國際前線

塞浦路斯一村莊以「薯仔」作巨型雕塑推廣特產引關注,你如何看?

當地大使認為以薯仔雕塑作地標,能促進農作物的銷量並推廣旅遊業,你如何看薯仔熱潮下的發展藍圖?


2021年10月21日塞浦路斯,一名男子在一座5米高的土豆紀念碑前拍攝一名婦女。 攝:Danil Shamkin/NurPhoto via Getty Images
2021年10月21日塞浦路斯,一名男子在一座5米高的土豆紀念碑前拍攝一名婦女。 攝:Danil Shamkin/NurPhoto via Getty Images

你如何看以特產作為藝術雕塑的做法?對你來說,薯仔地標能吸引你去遊覽當地村莊嗎?

有網民嘲諷雕塑不美觀,不應作為地標,你對於這個薯仔雕塑有何觀感?

當地大使認為以薯仔雕塑作為地標,長遠而言能促進農作物的銷量並推廣旅遊業,你如何看薯仔熱潮下的發展藍圖?

在香港,「薯仔」泛指不起眼、不重要的小人物。但是在地中海國家塞浦路斯(Cyprus)的一條村莊 Xylofagou,「薯仔」就成為該地的新藝術地標。

塞浦路斯是地中海東部的島國,Xylofagou 是東海岸城市拉納卡裡的一個村莊,人口約一萬人。Xylofagou 向來以紅土盛產優質蔬菜聞名,其中薯仔為當地的特產。根據 CyprusMail 的報導,當地於近日有新地標落成,是一個5米高的泥黃色薯仔雕塑「The Big Potato」。該雕塑由一種纖維強化塑膠所製,並立在村莊入口附近的高速公路旁,讓居民及開車駛過的途人一眼便能看見。

前塞浦路斯大使 Euripides L Evriviades 在 Twitter 發帖文,「其他地方都有讓人馬上識別到的地標,現在我們的村莊也有了」。他更加上載了其他地方的地標照片作為比較,指薯仔雕塑的製作意念,源自於盼望 Xylofagou 可以擁有一個如同巴黎鐵塔、美國自由神象,以及香港的天壇大佛一樣顯眼且具代表性的地標。

網絡上的迴響

「薯仔」雕塑造價為8000歐元,但由一個「小薯」所引起的話題和討論卻比起其本身的造價更具價值。在社交網站 Instagram 中搜尋 #Xylofágou,熱門的帖文不乏眾人爭相與薯仔雕塑的「打卡」照片。在 Twitter,有網民將薯仔雕塑改圖成迪士尼動畫片《反斗奇兵》(Toy Story)中的薯蛋頭先生(Mr. Potato Head)。從雕塑話題性而言,新地標的確成功引起大眾的興趣。

但是在網絡討論上,批評與嘲諷的聲音卻遠比讚賞的雕塑人為多。在 CyprusMail 報導底下的留言區,網民批評該雕塑為史上最差的公關宣傳;亦有人暗諷這條村莊將農作物當成是英雄人物般推銷,不合理地將薯仔放上了神壇。同時,上述 Evriviades 的 Twitter 帖文下亦有網民留言,指這樣毫無美感的薯仔雕塑不單讓人貽笑大方,亦令塞浦路斯的聲譽蒙上陰影。

New York Post 的報導就點出,這個巨型薯仔造型奇特,其讓人聯想到男性的生殖器官,這才是雕塑獲得如此高的關注度的原因;大家的焦點都落在了雕塑「低劣」的創作,而不是當地的特產薯仔。

雕塑不是「小薯」?

對於這些充斥在社交網站的指控和對薯仔雕塑外型的批評,Xylofagou 的村代表 George Tasou 卻絲毫不在意。FOOD&WINE 引述 Tasou 的講法,指雕塑作為村莊的公共宣傳已取得成功。薯仔雕塑是 Xylofagou 居民的驕傲,並將成為旅客在塞浦路斯最愛的地標。而那些對雕塑過度聯想的人,Tasou指這些留言只是反映那些人「思想骯髒」,薯仔雕塑並無其他的涵意。

Tasou 接受 Reuters 採訪時進一步指,他們不會就此停下腳步。日後薯仔雕塑會加入更多的裝飾,在雕塑旁邊亦會設有遊憩設施和小攤位,讓更多人可以來村莊裡遊覽和享受當地薯仔菜餚,並與他們的地標「打卡」。

若薯仔雕塑熱度不減,村莊更有計劃籌集資金興建薯仔博物館,向公眾展示薯仔生產過程和工具,以及村莊所種植的各種薯仔的品種。最終,薯仔將會成為 Xylofagou 的標誌,不論是特產銷售還是當地的旅遊業,都必定會受惠。憑借這個公共地標所引起的薯仔熱潮,它將會成為當地「一條龍」式的旅遊套餐的主角。

日本的地方標誌與吉祥物

提到以特產或吉祥物作為地標去推廣地方文化及經濟,日本可謂是擁有最多地區吉祥物的國家。日本大多縣市的吉祥物都會反映當地農產品、野生動物或地標的特點,或者是會創作出結合這些特色的吉祥物。當中,最為人熟悉的就是在海外有著高知名度,代表熊本縣的熊本熊(Kumamon)。

熊本位於日本西南部一個以農業為主的省份,盛產各種稻米、蔬菜和水果,又以哈密瓜、西瓜、茄子及蜜柑等為主。熊本熊在2010年推出,其設定為「熊本縣營業部長兼幸福部長」。mythfocus 引述熊本縣政府公布的數據指,熊本熊周邊商品銷售額在疫情下仍達1698億日圓(約港幣125億元)。其中日本國內的銷售額為1634億日圓,海外亦有64億日圓的收益。

熊本熊除了推廣當地的農產品和觀光外,對熊本的居民而言,熊本熊還更深層的意義。在2016年,熊本縣發生六級地震,當地居民生活受到重創,熊本熊便成為了日本發起聲援當地活動的標誌。當時在 Twitter 上掀起用 hashtag 標籤的「#熊本熊加油畫」就是聲援活動之一。漫畫家們在 Twitter 上載自己畫下的熊本熊插畫,並發文為熊本加油。

災後,熊本熊成為縣裏活力和希望的代表,它訪問災區的孩子們,又為幫忙救災的義工鼓勵打氣。自此熊本熊在當地居民中擁有更大的認受性,它的形象可愛又淘氣,是縣裡的窩心代表;作為地區標誌和吉祥物,熊本熊絕對是取得了成功。

你認為公共地標的製作在多大程度上能配合當地經濟發展?

文:端傳媒實習記者廖曉怡

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