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灰色、黃色、綠色的格子是什麼?你有跟上 WORDLE 英文單詞遊戲熱嗎?

你玩過Wordle嗎?你知道Wordle流行背後的愛情故事嗎?


2022年1月12日美國德克薩斯州休斯頓,遊戲Wordle顯示在手機上。 攝:Brandon Bell/Getty Images
2022年1月12日美國德克薩斯州休斯頓,遊戲Wordle顯示在手機上。 攝:Brandon Bell/Getty Images

你玩過Wordle嗎?你知道Wordle流行背後的愛情故事嗎?

一天只能玩一次,與現今互聯網用戶節奏格格不入的規條為何仍大受歡迎?

你覺得現今的互聯網環境有利好創意的產生嗎?中文互聯網又曾否產生類似的好創意?

最近你有在 Twitter 或 Facebook 上經常見到意義不明的黃綠灰三色 emoji 方塊嗎?其實這是人們在分享游戲成績,事關這段時間填字游戲 Wordle 正在風靡全球。

Wordle 的玩法相當簡單。游戲目標是猜出由系統備好、由五個字母組成的英文單詞。玩家有六次機會,每次輸入一個單詞,游戲會提示每個字母是否正確:灰色表示單詞並不存在這字母,黃色表示字母屬於這單詞但不在正確位置;而綠色則表示沒錯了,字母就在單詞的正確位置。

目前 Wordle 只有網頁版,不需要注冊、沒有廣告、完全免費、一天只能玩一次。開發者 Josh Wardle 表示,不希望玩家每天在游戲上花超過3分鐘。雖然這些規條都讓 Wordle 和現今的互聯網顯得格格不入,但卻意外爆紅。

Wordle 是一個愛情故事?

開發者 Josh Wardle 是一名常居紐約布魯克林的軟件工程師,他和女友 Palak Shah 都喜歡玩填字游戲。為了在疫情中打發時間,他和女友一同開發了只屬於兩人的 Wordle(與姓氏Wardle 只差了一個字母)。由 Wardle 編寫程式,女友從字典中找出了2500個較為常見的5個字母的單詞,作為游戲每天的謎底。每天只能玩一次的創意,則來自他們都喜歡玩的紐約時報開發的填字遊戲 Spelling Bee。

暑假回到英國老家時,Wardle 將游戲發到家庭 WhatsApp 群裏,讓家人試玩。家人相當喜歡這個游戲,以至於 Wardle 不得不專門創建一個游戲頻道,避免破壞家庭群聊氛圍。他把 Wordle 推薦給幾個美國朋友,其中一位朋友在博客推薦了 Wordle。後來,紐約時報、衛報的記者相繼撰寫了關於 Wordle 的報導。有一天,Wardle 登錄網站時,突然發現前一天有8萬人玩過了 wordle。

過去的幾個月已經有上千萬人玩過 Wordle。自然也吸引投資人來溝通投資意向,不過最後 Wardle 還是拒絕了投資,說不想把 Wordle 變成自己的全職工作。他很滿足 Wordle 現在的樣子,不想盈利,只願意作為藝術家接受贊助。

這不是 Wardle 第一次引起人們關注。他此前在 Reddit 工作多年,發起過 Button 和 Place 兩次同樣現象級的協作社會實驗。

Button 是一個60秒倒計時的按鈕,每個 Reddit 用戶只能點擊一次。每次點擊,倒計時都會歸零,然後重新開始。2015年4月1日愚人節,Button 發布。在 Reddit 用戶的接力點擊下,直到兩個月後,Button才終於歸零,游戲結束。

Place 則是一副空白畫布,每個用戶每五分鐘只能編輯一個像素點。在 Place 上線3天後,上百萬 Reddit 用戶共同創作出了一副畫作

在互聯網公司工作多年,Wardle 當然知道可以使用哪些手段來增長用戶數量,但令人印象深刻的地方就在於,Wordle 目前止步於一個簡單的填字游戲,在流行後也沒有被用來作投資。

如同Wardle 在採訪中所説,「我不認為所有人都應該免費提供他們在網上創造的東西,只是因為我是這樣開始的,對我來説保持(免費的)方式更容易。」

好創意總是被模仿

好創意總是稀缺的,同時也容易被模仿。像是 Clubhouse 在2021年初爆火後,中國互聯網公司趕製了超過20款「國内版Clubhouse」。Reddit、Twitter等社交平台也相繼上線類似功能。

Wordle 如是。在遊戲竄紅以後,在蘋果的應用商店裏就出現了大量克隆版 Wordle。其中一個克隆版的開發者 Zack Shakked 在 Twitter 上炫耀克隆版獲得了12000次下載,激起眾怒。隨後蘋果一度移除了應用商店中所有 Wordle 的克隆版。但截至發稿前,蘋果應用商店中依然有大量克隆版存在。

在可見的將來,Wordle 的熱度難免會隨時間消退。不過 Wardle 則豁達地表示,如果未來 Wordle 不再流行,這會是一個讓人開心的結果,因為他又可以和女友兩個人一起玩了。

除了Wordle以外,你還記得有哪些令人印象深刻的好創意嗎?

文:端傳媒實習記者張晉谷

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