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美大學控蘋果侵權勝訴 將獲賠2億美元


美國威斯康辛州地方法院陪審團裁決蘋果公司侵權成立,將賠威斯康辛大學麥迪遜分校2.34億美元。攝:Andrew Burton/GETTY
美國威斯康辛州地方法院陪審團裁決蘋果公司侵權成立,將賠威斯康辛大學麥迪遜分校2.34億美元。攝:Andrew Burton/GETTY

10月16日,美國威斯康辛州地方法院的陪審團作出裁決,蘋果公司(Apple Inc.)未經授權將威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)的微晶片技術應用於 iPhone、iPad 等產品,要賠償該校2.34億美元。

這是一個好消息,判決對於保護大學的各項發明免於在未予授權下被使用牟利,至關重要。

WARF 管理總監古爾布蘭森(Carl Gulbrandsen)

訴訟源於2014年1月,威斯康辛大學麥迪遜分校的專利代表機構威斯康辛校友研究基金會(WARF)興訟,指該校電腦科學教授 Gurindar Sohi 及其3位學生開發的「預測電路」(predictor circuit)於1998年取得專利,但蘋果在沒在獲得授權的情況下將此專利技術應用在 Apple A7 系統晶片,包括 iPhone 5S、iPad Air 及 iPad mini2 等產品皆沿用這款系統晶片。而在2014年9月到10月,蘋果先後發布 Apple A8 及 A8X 系統晶片,也應用了相關專利技術,因此 WARF 追加控告,也被納入了本次訴訟。

早在10月13日,陪審團已經宣布裁定蘋果確實侵犯了 WARF 的專利,當時最大爭議在於本土相關法例是否適用於蘋果公司賣到美國以外的那一部份產品;陪審團最終裁定,無論在本土或海外銷售,應用了大學「預測電路」專利技術的蘋果產品一律屬於侵權。

蘋果公司與 WARF 就賠償金額問題存在爭議。WARF 認為,蘋果在侵犯其專利的情況下,每售出一部相關裝置可額外賺取2.74美元,因而要求獲得約8.62億美元賠償;但蘋果堅稱,WARF 的專利只讓他們在賣出每部裝置時多賺了7美分。涉及侵權的裝置總銷售量,只通報本案律師及陪審團,並沒有對外公布。

WARF 在2008年控告英特爾(Intel Corporation)侵犯同一專利的案例也被提出作量罰參考。當時,英特爾被判要支付 WARF 一筆和解金,據報金額為1.1億美元。蘋果因此提出,WARF 應獲得不高於1.1億美元的賠償金。

另一個賠償金額考慮是蘋果到底是否蓄意侵權。按相關法例,若被認為是蓄意侵權,法官可將賠償金額提高三倍,但本案主審法官 William Conley 認為蘋果並非刻意侵犯 WARF 的專利,因此排除此一量罰準則。

最終,賠審團在16日經過3個半小時審議,宣布賠償金額為2.34億美元。蘋果拒絕就判決發表評論,僅表示將提出上訴。

WARF 管理總監 Carl Gulbrandsen 在聲明中表示,這項判決絕對是個非常棒的消息,對於保護該大學的各項發明免於在未授權情形下使用至關重要。

雖然本案已有裁決,而無論蘋果要不要提出上訴,其與 WARF 的糾紛暫時不會告一段落。9月份,WARF 已經再度提告,指蘋果於2015年9月9日最新發布並用於iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPad Pro 等產品的 Apple A9 系統晶片,繼續侵犯了他們的專利。

5800 萬美元
據 WARF 在其官方網站上介紹,它們每年會從收入中撥出一部分支持學校的科研專案,去年超過5800萬美元。

聲音

對於蘋果這個有「專利霸權」氣質的企業,自己在專利上栽跟頭實在有點諷刺。

中國網友

雖然説,如果沒有蘋果這樣偉大的企業,這項專利未必能創造出如此大的價值;但儘管如此,我覺得保護知識產權是更高的價值,我支持這項判決。

中國網友

Apple A7

Apple A7 是由美國蘋果公司所設計的系統晶片(SoC),用於 iPhone 5S、iPad Air 和 iPad mini2,於2013年9月10日發布。蘋果公司表示其 CPU(中央處理器)與 GPU(圖形處理器)效能都是 Apple A6 的兩倍。CPU 部分採用64位元的 ARMv8 架構,這使得 iPhone 成為全球首款採用64位元處理器的智慧型手機。(資料來自維基百科)

來源:BBC每日郵報路透社聯合新聞網中國新聞網

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