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印度加爾各答高架橋坍塌 至少23人死亡


2016年3月31日,印度加爾各答,救援人員在塌橋現場進行搶救。攝:Rupak De Chowdhuri/REUTRES
2016年3月31日,印度加爾各答,救援人員在塌橋現場進行搶救。攝:Rupak De Chowdhuri/REUTRES

當地時間3月31日約中午12時半,印度東部西孟加拉省(West Bengal)首府加爾各答(Kolkata)的吉里什公園商業區內,一條正在興建的高架橋中約100米橋身突然垮塌,造成至少23人死亡,80人受傷。

當地時間4月1日早上,當地警長 P. Chakraborty 指從瓦礫中救出共67名生還者,尚未清楚還有多少人失蹤。但印度國家災難反應部隊副調查長 SS Guleria 於1日下午已經表示,搜救工作進入最後階段,已沒有機會再救出生還者。

事件發生後,印度警方一度估計可能有多達150人被壓在瓦礫之下。有目擊者指,事發時高架橋下有多輛汽車,包括可能接載共逾百人的兩輛巴士。另外,數百名高架橋建築工人近月正連日趕工,並於高架橋下搭建臨時工棚,估計不少工人被埋在瓦礫之中。

事發後,當地消防員、軍方及居民合力拯救被困者;當局亦疏散附近居民,擔心高架橋其餘段落仍有倒塌風險。但由於事發地點街道狹窄,當局難以動用重型救援機械協助;有目擊者指,不少消防員、居民在現場徒手搬動瓦礫及死傷者,並批評救援行動完全沒有經過協調。

倒塌的是Vivekananda高架橋,早於2007年批出施工合約,由 IVRCL 公司於2009年2月動工興建,全長約2公里。據路透社報導,高架橋工程原定於2012年竣工,但一再延誤至今。

事發後, IVRCL 公司高層 K Panduranga Rao 形容事件是「天災」(God's act),並強調公司成立至今27年一直沒出過事故。該公司工程總監 A.G.K. Murthy 亦強調,工程沒有偷工減料,公司對這起意外亦感到震驚,並會積極配合當局調查。

加爾各答警方已封鎖 IVRCL 公司的辦公室進行調查,並落案起訴該公司負責人涉嫌過失殺人、刑事失信等罪名。

這座橋約七成的工程已經妥善完成,專家亦有定期檢視工程進度……今次意外完全是天災。27年來,我們建造過數座橋樑都從未出過事故,(對於這次意外)我們也感到相當錯愕。

IVRCL 公司高層K Panduranga Rao

西孟加拉省(West Bengal)首席部長班納吉(Mamata Banerjee)在事發後趕抵現場視察。她承諾將嚴懲導致災難的人,又譴責了2007年批出合約的前任「左翼陣線」(Left Front)省政府。她宣布,事件死難者家屬將得到約7500美元賠償,重傷者則會得到約3000美元賠償。

然而有媒體指,班納吉於2011年上任之後,該工程仍然被一再拖延,並屢被揭發存在安全問題,質疑班納吉亦應對事件負責。去年11月,當地媒體曾報導,稱班納吉下令高架橋必須於今年2月之前竣工,而項目工程師當時曾對工程能否如期完工表達擔憂。

有評論指,班納吉要求高架橋於2月前完工,是為了趕在4月即將舉行的省議會選舉前交出政績,以尋求連任。

班納吉於1997年創立了一個西孟加拉省地區政黨,歸屬於現任印度總理莫迪(Narendra Modi)所屬的印度國民大會黨(INC)。4月時,印度五個省份將分別舉行省議會選舉,選舉結果將影響莫迪政府餘下任期的施政。

聲音

高架橋建造者在回應事件時用詞輕率,這是一個錯誤……事件造成重大的人員傷亡,我們將會採取強硬的行動(徹查事件)。

西孟加拉省首席部長班納吉(Mamata Banerjee)

加爾各答高架橋工程倒塌事故令人震驚和難過。

印度總理莫迪(Narendra Modi)

加爾各答

是印度西孟加拉邦首府。它位於印度東部恆河三角洲地區,胡格利河(恆河一條支流)的東岸,屬印度第三大大都會區(僅次於孟買和德里)和印度第四大城市。在殖民地時期,從1772年直到1911年的140年間,加爾各答一直是英屬印度的首都。在這期間,該市一直是印度近代教育、科學、文化和政治的中心,迄今仍然保存有大量當時遺留的維多利亞風格建築。但在1947年印度獨立以後,由於各種不利因素的影響,該市經歷了長期的經濟停滯。不過,自從2000年起,經濟復甦取代了病態的衰落,該市開始重新迸發出增長的活力。如同其他大城市一樣,加爾各答仍在繼續與貧困、污染和交通擁堵等城市化問題作鬥爭。加爾各答還是一個擁有獨特的社會政治文化的城市,以其從印度獨立運動到左翼和工會運動的革命歷史着稱,以印度共產黨(馬)為主的左翼陣線通過民主選舉,已經在加爾各答所在的西孟加拉邦連續執政30年。(資料來自維基百科)

來源:路透社新德里電視台Quartz半島電視台CNN

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