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先挺海洋公園後注資273億元救國泰航空,你如何看港府頻密出手拯救私企?

港府將有權任命兩名觀察員出席國泰董事局會議,有論者擔憂港府此舉或干預國泰自主權,你如何看?


2020年6月10日香港,財政司司長陳茂波就政府投資國泰航空召開記者會。 攝:陳焯煇/端傳媒
2020年6月10日香港,財政司司長陳茂波就政府投資國泰航空召開記者會。 攝:陳焯煇/端傳媒

政府動用「土地基金」直接注資國泰,你如何看政府的決定?

港府將有權任命兩名觀察員出席國泰董事局會議,有論者擔憂港府此舉或干預國泰自主權,你如何看?

目前已實施高層減薪、員工自願性無薪假計劃的國泰仍虧蝕不斷,由港府注資重組,能否有效營救現時的困境?

2020年6月9日,國泰航空於開市前宣布停牌,而持有國泰45%股權的大股東太古及約30%股權的第二大股東中國國航亦同時停牌,稱等待內幕消息公告。其後,國泰航空公布重組計劃,以應付現時面對的經營困境,總額涉及390億港元,當中包括又香港政府注資及入股。

香港財政司司長陳茂波於昨日下午召開記者會,確認港府將透過「土地基金」投資國泰,總額為273億港元。當中195億港元用於認購優先股及可分離認股權證,另外78億港元為過渡貸款。

陳茂波強調,是次出資拯救國泰,是因為航空樞紐能帶動商務、旅遊、物流及餐飲業的發展,考慮到航空業對香港整體經濟的輻射作用,以及為保持香港作為國際金融中心的發展地位。是次決定則為政府首次直接注資私人公司。

在政府注資方案公布後,國泰於今日周三(10日)復牌,股價開市報10.46港元,大升18.7%。惟其後升幅不斷收窄,從高位滑落,更低見8.55元,全日收報8.72元。

政府強調無意長期持有股份

陳茂波在會上指出,由於受到疫情的打擊,環球航空業陷入冰封狀態。而在香港國際機場中,佔近六成客運量及超過四成貨運量的國泰航空,無論在營運及財務方面亦正面對嚴峻的挑戰。他又,由於香港逾220個全球航點當中,有49個客運及14個貨運點只有國泰提供服務,另有不少頻密的直航服務均由國泰提供,因此指國泰是維持香港龐大航空網絡穩定運作的要素之一。

陳茂波多次強調,政府拯救國泰沒有任何政治考量,亦無意長期持有股份,決定旨在穩定香港作為國際航運樞紐的地位,不希望國泰「航權」為外資持有。故此,港府不會參與國泰日常營運管理,只會派出兩名觀察員出席董事會。

被問及觀察員的身份,陳茂波回答為了保障投資,不會安排政府官員成為觀察員,港府初步考量是在法律、會計及商界等專業界別的資深人士選出觀察員。

國泰航空主席賀以禮(Patrick Healy)同日召開網上記者會時,則直言政府注資為「唯一方案」,否則集團可能會倒閉。至於未來國泰會否考慮裁員一事,賀以禮現時不會放棄任何可能,而是否參與政府的保就業計劃亦仍未決定。

政府首注資引發各方質疑

由於是次投資是港府首次直接投資私人公司,因此出資拯救企業的準則以及日後會否不斷有相關的情況出現,成為外界焦點。

陳茂波回答時指出,港府並不會對一般私人公司作出類似的資助,是次出手是為了減低關鍵行業中系統性的風險,並多次重申是次舉動是為了保障國際航空樞紐的地位。

為此,有記者反問為何香港航空早前財困,政府未有出手相救。陳茂波解釋,港航及國泰在規模及經營上「不可同日而語」,另外港航出現財困的情況已維持相對長的時間,而國泰在出現疫情之前仍有盈利,認為是次財困是疫情所致,處於市場失靈(Market Failure)的情況。

除此之外,對於為何要動用「土地基金」、是否有繞過立法會的嫌疑同樣引發社會討論。陳茂波回應時以海洋公園為例,指出由於立法會討論及批出款項需要時間,但考慮到國泰航空是一間上市公司,因此認為動用「土地基金」可以保障公帑的運用。陳茂波又指此舉是在合適的機制中進行決定,之後亦會於立法會接受議員的相關諮詢。

曾在國泰航空任職飛機師的立法會議員譚文豪表示,理解政府出資救國泰,但認為政府應要求國泰承諾不減薪不裁員。另外,他亦擔心政府會委任親中人士擔任觀察員,清算國泰員工。

疫情急凍航空業,國泰營運陷入困境

受疫情影響,各國實施不同旅遊限制及檢疫措施,旅遊需求急挫,全球航空業迎來重大打擊。據國泰公布的數據指出,國泰及港龍在過去4月份只營運極少數的客運航班,客運網絡運力削減了97%,較2019年同月下跌 99.6%。在5月中,國泰發出公告,指出每日只有不足600名乘客,今年首四個月更虧蝕45億港元。

據媒體報導,目前國泰已安排逾25000名員工放無薪假,國泰駐加拿大及美國等多個機艙服務員機地亦已關閉。另外,國泰日前亦國泰宣布啟動第二輪員工自願休假計劃,要求參與的員工七月起放三個星期無薪假,管理層亦會帶頭減薪。

陳茂波在會上指出,香港受限於地理因素,當國際航線不能啟用,國際市場大受打擊時,不能像美國、中國內地一樣有內陸航空市場分擔虧損。

首四月虧蝕已達45億港元的國泰,由港府注資273億重組,計劃是否能夠有效營救現時的困境?你如何看?

文:端傳媒實習記者吳莉莉

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