國際前線

從王子確診到首相重症,英國王室如何在此次疫情中體現其角色?

在各國都給出領導人在特殊情況下不能執政的「plan b」,英國憲法卻沒備有任何適用方案,在危急情況下君主立憲制度該如何發揮作用?


2020年4月5日,英國女王罕見發表電視講話,鼓舞國民抵抗疫情。 攝:Adrian Dennis/AFP via Getty Images
2020年4月5日,英國女王罕見發表電視講話,鼓舞國民抵抗疫情。 攝:Adrian Dennis/AFP via Getty Images

英國首相約翰遜由早期宣布群體免疫措施引起爭議,到現今入住重症病房,你認為英國政府對於疫情的回應是否洽當?

查理斯王子宣布「輕症確診」,但優先獲得測試資源後引民眾反彈,你如何看英國社會資源分配不均造就的分歧?

在各國都給出領導人在特殊情況下不能執政的「plan b」,英國憲法卻沒備有任何適用方案,在危急情況下君主立憲制度該如何發揮作用?

在位六十餘載,除每年的聖誕演講,英女王伊利沙白二世僅公開發表三次演講,皆為英國遭遇舉國危機、哀痛之際,包括2002年英女王母親去世、1997年戴安娜王妃葬禮前以及1991年第一次海灣戰爭期間。

4月5日,英女王在疫情肆虐全國之際,再次發表全國電視講話,向醫護人員以及一眾響應政府居家隔離措施的民眾表達感謝,勉勵國人自律堅強。她又以二戰時期廣為傳唱的《後會有期》(We will meet again)中的歌詞「我們將和朋友重逢,和家人團聚,我們後會有期」作結。

王室在疫情危機中對英政府的態度

從早前哈里王子與夫人梅根退出王室,英國王室所代表的貴族階層,以及精神領袖的角色的重要性逐漸減退。可以看到,今年英國王室主要由威廉王子以及凱特王妃夫婦擔任形象工作,重點參與公益活動,並在各大社交媒體進行宣傳,鮮少發表政治言論。

在此次疫情所帶來公共衛生危機中,英國王室也同樣對政府的政策表示響應,並持續呼籲民眾團結。3月24日,英國王室官方網頁(The home of the Royale Family),創建了新的「王室與疫情」的版面,當中梳理了王室成員在疫情中的舉措,如為醫護人員鼓掌行動(#clapforourcarers)、威廉王子夫婦訪問NHS111呼叫中心,以及號召志願者加入醫護幫助等。

然而,相較於中國、意大利、南韓、伊朗等國「消滅病毒,研製疫苗」的處理措施,英法德三國政府的防疫重點不是消滅病毒,而是放緩疫情傳播,包括減少大型集會、關閉口岸。三月中旬,英國政府更首次提出「群體免疫」概念,輿論爭議四起,後遭到四百餘名科學家簽署公開信表示強烈反對。

據《每日郵報》報導,英女王在3月13日在聽取內閣關於疫情危機演講後,隨即與菲利浦親王離開白金漢宮,前往溫莎別墅進行自我隔離。與此同時,王室的一眾成員,包括查理斯王子以及卡米拉王妃等,都從倫敦的住宅中撤出到郊區進行隔離。部分英國民眾認為這體現了英國王室對於政府群體免疫政策的不信任,選擇退居自保。

在中國社交媒體上,有網友以1900庚子年間老佛爺棄京出逃,對比2020年庚子年間西方老佛爺「西獵」,戲稱「歷史總是驚人的相似」。英女王離開白金漢宮用意或許並不似這般諱莫如深,但當中王室對於政府防疫措施的態度卻值得玩味。

查理斯王子成為英國輿論焦點

3月25日,71歲的英國王位繼承人查理斯王子確診感染。王室發表聲明,強調王儲病徵輕微、精神良好,並未出現肺炎症狀,正在蘇格蘭的巴爾莫勒爾城堡「自我隔離」。然而消息傳出後,英國網絡輿論卻鮮少見到大眾對於查理斯王子表達同情,更多的是對其接受檢驗資格的質疑。

目前,英國僅對病情嚴重及住院患者進行病毒檢測,使得實際確診病例數字不明,英國政府因而不斷受到媒體及民眾的質疑與批評。英國政府早前強調,限制病毒篩檢資格的目的,是因為英國的單日病毒檢測量只有5000例,因此只有出現肺炎、嚴重呼吸困難,以及持續高燒和咳嗽等典型症狀患者才能由醫院方面主動檢測。如今查理斯王子高調宣布「輕症確診」,則引起民眾對其優先獲得測試資源的質疑。

而就在查理斯確診的消息公布不久,英國政府衛生官員隨即透露,政府已經訂購350萬套抗體檢測試劑,並將在數星期內透過亞馬遜網站等發售,擴大全國檢疫進度;事件與措施推行時間之巧合,同樣引發各方猜測。

查理斯王子多年來推崇「順勢療法」(Homeopathy;以能導致相似病癥的物質治療疾病,刺激人體產生自主免疫力),甚至在王室醫療顧問中聘用相關的專家。2019年6月,查理斯王子更應「英國順勢療法學院」(Faculty of Homeopathy)邀請,成為該機構的「皇室贊助人」(Royal Patron);英國醫界與科學界就曾因此群起暴怒,斥王儲帶頭「推廣偽醫學」。

早年的花邊新聞、推廣「順勢療法」等事使得查理斯王子的形象受創,如今檢驗資格一事更令其名譽再度受損。對此,有人甚至直言,英國王室或許會是英國的防疫漏洞之一。

英國政府不存在的「Plan B」

繼查理斯王子後,英國首相約翰遜在3月26日確診。在持續十天發燒不退的情況下,後在4月5日轉入醫院深切治療部(ICU);英國首相府發言人9日表示,約翰遜情況好轉已離開深切治療部,轉至普通病房繼續接受觀察。

隨著多國重要領導人確診,不少國家作出了緊急「Plan B」部署。據美國《新聞週刊》報導,美國提出緊急應變計畫,如華府失去工作能力將由軍方接管,暫時對國家實施軍事控制。然而,英國憲法並無為首相因突發情況無法處理職務時,提供應變計劃。據路透社引述智庫Institute for Government資深研究員Catherine Haddon表示:「英國從來沒有遇過這種情況,過往我們也沒從這角度考慮過。」

1953年,英國時任首相邱吉爾(Winston Churchill)在任期間中風,臥病在床兩個月無法處理職務,但後期以驚人的狀態恢復並繼續領導國家;此事件在當時被列作政府內的高度機密,鮮有官員知曉。然而,在信息透明度極高的今日,以及史無前例的病毒來襲之下,「國不能一日無君」。約翰遜早前指出,必要時會由英國外相藍韜文(Dominic Raab)代為處理首相職務;當最壞情況發生後,內閣將先推薦出一名看守首相人選,直至保守黨推選出新任首相。

英國在去年的脫歐風波已經歷一次的首相更迭,在西敏制下,政府管理階級的變動似乎是「家常便飯」,英國這次是否又能順利渡過難關呢?

文:端傳媒實習記者孫禕雯

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