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英國將啟動「反通縮實驗」,上調最低時薪


英國4月1日起將上調最低時薪至7.2英鎊。攝:Carl Court/GETTY

貧富不均和薪資增長遲緩一直是令發達國家頭疼的問題,而英國即將啟動的「反通縮實驗」,或許能為這些國家提供新思路。

根據財政大臣歐思邦(George Osborne)的計劃,從4月1日起,英國將面向25歲以上的勞動者推行新的最低工資標準。新標準以每小時7.2英鎊為起點,並計劃在2020年前達到每小時9英鎊。英國政府還計劃,在2020年將國家生活工資(national living wage)提高到居民中位數收入的60%。

歐思邦認為,調整國家生活工資將為至少180萬人提高收入,而不會損害過去5年的就業繁榮。英國智庫決議基金會(Resolution Foundation)也表示,三分之一的受僱者將從新的最低工資政策獲益。技能部大臣博爾斯(Nick Boles)稱,「在所有實施法定最低工資的西方國家中,英國將是最低時薪提升幅度最大的之一。」

國家生活工資是一個充滿野心的政策,它有潛力改變英國的低收入圖景。

決議基金會主任 Torsten Bell

不過,調高最低時薪對不同地區的影響會有差異。根據決議基金會的估算,在德雲郡(Devon)的托里奇區(Torridge),可能為35%的工人帶來工資上漲,但在倫敦只能影響到3%的工人。

與此同時,英國預算責任辦公室(Office for Budget Responsibility)預計,由於僱主希望節省額外開支,將有6萬名工人因此面臨失業。英國零售商協會(British Retail Consortium)也警告,最低工資水平的提高和科技進步,可能會讓英國零售業在2025年之前失去最多90萬個崗位,相當於該行業的三分之一。

儘管英國的勞動力市場表現一直好於歐洲其他國家,失業率也僅為5.1%,但英國通脹水平依然低迷。今年1月,英國的通脹率為0.3%,遠低於英國央行2%的通脹目標。英國央行還在近期將2017年通脹率預期從1.5%下調至1.2%。英國政府也希望能夠通過提升最低時薪刺激消費。

除英國外,德國也於去年首次推行8.5歐元的最低時薪;日本首相安倍晉三也呼籲將最低時薪提升3%;包括西雅圖在內的部分美國城市則將時薪底線設置為15美元。

目前,英國針對21歲以上人群的最低時薪為6.7英鎊。根據巨無霸指數(Big Mac Index)的利率計算,最低時薪的英國人工作26分鐘可以買到一個巨無霸漢堡,在美國這一時長為41分鐘,在日本是32分鐘,在澳大利亞和丹麥則分別是18分鐘和16分鐘。

130 萬人
根據英國預算責任辦公室的預估,新的最低時薪推行後,130萬工人的工資會立刻提升,到2020年,受影響的工人將達290萬。

聲音

我們常常驚訝地發現,歷史上推動最低工資的嘗試並未損害就業狀況。當然,如果你推動得太快可能會出現某個轉折點,帶來嚴重的副作用。我們只是不知道那個點具體在哪裏。

倫敦政經學院的教授 Alan Manning

巨無霸指數

巨無霸指數(Big Mac index)是一個非正式的經濟指數,在假定購買力平價理論成立的前提下,用以測量兩種貨幣的匯率理論上是否合理。這種測量方法以各國麥當勞餐廳的巨無霸漢堡價格相對該國貨幣匯率的價格作為比較的基準。該指數在1986年由《經濟學人》雜誌推出,每年出版一次,並因而在英語國家裏衍生了漢堡包經濟(Burgernomics)一詞。(資料來自維基百科)

來源:BBC衞報金融時報

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