端聞

日本「萬能細胞」造假醜聞真相大白


日本理化學研究所前研究員小保方晴子。攝 : Kyodo/REUTERS
日本理化學研究所前研究員小保方晴子。攝 : Kyodo/REUTERS

2014年震驚科學界的日本研究員小保方晴子(Haruko Obokata)造假醜聞,近日又有了新的進展。曾於去年1月發表相關研究的英國《自然》(Nature)雜誌,9月24日刊登了兩篇關於該事件的報告指,研究團隊聲稱培育出的「萬能細胞」,即被命名為 STAP 細胞的新型幹細胞,其實並不存在。

STAP 真的存在!

小保方晴子曾反復強調,並登上日本2014年網絡熱門語排行榜第一

2014年1月,日本理化學研究所(Institute of Physical and Chemical Research)研究員小保方晴子及其團隊,在《自然》雜誌發表了兩篇重磅論文,聲稱掌握了多能幹細胞(pluripotent stem cells)的新製備方法,可單純通過外界刺激令體細胞轉變為幹細胞,比傳統方法更簡單高效,製備出的幹細胞也有更大的能力範圍。

這一幹細胞領域的「爆炸性突破」,迅速引發全球關注。然而論文發表1個月後,便有人指小保芳晴子的論文圖像存在問題,理化學研究所和《自然》雜誌隨即展開調查。同年4月,研究所調查委員會確認小保芳晴子存在學術不端,她本人隨後也表示同意撤回論文,但一直沒有承認造假。同年7月2日,兩篇論文被從《自然》撤下。

同年8月,小保芳晴子的導師、論文合作者笹井芳樹(Yoshiki Sasai)在研究所內懸樑自盡。兩個月後,早稻田大學宣布撤銷小保芳晴子的博士學位,但給予一年重新提交合格論文保留博士學位的寬限期。關於 STAP 細胞的驗證實驗於去年12月宣告失敗,小保方晴子隨後向研究所請辭。

雖然論文失實已成定論,但科學界仍不清楚那些 STAP 細胞究竟從何而來,也不確定他們的方法是否完全行不通。直到《自然》雜誌最新發表了兩篇報告,才將這兩個問題回答清楚。

其中一篇來自理化學研究所的報告顯示,通過對小保方晴子團隊製備的 STAP 細胞基因組進行分析,發現它們與原論文中說明的並不一致,卻與原論文體細胞提供者、山梨大學教授若山照彥實驗室內的胚胎幹細胞一致。這一結論說明 STAP 細胞極可能是最初樣品中混入的幹細胞,而非研究者所說由體細胞轉變而來。

雖然細胞污染是培養中常見的問題,但原論文中的細胞則受到了多次獨立污染。哈佛大學醫學院幹細胞學家 George Daley 表示,「很難把(論文)數據和單次污染或不小心貼錯標籤聯繫起來」。

此外,調查還發現,研究者聲稱利用 STAP 細胞植入實驗鼠體內誘發的畸胎瘤,以及為了確認 STAP 細胞萬能性而培育的特殊實驗鼠,使用的都是原有的胚胎幹細胞。

另一則報告則是關於原研究的可重複性。來自4個國家的7個科研團隊,在各種不同的實驗環境下,對小保方晴子團隊的幹細胞製備過程進行了133次重複,均以失敗告終。其中也包括來自小保方晴子原論文的合作研究者哈佛醫學院。

這些結論意味着,有關 STAP 細胞的研究將告一段落。兩篇報告都希望,隨着這一事件畫下句號,科學界能從中吸取教訓,更謹慎地檢驗自己的發現。

200
小保方晴子曾表示,STAP 細胞可分化成200多種組織細胞,比傳統方法製備的細胞分化範圍更廣。

聲音

因我不夠仔細、不夠博學、不夠成熟,招致了諸多質疑,給包括理化學研究所及諸位共同作者在內的許多人添了麻煩,我從心底里感到萬分抱歉。我深切認識到自己難辭其咎,並有進行深刻反省。

小保方晴子2014年4月9日在記者會上說

我的死和你無關,請一定將 STAP 細胞再現。

笹井芳樹留給小保方晴子的遺書中寫道

11個月的時間,兩篇撤稿,兩項不端,一條人命,一封辭呈,無數議論……只願類似的事件越來越少,真正革命性的科學突破,越來越多。

果殼網編輯 Calo

幹細胞

是原始且未特化的細胞,它是未充分分化、具有再生各種組織器官的潛在功能的一類細胞。幹細胞存在所有多細胞組織裏,能經由有絲分裂與分化來分裂成多種的特化細胞,而且可以利用自我更新來提供更多幹細胞。幹細胞的來源有很多,包括臍帶血與骨髓。利用胚胎細胞培養與由自體移植取得的胚胎幹細胞成長為具治療性的複製體,也可望躋身未來的醫療方式之列。醫學研究者認為幹細胞研究(也稱為再生醫學)有潛力通過用於修復特定的組織或生長器官,改變人類疾病的應對方法。 (資料來自維基百科)

來源:Nature新華網科學公園果殼網

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