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香港政府宣布確診者可獲5000元津貼,「補助政策」能有效鼓勵市民檢測嗎?

政府稱此舉為鼓勵市民留院檢測,但同有批評指這筆「應急錢」或吸引部份人冒險染病,你如何看?


2020年11月10日大埔,政府安排檢測承辦商在區內三個地點設流動採樣亭,提供免費採樣及檢測,居民排隊等待檢測。 攝:陳焯煇/端傳媒
2020年11月10日大埔,政府安排檢測承辦商在區內三個地點設流動採樣亭,提供免費採樣及檢測,居民排隊等待檢測。 攝:陳焯煇/端傳媒

政府稱此舉為鼓勵市民留院檢測,但同有批評指這筆「應急錢」或吸引部份人冒險染病,你如何看?

疫情爆發至今將近一年,政府延到年底才為確診人士推出經濟援助,政策是否「生不逢時」?

其他預防工作、醫療資源均沒有受到政府撥款惠及,你認為發放確診津貼對控制疫情有實際幫助嗎?

近日香港疫情再次急速惡化,連日來單日確診新增超過70宗。22日,政府宣布向本地感染確診的市民提供5000元的一次性津貼,不設資產審查,為受疫情影響而需要住院的基層市民提供經濟援助。消息一出,隨即引起社會兩極評價。

昨日(23日),勞工及福利局局長羅致光進一步公布計劃詳情,表示任何經本地強制檢測或特定群組檢測的人士,如確診新型冠狀病毒而需要留院檢查的本港基層市民都能申請。他解釋政府設立津貼的原意,是鼓勵市民主動做檢測,尤其是基層市民會擔心檢測後確診,需要住院留醫而導致「手停口停」,影響生計。因此,希望計劃能幫助基層市民減低檢測障礙,和鼓勵患者及早治療。

另外羅致光又指出,為避免繁複的行政程序,政府將省去該申請人的資產審查程序。他補充,目前政府預算仍在進行,但其後會抽樣檢查,但強調聲明不符合事實的申請者,屬為干犯刑事欺詐行為。

社會評價兩極

公眾對政府推出「確診津貼」的反應不一。有市民表明,擔心受感染就應該自覺做檢測,大家都是為安全而做,而非為取得5000元才行動。有的士司機自言工作屬高危,即使無津貼,如果出現病徵會盡快求診,惟一旦染疫變相無收入,有津貼總好過無。但同有司機指萬一確診,基本上最快半個月才能出院,認為5000元津貼幫助不大,至少要一萬元才可應付。

5000元津貼政策同樣在網上討論區引起熱議。有網民以「$1000蚊收肺炎口水」為題發文,諷刺政府發放5000大元,稱「機會難逢」。 不少網民則對發放津貼表示憤怒,指政策恐怕變相鼓勵部份人士降低防疫意識,營造出香港確診即有獎金「鼓勵」的表象。另外,有網民則憂慮確診津貼會令部份人故意進行多次檢測,阻礙整體檢測速度,批評政府「連防疫政策都要搞到好心做壞事,天才呀!」

政府專家顧問、香港大學醫學院院長梁卓偉同意政府應體恤的士司機等市民,但憂慮津貼會被濫用,認為應只協助特定群組,而非向所有染疫人士派發。

有一直支持政府的議員不滿政府這次反應慢,公布津貼但不同時公布細節,惹外界誤會。當中前立法會議員陳凱欣反對5000元津貼建議,她在Facebook 發文,指當局只為確診人士提供津貼,或釋出錯誤誘因,反問「難道不確診就沒有經濟壓力嗎?違反限聚令罰款不加,反而確診有更多津貼,這是什麼邏輯?」有政府知情人士則向Now新聞透露,5000元的津貼早已醞釀一段時間,但政府卻碰巧在第四波疫情爆發之時公布,令人有錯覺,形容政策「生不逢時」。

香港中文大學經濟學系副教授、劉佐德全球經濟及金融研究所常務所長莊太量向《信報》指出,經濟學上有所謂道德風險,如有司機購買保險後,駕駛時相對掉以輕心,「雖然我相信大部分人不會藉確診取得津貼,畢竟存在死亡風險,但不排除有『中招專業戶』,真的要幾千元應急。」他建議政府可改為基層人士提供「實報實銷」醫療津貼,或3個月、半年後才發放津貼,以免被濫用。

被問到津貼會否變相鼓勵人確診,勞福局副局長何啟明坦言,新冠病毒可大可小,相信不會有人拿自己的命來「較飛」(冒險)。他強調計劃初衷只是不希望市民因擔心工作受影響而拒絕檢測,「當然去到很極端的個案,可能是小朋友、長者如何處理,細節遲些會有公布。」他又說,津貼所涉及的開支並不多,是值得付出以盡快切斷傳播鏈,稱對整個社會是好事。

獎勵刺激政策會否適得其反?

19世紀末第三次鼠疫全球大流行時,香港是其中一個嚴重爆發點,超過2000人染疫喪生。當時上環貧民區住滿了來自中國大陸的新移民,居住環境惡劣,鼠患肆虐。有傳當時的潔淨局(今日的食環署)鼓勵市民捉老鼠:養貓的話賞兩毛錢,捉到老鼠交出老鼠尾,可獲一仙獎勵。政策後來吸引了很多人從廣州走私老鼠來港賺錢,港英政府遂取消政策。

之後政府於上千個電燈柱上懸掛黑色箱子,裏面放滿滅鼠藥,市民可以在發現老鼠時,把牠放進這些箱子中。其後為消滅鼠疫,英軍在上環太平山街一帶逐家逐戶將住戶的家居用品清走,聚到街上燒毀,民居亦被當局大舉疏散,疫情才漸漸受控;「洗太平地」一詞也正由此來。

除此之外, 在印度的殖民時期有發生類似事件的典故。英國政府為除蛇患,發布了獵蛇懸賞,結果有印度商人為了賞金因此養蛇大賺災難財。政府意識問題後緊急取消措施,反而造成商人棄養,使蛇患更為嚴重,外界稱為眼鏡蛇效應(Cobra effect)。現今通常用於評論政經刺激政策實施後,出現反效果的現象。

政府的5000元津貼能實際幫補肺炎確診基層市民嗎?你如何看獎勵政策帶來的其他效應?

文:端傳媒實習記者梁思行

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