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為促國民結婚應對少子化,日本政府擬斥20億日元補助AI配對系統,你如何看?

致力於「催婚」的日本政府近年不斷推出 AI 婚介服務、結婚補助金,但提升結婚率能夠解決少子化問題嗎?


2018年8月8日日本京都,一對情侶在植物園。 攝:Eric Lafforgue/Corbis via Getty Images
2018年8月8日日本京都,一對情侶在植物園。 攝:Eric Lafforgue/Corbis via Getty Images

個人化的興趣、價值觀,你相信 AI 能替你找到靈魂伴侶嗎?

致力於「催婚」的日本政府近年不斷推出 AI 婚介服務、結婚補助金,但提升結婚率能夠解決少子化問題嗎?

少子化的現象並非日本僅有,你認為是什麼原因導致現今一代對育子卻步?

日本政府為應對少子化問題,擬於2021年度斥20億日圓(約1.5億港幣)補助人工智能(AI)配對系統,盼藉此促進國民結婚。

在日本47個都道府縣中,目前約有25個縣政府為「婚活」(指聯誼、相親等以尋覓結婚伴侶為目的的活動)提供支持,當中包括推出「配對服務」。配對服務一般指為當地單身居民介紹符合年齡、學歷、收入等各種條件的對象。近年來,不少縣政府更引入AI 系統提升配對機率。

AI配對系統是基於民眾輸入的興趣、價值觀等內容,在系統內的搜尋偏好等進行計算,替使用者搜尋出「可能會對自己有好感的的對象」。

目前,埼玉縣與愛媛縣等10幾個縣已經引進這種AI配對系統。2018年,埼玉縣花了約1500萬日圓(約110萬港幣)整備AI配對系統;而成效亦算相當顯著:在2019年促成的38對新人中,就有21對是通過AI配對,佔比高達55%。於是,日本中央政府擬補助地方政府引進與運用AI配對系統,補助其必要經費的三分之二。

出生率創新低、退休年齡創新高

自2016年以來,日本嬰兒出生數連續4年低於百萬:由2016年的98.1萬人按年下跌,至2019年僅為為86.4萬。 據日本政府消息指,該數字於今年或將持續下降,跌破85萬人。而捲席全日本的疫情影響更可能使明年出生人數跌破80萬大關。

出生率屢創新低,直接導致日本社會勞動力求不應供。據東京商工研究所(Tokyo Shoko Research)的數據,日本人口高齡化問題正在對當地企業的延續性造成威脅。2019年,日本因缺乏工人等相關問題而破產的企業數量達426家,為2013年有紀錄以來的新高,按年增約10%。當中近半數為服務業和建築業,分別為128家和77家。

為應對社會勞動力不足的問題,日本當前已通過了擴大開放外籍勞工的「出入國管理法(簡稱入管法)修正法案」,該法案於2019年4月生效。在法案實施的5年内,預計將接收345150名外籍勞工到日本工作。另外,日本政府亦於今年2月4日在內閣會議上敲定《高年齡者僱用安定法》的修正案,要求企業保障有意者能夠工作至70歲。法案隨後將提交日本國會審議,有望於2021年4月開始實施。

多年來致力於「催婚」的日本政府

不過,若要解決日本勞動力不足的問題,癥結仍然在於提高國內的出生率。故此,日本政府為了提升社會生育率做了不少「催婚」的努力。

為支援年輕人婚育,日本政府於2018年實施「地域少子化対策重点推進補助」政策:在「結婚新生活支援專案」覆蓋地區,只要結婚當天未滿34歲的夫妻,且雙方的年收入總額(稅後)不到340萬日幣,即可獲發結婚新生活支援事業補助金,作為婚房的購置費或租金、搬家費之用;每對夫婦多可補助30萬日幣。即使是再婚者,只要是未享受過這一制度的,都有資格申請。

今年9月,該補貼調整爲只要新婚夫婦年齡低於39歲,且家庭年收入少於540萬日元,就可以申請多達60萬日元的新婚生活補助。

除此以外,日本政府也向生育的民眾提供12個月帶半薪的育嬰假、生育津貼、打造育兒環境等。然而,根據日本厚生勞動省的人口動態統計,在2019年中,每一名女性一生當中生育子女總數的「總合生育率」為1.36,較2018年下滑0.06個百分點,是連續第4年下滑。

AI婚配能夠提升生育率嗎?

不少日本網民對 AI 婚配並不樂觀,認爲其並不能從根源上解決少子化的問題。有網友認為,經濟問題是撫養小孩最大的壓力來源,因此找到一個伴侶並不能夠降低這份壓力。其認為比起把這些資金投放在婚配以及補助新人,不如改善公共條件,提高社會保險、減稅、提升工資等。

日本天普大學(Temple University)的社會文化和醫學人類學家堀口佐知子(Sachiko Horiguchi)認為,與資助人工智慧對接相比,政府應有更好的方法提高出生率,例如幫助年輕人賺取低工資。她援引日本最近的一份國家調查報告表明,收入水平的高低與日本年輕成年人對浪漫關係的興趣間,存在一定的正比聯繫。

根據日本總務省2019年人口動態統計,日本結婚人數在2019年出現久違的增加。然而,今年的出生嬰兒人數仍持續減少,不見回暖。

今年11月,台北市長柯文哲曾提出結婚補助政策的想法,但同樣引起類似的爭議。柯文哲曾在公開活動致詞時表示,現在年輕人不結婚「是人口急速老化的主要原因」,認為目前民政局政策有問題,應該是要先推結婚補助,而不是先推生產補助。

但有議員以韓國、日本的生育率和結婚率為例,指在三個國家中,台灣的結婚率最高,但生育率卻是最低,並指出生育率和結婚率沒有因果關係。據媒體報導,有台灣線上婚禮籌備平台據此做了一份調查,當中高達9成的人認為結婚補助的確會增加想結婚的意願,但其中8成的人也認為結婚補助不會影響是否要生小孩。

你支持 AI 婚介服務嗎?這會改善日本少子化的現象嗎?

文:端傳媒實習記者張清雯

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