呼為「驢友」,因為「旅」與「驢」發音近似,而驢又擅長耐力地走路,所以徒步旅行者都以驢友互稱,有時候數人數,以一頭一頭來作計量。驢友一般喜結伴出行,有的準備帳篷、睡袋,露宿在山間曠野。台灣多稱呼他們為自助旅行玩家或自助旅遊者,香港則以英文 Backpacker 直接稱呼他們。(資料來自維基百科)

來源:BBC每日電訊報新浪新聞中央廣播電台

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