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三大社交網站全球故障,無法登入令你焦躁不安了嗎?

你平均花費多少時間在社交平台上?無法使用的話讓你感到困擾嗎?


 2021年10月4日,社交媒體應用程序Instagram、Facebook 和 WhatsApp在智能手機屏幕上。 攝:Ercin Erturk/Anadolu Agency via Getty Images
2021年10月4日,社交媒體應用程序Instagram、Facebook 和 WhatsApp在智能手機屏幕上。 攝:Ercin Erturk/Anadolu Agency via Getty Images

你平均花費多少時間在社交平台上?無法使用的話讓你感到困擾嗎?

我們的日常生活、身份和信念,在多少是真的受我們控制?

「影響凡人生活的巨大體系必定有害」,你對這個說法有何意見?

香港時間約凌晨時分,Facebook 與旗下兩個社交網站 WhatsApp 及 Instagram 服務停擺近6小時,具體原因未明。唯一可以肯定的是三大社交平台的集體故障,讓無法估量的用戶受到影響。

在香港,有網民就表示「無法登入猶如世界末日」。在尚未入睡又要打發時間的凌晨,與世界斷絕聯繫的感覺實在難受。這樣的情況若發生在日間,想定會帶來更大的騷動。

你會否為無法登入而忐忑不安呢?你有社交網站上癮的問題嗎?

社交平台在推送消息的算法

人們對社交媒體上癮早就不是新鮮事。隨著社交媒體的功能推陳出新,其鼓勵用戶之間的交流和互動,而用戶越容易花更多時間在平台上逗留。但功能上的升級卻遠遠不是故事的全部。

《華爾街日報》引用一封流傳 Facebook 公司內部的備忘錄,指出 Facebook 推送內容予用戶背後的機制。當中,內容生產商為了讓推送的內容可有更廣泛的傳播度,刻意生產更多最具爭議的內容,讓用戶就著相關內容在平台中互相爭論。

在線出版商 BuzzFeed 的首席執行官喬納・佩雷蒂(Jonah Peretti)則曾指責因 Facebook 在2018年改革了動態消息及內容傳播的算法,令他的公司不得不大量製作符合 Facebook 要求的內容以增加傳播度。

Facebook 指這些算法的改變是為了促進用戶與其朋友和家人的互動,讓社交平台有更多具意義的交流,幫助用戶建立更健康的社交。但內部文件中有員工卻反映這些改革帶來了反效果,不但沒有讓用戶建立更有營養的社交關係,反而是讓內容生產商和政黨等為增加點擊和傳播率,而大幅調整他們的內容,讓帖子以煽情和憤怒的情緒表達來捉住瀏覽者的眼球。

表面上,這些內容令用戶的互動和評論數量更多,但實質上帶煽動性的內容長期來說將造成更多的不良影響,而且令假消息和謠言更輕易在人群間傳播。

對用戶的控制

網絡串流平台 Netflix 在2020年的紀錄片《The Social Dillemma》(願者上網),就邀請了在曾於各大社交網站工作的高層和工程師現身說法。

他們指責這些社交媒體的動態推送和算法,是為了最大限度地延長用戶逗留在平台的時間。所有消息推送皆由算法按照他們對用戶的喜好和興趣作出預測,它們追蹤用戶在網絡上的一舉一動,從而不斷搜刮更多類近的內容吸引用戶,令他們對社交平台「愛不釋手」。換句話說,訪問者指控這些平台的目標就是要用戶上癮,而用戶在這些操縱的手段上卻絲毫不會察覺,猶如心神被「毒品」所控制。

就著紀錄片的內容,Facebook 則發聲明反駁,指《The Social Dillemma》的指控失實,用煽情的手法掩蓋事實。他們強調 Facebook 的目的是為用戶創造價值、並非要他們上癮。產品團隊沒有設計上癮機制去引導人們增加使用時間,認為不應扭曲社交媒體平台的努力。

Facebook 更列舉他們於2018年修改演算法以推動用戶間的健康交流為例,但這個例子正正已被前文提及的《華爾街日報》引用的相關內部文件所質疑和反駁。

希臘悲劇作家索福克里斯索曾寫:「影響凡人生活的巨大體系必定有害」,你如何看?

文:端傳媒實習記者廖曉怡

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