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尋找超級月亮的美麗傳說

今年9月28日,即是學校還在放假的追月晚上,才是超級月亮呈現得最大最圓的時刻。


插圖:Nana Ellis
插圖:Nana Ellis

這個中秋節,抬頭看夜空,一定會發現掛在天邊的月亮比平時大,這就是天文學家形容的「超級月亮」。我們覺得月亮大了,其實是它走近了地球,情形就如我們看到遠處的山好像很小,走近才知道它是一座大山一樣。

須知道月球圍繞地球運行的軌道像雞蛋,是個橢圓形,因此它與地球的距離時遠時近。這一年,碰巧它最接近地球之際,剛好又是中國傳統節日農曆十五中秋滿月的日子,因此我們將會看到一個又近又大又圓的月光。

今年追月月最圓

民間叫中秋前一天為「迎月」,中秋當天為「賞月」,中秋第二天為「追月」。歡迎,欣賞,再追看,形容得相當貼切。給大家一個小貼士,按月球運行的軌跡計算,今年的9月28日,即是學校還在放假的星期一晚上,才是超級月亮呈現得最大最圓的時刻。

乘着月亮走這麼近,不妨找找嫦娥和陪伴她的玉兔,甚至看看有沒有一個名叫吳剛的人在斬伐月亮上的玉桂樹。

你或許不再相信這個流傳中國民間千百年的神話傳說,因為現在人類的航天科技一日千里,美國的探測飛船「新視野號」飛行九年,兩個月前已抵達遠在銀河系邊緣的冥王星,並且已傳回照片;人類也早在46年前,乘搭美國太空船「阿波羅11號」踏足了月球,而中國的「神舟號」航天飛船,自1999年起亦已多次環繞月球飛行探測。不過,全世界航天專家至今找不到月球有任何生物。

雖然如此,中秋節重溫嫦娥奔月的神話故事,過節會變得更有趣味。傳說嫦娥是上古堯帝時代的人物,她的丈夫是神箭手后羿。話說那時天上有十個太陽,將地球曬得火熱,稻田乾枯,森林大火,氣溫酷熱得令人連呼吸也非常辛苦。天帝見凡間百姓苦不堪言,便派后羿下凡,拉弓射下九個太陽,留下一個來保留大地的溫暖。

后羿立了大功,但性情亦變得自大和暴躁,妻子嫦娥受不住,有一天偷偷吃下他珍藏的不死藥,然後飛上月亮去了。由於她吃了不死藥,因此相信這個神話的人,亦相信嫦娥至今仍活在月亮上。

吃月餅 想嫦娥 念起義

關於中秋的傳說,還有月餅。蒙古人建立的元朝,朝政腐敗,加上蒙古人對漢人的歧視和壓迫,漢人於是密謀起義。朱元璋多次率兵與元軍對抗,但經常因洩漏風聲被元軍知道部署而吃敗仗。有一次他想出一計,扮成賣餅的小販,將中秋夜起義攻城的部署用紙條寫下,藏在餅中傳遞給京城百姓,結果當天裏應外合,百姓和朱元璋的軍隊一舉打敗元軍,建立了明朝。民間為紀念這次起義,每逢農曆八月十五中秋節都吃這種餅,並且用蛋黃代替起義時藏着的紙條,而這餅亦被稱為「月餅」。

今年中秋,舉頭望超級明月,吃着美味的月餅,同時緬懷嫦娥的美麗傳說,說不定會看到明月光上有她動人的身影。

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