端聞

NASA真的要在火星上種薯仔了


電影《火星任務》(The Martian)中,麥·迪文(Matt Damon)扮演的植物學家在火星上成功種植薯仔。
電影《火星任務》(The Martian)中,麥·迪文(Matt Damon)扮演的植物學家在火星上成功種植薯仔。

電影《火星任務》(The Martian)中,麥·迪文(Matt Damon)扮演的男主角被獨自遺留在火星,身為植物學家的他為求生而種起了薯仔。科學家們認為,電影中選擇薯仔是合理且可能發生的,他們將嘗試把這一情節變成現實。

據華爾街日報報導,美國太空總署(NASA)正與總部位於秘魯首都利馬的國際薯仔中心(International Potato Center)合作,尋找適合在火星上種植的薯仔品種。若計劃順利,未來火星殖民者們將有望吃上炸薯條、薯片和薯蓉。

把一個活的有機體帶到(地球以外的)其他地方是一個巨大的挑戰,我們此前從未做過這樣的事。

秘魯天體生物學家 Julio Valdivia-Silva

薯仔是世界主要糧食品種,富含碳水化合物、蛋白質、維他命C、鐵和鋅,且能適應不同的氣候環境。除食用外,薯仔還能被用作染料、電池等。

火星上的環境對薯仔而言是一大考驗。該星球的平均温度為零下84華氏度(約零下64攝氏度),有沙塵暴、鹹水和輻射,且地心引力比地球小60%。但國際薯仔中心表示,火星較高的二氧化碳濃度(96%)對農作物生長有益,可將地球環境下作物的產量提高至2到4倍。

秘魯是薯仔的發源地,有超過4500種薯仔品種。NASA 此次薯仔計劃中,科學家們將挑選65種薯仔,並把它們種到從秘魯的潘帕斯德拉霍亞沙漠(Pampas de La Joya Desert)運到利馬的1300磅泥土中。如果薯仔能成功生長,它們會被移到另一個模擬火星大氣環境的模擬器中。

國際薯仔中心的秘魯科學家阿莫羅斯(Walter Amoros)表示,估計約有一半品種的薯仔能在沙漠土壤裏生長,但只有大約10種薯仔能長到較好的體積。此外,在某些氣壓環境下,薯仔的味道會變得很苦,可能無法被食用。他還表示,未來薯仔們在火星也不會被露天種植,而是要種在能控制環境條件的棚裏。

人類移民火星也許並不遙遠。荷蘭非營利性組織“Mars One”計劃在10年內把一批地球人送到火星定居;NASA 也於去年10月公布了下一階段火星探索計劃,預計2030年代可在火星上建立獨立於地球的外太空殖民地。

科學家們認為,在火星上種植農作物對人類移民火星有重要意義,萬一地球上的食物在運往火星的途中發生意外,火星居民們至少還有東西可吃。

此外,在地球環境日益惡化的今天,項目也能凸顯薯仔在地球食物安全中的價值。國際薯仔中心通信主管 Joel Ranck 表示,如果人類能在火星般極端條件下種植土豆,也能通過種植土豆拯救地球上的生命。

1 毫米
潘帕斯德拉霍亞沙漠是世界上最乾旱的沙漠之一,每年只有不到一毫米降雨量。它是南美洲阿塔卡瑪沙漠(Atacama Desert)的一部分,後者長期被 NASA 用於有關火星環境的研究。

聲音

當你在一個地方種了農作物,那裏就算是你的殖民地了。

電影《火星任務》台詞

當人們登陸火星後,他們會需要食物、想要種植東西……相關計劃有望發現多種能在寒冷和低壓條件下種植的薯仔,這對申請前往火星的人而言會是一個有趣的消息。

NASA 艾姆斯研究中心(Ames Research Center)天體科學家 Chris McKay

要想了解氣候變化,還有比在一顆20億年前就已死亡的行星上種植農作物更好的方法嗎?

國際薯仔中心通信主管 Joel Ranck

火星

火星是離太陽第四近的行星,直徑約為地球的一半,自轉軸傾角、自轉週期則與地球相當,但繞太陽公轉一周則需花費約兩倍於地球的時間。火星目前有四艘在軌運行的探測船,分別是火星奧德賽號、火星快車號和火星偵察軌道器以及剛抵達的 MAVEN 軌道器,數量是太陽系內除了地球以外最多的。地表還有很多火星車和著陸器,包括兩台火星探測漫遊者:精神號和機會號,和最近結束任務的鳳凰號。 (資料來自維基百科)

來源:WSJCNBCcnBeta

2017 年 7 月,端傳媒啟動了對深度內容付費的會員機制。在此之前刊發的深度原創報導,都會免費開放,歡迎轉發,也期待你付費支持我們

如果你喜歡,就分享給更多人吧